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中國小狗遭飼主棄養機場 美國聯航爭取免安樂死 員工爭相領養

遭棄養的小狗「北極星」相當惹人憐愛,深受聯航員工喜愛。圖片來源/United Airlines

記者 吳昱賢/報導

舊金山國際機場的美國聯合航空(United Airlines,簡稱聯航)客服部門每天努力地解決突發事件,像是班機延遲、行李丟失等。但在今年8月他們遇到一起前所未有的狀況──有位中國乘客因未備妥文件,直接在海關棄養小狗。根據規定,未檢疫的犬隻將被安樂死,但在聯航積極的爭取下,小狗成功逃過死亡的命運,最近還找到了溫暖的家,收養者正是聯航的機長!

根據美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,CDC)規定,來自狂犬病高風險區的犬隻不得進入美國,若要入境則需備妥完整的檢疫文件並接種疫苗。今年8月,舊金山機場一名中國乘客帶著小狗,因未備妥文件而被海關攔下,最終這名飼主選擇直接拋棄小狗,繼續飛往紐約。

聯航客戶服務總監Vincent Passafiume表示:「CDC對文件的有效性很擔憂。因為飼主沒有打算解決這個問題,所以這隻狗變成了我們的責任。」他表示,CDC建議聯航採取兩個方案,一個是將小狗送回中國,另一個則是讓牠待在客服部,隨後接受安樂死。Passafiume略為激動地說:「不論是哪個選項,這隻狗都免不了一死。」

為了拯救這隻狗,Passafiume和他團隊積極尋求第三個選項,他們尋求聯航高層的支持並遊說CDC。最終CDC撤除了狗狗的死刑,但牠必須進行四個月的隔離。Passafiume表示:「我們很高興拯救了這隻可憐的小狗,我們以我們座艙的名字『北極星』替牠命名。」

一隻小狗在舊金山機場遭棄養。圖片來源/United Airlines

檢疫期間,北極星不得不住在機場內,工作人員在機場辦公室為牠建造了一個臨時的家。Passafiume笑說:「我們準備了最頂級的設施,有狗床、玩具、食物和 24小時、每週7天的狗保姆,還有一批忠實的粉絲每天會跟牠一起散步、玩耍。」根據Passafiume所述,有50多名員工拜訪過牠,北極星簡直成為了舊金山機場的明星。

聯航員工替北極星購買狗床和玩具。圖片來源/United Airlines


完成檢疫後,聯航打算替北極星找到一個溫暖的家,於是他們邀請舊金山防止虐待動物協會(San Francisco SPCA)協助收養事宜。舊金山防止虐待動物協會主管Lisa Feder表示:「我在動物福利領域工作了25年,這是我第一次遇到這麼特殊的案件。」雖然舊金山防止虐待動物協會一定會替北極星找到最好的家庭,不過聯航制定了一條基本規則:只有航空公司人員可以申請。Passafiume解釋:「我們真的希望他能被聯航大家庭的某個人領養。因為我們的團隊是多麼團結地照顧牠、陪伴牠。」

聯航的員工都相當喜愛北極星。圖片來源/United Airlines


最終,舊金山防止虐待動物協會收到35名聯航員工申請,工作人員根據家庭環境、飼養經驗篩選出前五名,並讓北極星自己選擇。12月22日,北極星透過「狗碗」選擇了自己的飼主,有7年工作經驗、剛與妻小搬到舊金山的機長William Dale幸運獲選,他笑說:「我們很高興,我們家偌大的後院終於有用處了!」

Passafiume對此表示:「從北極星降落在我們機場時那一刻,我們就日以繼夜地全天候照顧牠,確保牠能安全地留在美國。看到故事圓滿落幕,北極星和Dell機長將擁有一個充滿愛的家,剛好趕上聖誕假期,這種感覺真的很棒。」Feder則說:「毫無疑問,聯航團隊為這隻可愛的小狗做了很多事。在動物福利界有一句話,我覺得用來形容這起事件再適合不過。一隻狗不會改變世界,但世界將為了一隻狗而改變。」

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