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動物尾巴是: 武器、平衡器、保暖工具 狗尾巴不同  只用來溝通和驅蟲!

記者 吳昱賢/報導

尾巴無助於狗狗運動,對跳躍時的影響微乎其微。圖片來源/Getty Image

在動物世界中,「尾巴」是許多動物的重要器官,像是松鼠的尾巴用來保暖和保持空中平衡,甚至可以用來當作降落傘緩衝下落速度;貓咪的尾巴也能保持平衡、用於狩獵。看著家裡的愛犬,你曾想過牠們的尾巴有什麼功用嗎?近期一篇跨國研究發現,狗狗的尾巴還真的沒有「運動功能」,牠們的尾巴用於溝通與驅蟲!

眾所周知,貓咪的尾巴能夠幫助牠們保持平衡,讓牠們在空中可以順利翻身、四腳著地,不過除了平衡之外,尾巴還有許多功用!像是鱷魚的尾巴強而有力,像鐵棍一樣結實,可作為武器防禦和進攻﹔河狸遇到危險時,會用尾巴拍水,發出響聲來向同伴示警;松鼠、狐狸等動物也會用尾巴來保暖。

有助於動物狩獵與生存的尾巴,在人類最好的朋友狗狗身上,似乎有不一樣的作用。由於多數時候狗在地上行動,不像貓經常進行跳躍動作,科學家們不清楚狗尾巴是否能幫助牠們更靈敏的行動。近期有國際研究團隊試圖找出狗尾巴的用途,最終他們發現──狗尾巴沒有運動功用。

研究作者、馬克斯‧普朗克電腦科學研究所(Max-Planck-Institut für Informatik,)研究員Ardian Jusufi與同事先觀察狗的運動模式,接著蒐集數據建立一個數據模型,讓他們能夠模擬出「狗在空中時,移動狗尾巴」的情境。這篇論文名為「犬科尾巴在生物力學模型中,對陸地運動無支持效果」,目前為預印本,尚未經過同行評議。

研究人員指出,尾巴對狗的運動影響可說是微乎其微,在模擬環境中,他們發現移動狗的尾巴,運動軌跡只會出現零點幾度的變化。Ardian解釋:「看來在狗狗家族中,尾巴對複雜動作的影響很小,甚至沒有影響。這在動物世界中十分罕見。」他們補充表示,他們認為狗的尾巴只用來「溝通交流」和驅趕蚊蟲,幾乎與運動無關。

對此,美國獸醫Ryan Llera也提到尾巴對狗的重要性:「就像人類嬰兒,狗必須學習牠們的語言。人類依靠文字系統,對狗來說,搖尾巴就是一個重要的溝通模式。當然幼犬出生時並不知道搖尾巴背後的涵義,但當一隻小狗約一個月大時,牠會意識到需要和母親、兄弟姐妹交流,所以牠會開始學習使用尾巴溝通,表達自己不想玩耍、或是肚子餓的訊息。」

尾巴是狗重要的溝通工具。圖片來源/vcahospitals

Ryan表示,不同的品種與個體會有不同的差異,飼主不必過於糾結尾巴想要傳達的訊息。不過根據過去的研究統計,高高翹起狗尾巴意味著狗狗很有自信或願意玩耍,而僵硬的尾巴可能是焦慮;當尾巴壓得很低或夾在兩腿之間時,代表著狗可能正在害怕、焦慮,如果是自由地搖擺尾巴,則代表著狗狗在釋放友好的訊息。

Ryan也提到:「有的人可能會好奇,沒有尾巴的狗可不可以交流?當然可以,但有局限。牠們可能會謹慎地接近其他狗或人,避免溝通不暢。其他的肢體語言是牠們溝通的手段,像是耳朵位置、面部表情或姿勢。」

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