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小孩天生愛狗? 怕狗? 美研究證實:幼兒多樂於幫助狗

記者 吳昱賢/報導

一篇美國研究發現,從未見過狗而且年僅2歲的幼兒,也會願意為狗「伸出援手」。圖片來源/istock

俗話說「狗是人類最好的朋友」,經過多年的馴化,狗與人之間已有深厚的情誼,不過你可曾想過:現代人可能天生愛狗?近期一篇美國研究觀察了2歲的幼兒與狗的互動,儘管這些蹣跚學步的幼兒從未看過狗,卻願意替牠們「伸出援手」,幫牠們拿食物和玩具!

綜合外媒報導,這篇研究發表在最新的《人與動物互動》( Human-Animal Interactions)期刊上。研究人員招募了97名20至47個月大的幼兒,在密西根大學兒童實驗室與3隻友好的狗Fiona、Henry和Seymour玩耍,實驗中研究人員將玩具或零食放在狗狗無法觸及的地方。結果他們發現,當狗出現嗚咽、抓撓等反應時,多數幼兒會試圖替狗狗取得食物或玩具,有一半以上的幼兒成功取得物品並交給狗。

在哈佛大學與杜克大學任教的人類學講師、研究作者Rachna Reddy表示:「這些孩子雖然從未見過狗,卻不遺餘力地幫助牠們。在人類的發展初期就有這樣的跨物種利他行為,真的很特別。或許這也見證了人類對其他物種的馴化過程。」Rachna解釋:「馴化動物對人類生存是有利的,這個行為使人類茁壯、成長。天生對狗友善也是人類馴化犬類的證據。」


此外,研究團隊還發現幾個特殊情況,像是家中原本就有飼養狗和動物的孩童,或是當狗狗索取的東西是食物而非玩具時,這些狀況都會讓幼兒更願意幫助狗。協助這項研究的心理學教授Henry Wellman表示:「我們早就知道幼兒願意幫助陌生人,比成年人有更多的利他行為,但過去很少看到跨物種的研究。從這次實驗我們能發現,非常年幼的孩子不遺餘力地幫助狗,特別是那些對兒童友好的小狗,無論家裡是否有寵物狗,多數幼兒都願意伸出援手。」

Henry認為,這代表幼兒能大致讀懂狗的心思,並願意以現有的知識來幫助牠們。他也補充:「不過幼兒是否會對其他家養動物如此呢?像是貓、兔子、雞和牛。我認為這是一個有待研究的問題,但狗的馴化歷史悠久,牠們真的很了解怎麼跟人類互動,牠們與人類有更多的眼神接觸。」他笑說:「至於貓,我想連成年人都很難知道貓咪想要什麼。」

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