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兔年到來 動物福利的未竟之業:寵物兔的繁殖管理

十二生肖輪值的農曆新年,今年輪到兔子當班,上一年,許多人關注著老虎權益,除了野生虎的保育外,倡議多年的美國《大貓公共安全法》也終於通過,讓該國充滿剝削的寵物虎產業走向終點。而在兔子當家的這一年,擁有同伴動物、展演動物、實驗動物、經濟動物、野生動物多重定位的兔子,需要人們關注的面向也更多,在兔年的初始,動物友善網分別就寵物兔與實驗兔議題,為你帶來一系列報導。

記者 李娉婷/報導

1998年,台灣《動物保護法》誕生;2000年,農委會訂定〈特定寵物業管理辦法〉,初期只規範犬隻的繁殖買賣;直到2017年,第二種動物「貓」才被納入〈特定寵物業管理辦法〉。然而,台灣寵物百百種,從狗到貓的繁殖管理花費了17年的時間,今年是農曆兔年,作為「同伴動物第三勢力」的兔子,是否也有機會開始納管?目前台灣寵物兔的動物福利狀況又是如何呢?

台灣的兔子繁殖尚未受到規範,若遇上不良繁殖成,僅能以動保法的動物福利問題開罰,但開罰與否相當看地方動保機關的執法意願,以及專業知識是否充足。圖為愛兔協會2012年檢舉的一間鼠兔繁殖場。   取自台灣愛兔協會

去(2022)年4月,農委會寵物管理科正式成立,並宣示將建構寵物分類分級管理制度、開始盤點各縣市的「多元寵物」,犬貓以外的寵物管理,終於出現一線曙光,不過,這並非代表接下來會有其他動物不斷納入〈特定寵物業管理辦法〉規範,「第三勢力」兔子的商用源頭及流向管理,也可能還要一段時間。

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台灣愛兔協會表示,依照寵物管理科目前的規畫,第一步會先是兔子的繁殖業者需申請許可,先從「到底有多少業者」開始確定。愛兔協會理事長吳盈瑾說:「兔子來源多,很多地方都可以拿到,取得太容易了、繁殖更容易,實際上有多少人在賣兔子、一年又能生出幾隻,依照現行的狀況真的無法估計。像是有些夜市攤位會送兔鼠等小動物,都可能是買最開始的幾隻,之後自己繁殖。」

夜市贈品動物的成本相當低,此外,活體遊戲攤商通常都有兼賣小動物,被當作贈品、中獎機率高的大多為已生病或狀況較差的動物。   取自台灣愛兔協會

因此,寵物兔的動物福利推廣之路,還有很長遠的路要走,在法律方面,台灣愛兔希望能從定義不可以遊戲交換動物營利開始,杜絕讓消費者可用積分或隨機、靠運氣方式獲得「夜市動物」的管道。因為在這種情況下,可以想見攤販取得動物的成本相當低,幾乎不可能為傷病動物提供醫療;隨機取得贈品的方式,也容易造成民眾得到不想要的動物,在毫無心理準備的狀況下,動物短期內就遭棄養,或是帶回家後受到不當飼養的機率非常高。

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在繁殖買賣問題之外,對一般飼養者的規法,事實上,目前《動物保護法》已可對寵物兔有基本的保護,吳盈瑾表示:「《動保法》有納管脊椎動物,但容易遇到動保員對非犬貓動物照顧方式的認知不足,無法判定當下狀況是否屬於不當飼養,在這樣的狀況下,是否能有效執法,就很看動保員。」動保員的多元寵物專業知識訓練,也是新的一年待推動的方向。

2012年時,愛兔協會曾召開記者會,抨擊地方動保機關縱放嚴重不當飼養的鼠兔繁殖場。   取自台灣愛鼠協會

在上一個兔年時,台灣寵物兔的平均壽命約為3年到5年,遠低於實際上應該有的預期壽命8到12歲,很多人也不知道,其實兔子是可以活到這個年齡的。如今農曆年循環過一輪,愛兔協會公共事務組長林樵認為,近年來一般兔飼主的飼養觀念有了大幅進步,雖然仍不免存在將兔子養在騎樓、戶外或者成對飼養導致失控繁殖的案例,但總體來說,養兔社群的飼主責任已有所提升,加上醫療的進步,現在,能活到13、14歲的兔子也不算少,她甚至聽過活到19歲的超長壽案例。

也由於兔子的平均壽命延長,過往在養兔社群較不常被提及的疾病也開始受到重視,例如心臟病、癌症等,其實都是兔子會罹患的疾病,也都可以透過定期健康檢查的方時即早發現、即早治療——和人類及犬貓等生物一樣,罹患這些疾病的案例比十多年前更多了,是因為當時能活到好發這類疾病的壯年、老年兔較少。

今年13歲的「拖鞋」,隨著飼養觀念和醫療的進步,兔子的平均壽命越來越長。 台灣愛兔協會/提供

對於愛護兔子、幫助兔子的民眾或組織來說,兔年到來不是一件令人興奮的事,而是需要繃緊神經戒備,擔憂是否會再次出現衝動飼養與隨之而來的棄養潮——這樣的現象,在過往的兔年皆有應驗。以愛兔協會為例,上一個兔年(2011年)的救援量,就比前一年的虎年(2010年)增加了1.8倍。

去年末,就連俄羅斯都因為近年吹起中國風,產生了寵物兔詢問度隨著兔年將至而大增的現象;香港兔友協會(HKRS)也撰文指出,以往兔年總會有不少人因為應景或看到可愛的兔子裝飾,在購買成本低的狀況下,未經深思熟慮就養了兔子,最後導致棄養潮。因此香港兔友協會也呼籲民眾在考慮飼養兔子前,對兔子進行初步的了解,並鼓勵以領養代替購買,以免因兔年熱潮,而令更多兔子受苦。

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