Home 伴侶動物 申請車牌也能幫助動物?美國紐澤西州推“馬車牌”資助治療馬計畫

申請車牌也能幫助動物?美國紐澤西州推“馬車牌”資助治療馬計畫

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記者 吳昱賢/綜合報導

美國紐澤西州推出「馬車牌」,規費將用於提升馬匹動物福利。圖片來源/Voice、Pixabay(本站合成)

在台灣與香港,車牌的樣式僅有數字、拉丁字母與不同底色,不過在美國,各州經常推出「限定車牌」,並且將州立動物放在車牌上,像是佛羅里達州曾經推出「幫助海龜」車牌,規範則捐助給海龜保育組織。最近,紐澤西州也首次將「州立動物」馬放上車牌,收取的規費除了提升馬匹的動物福利外,也將支持治療馬的計畫,讓更多需要幫助的人能夠受惠!

佛羅里達州曾推出「幫助海龜」車牌,將規費捐助給海龜救援與研究組織。圖片來源/palmbeachpost.com

5月26日,紐澤西州州議會通過《州立動物法案》,以73比0的票數一致通過,該法案將允許為「州立動物」製作車牌,而在紐澤西州,州立動物就是——馬。這款以馬為特色的車牌,不只是為了外觀或紀念性質,車牌的申請費、規費也將全數存入政府基金,該基金將致力提升馬匹健康與動物福利,同時幫助治療馬的推廣與補助。

「銷售車牌所獲得的規費,不僅將幫助我們美麗的州立動物——馬,還將幫助那些從騎馬、治療馬計劃中受益的特殊需求人士及退伍軍人,」提案的共和黨議員Kevin J. Rooney指出:「有許多自閉症、創傷後壓力症候群、失智症、肌肉萎縮症、學習障礙與腦損傷的人需要治療馬,研究已經證實,治療馬能有效改善人們的身心靈健康。」

三歲的Margo是這裡的常客,患有自閉症的她不擅長講話,她的母親Gina Lehman說:「她已經來8個月了,我每次來都想哭,她很喜歡跟馬講話。」圖片來源/Horse Power

目前常見的治療馬療程,包含治療性騎馬、馬輔助學習、馬輔助心理治療等,由動物訓練師、獸醫師、心理師、特教老師組成,馬兒則作為「助教」,讓患者能感受平靜。長期經營治療性騎馬業務的非營利組織HorsePower Therapeutic Riding分享:「有很多罹患自閉症的病友來到我們這裡,他們雖然不擅長與人類溝通,有的甚至不會說話,但他們喜歡與馬互動。」三歲的Margo是這裡的常客,患有自閉症的她不擅長講話,她的母親Gina Lehman說:「她已經來8個月了,我每次來都想哭,她很喜歡跟馬講話。」

車牌的申請費將為50美元,年度續費將為10美元,特殊車牌號碼將另外拍賣競標,收益會全數被存入政府基金,用於提升馬匹健康與動物福利,同時資助類似HorsePower Therapeutic Riding的團體,這類團體為了公益大多不收費,或只收取不到10美元的場地清潔費,經營全仰賴捐款與志工協助。

紐澤西州的野生馬群密度比美國其他州都高,該州也有著名的馬術訓練中心,早在1977年就將馬訂定為該州的州立動物,卻一直未替牠製作「州立動物車牌」。現在議會雖然已經通過相關法案,但「馬車牌」距離上路還差臨門一腳,根據政府規定,至少要有500名駕駛員完成車牌申請,才會開始生產;而未來如果連續兩年每張車牌的生產成本超過50美元,車牌也將停產。

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