狗追熊竟是保護熊?驅熊犬防範人熊衝突、也訓練熊「保持野性」

記者 李娉婷/綜合報導

敏捷、強壯又精力旺盛的卡累利阿熊犬(Karelian bear dog)是一種來自芬蘭的耐寒犬種,以無所畏懼而聞名,平均體重20到23公斤的牠們,卻能對抗棕熊和駝鹿等動物。過去,人們曾用這種狗來獵捕大型動物;如今,牠們則被用來維護熊的生命——從美國、加拿大到日本的一些地區,卡累利阿熊犬被訓練成會嚇跑離人類居住區太近的熊,同時保護人和熊的安全。

越來越多單位使用經過專業訓練的卡累利阿熊犬來「保護」熊。   取自The Guardian

綜合外媒報導,近30年來,在卡累利阿熊犬的幫助下,美國的熊生物學家凱莉·杭特(Carrie Hunt)一直在幫助灰熊遠離麻煩,試著讓熊知道:「遠離人類,你不能在這裡!」這不是因為她討厭熊,而是非常重視熊,不想看到牠們的生命以悲劇收尾。

23歲就開始從事熊類生物學相關工作的杭特,今年已經69歲了,在她職涯的早期,她看到了許多灰熊和黑熊因為太靠近人類而陷入困境,最終遭到射殺,並對此感到厭倦。在壞事發生前,就是卡累利阿熊犬出場救援的時刻。

1992年,杭特開始繁殖、飼養和訓練卡累利阿熊犬,並在1996年成立機構「風河熊研究所」(Wind River Bear Institute),開始推廣讓卡累利阿熊犬來嚇跑那些離人類居住區太近的熊,而這樣的做法,源自她住在懷俄明州時,注意到一些戶外用品商會養狗來讓熊遠離營地,因此,她開始尋找能夠專注於熊的狗品種,最後她選擇了卡累利阿熊犬。

熊生物學家杭特培育、訓練適合趕熊的卡累利阿熊犬已有數十年。   取自Cowboy State Daily

雖然品種名稱直接放進了熊,不過,並非所有卡累利阿熊犬都適合做趕熊工作,儘管牠們都是聰明、意志堅定的狗,但如果不想遵循這樣的訓練,就沒有人可以強迫牠們做不想做的事。杭特表示,事實上,在這一狗種的家鄉芬蘭,估計只有約20%的卡累利阿熊犬幼犬最後具備和熊「一起工作」的資質和意願。而在杭特的選擇性育種下,風河熊研究所的卡累利阿熊犬幼犬則是有80%天生就渴望追灰熊和黑熊。

但是,這樣對狗跟熊來說,不會有危險嗎?別擔心,卡累利阿熊犬其實並沒有和熊正面對戰,與之相反,牠們的目標是威嚇和趕走熊。杭特說,驅趕通常是在幾十公尺外進行;就算是近距離的狀況,狗也可以依靠牠們非凡的敏捷性來避免熊的攻擊和咬傷。

「熊天生懼怕犬科動物。狼和郊狼可以殺死熊的孩子,或從牠們那裡偷走大型獵物的屍體。」杭特說道。利用這一點,通常足以讓約用2公尺長牽繩拴著的狗在安全距離內威嚇熊,而驅熊團隊通常會有兩位領犬員,每人各帶一隻狗——在「四對一」的狀況下,熊也懂得避開風險。杭特另表示,如果威嚇還不夠,領犬員可以用槍發射橡膠子彈、布袋彈或會在半空中爆炸的「鞭炮彈」。

卡累利阿熊犬驅熊時會和專業領犬員一起工作。   取自Cowboy State Daily
卡累利阿熊犬不會和熊搏鬥,牠們被教導的只有驅趕技能。   取自Cowboy State Daily

不過,杭特也不喜歡用非致命彈藥來「欺負」熊,在趕熊的過程中,一旦熊進入茂密的樹叢等有掩護的地區,卡累利阿熊犬就會停止追擊,風河熊研究所希望熊也能和狗一樣,透過這樣的「訓練」學習人們希望牠們有的行為:看到人類就尋找掩護,重新變得像野生動物,而不是為了人類食物而冒險犯難。

杭特補充表示,灰熊媽媽會把這樣的教訓傳授給牠們的孩子。此外,在所有熊之中,如果遇上的是黑熊,領犬員有時會鬆開牽繩讓狗去追熊、逼熊爬上樹,訓練黑熊在這樣重複不愉快的經驗下,會遠離人類和人類居住區。

在累積多年經驗做出口碑後,風河熊研究所開始和美國西部、加拿大的政府機構與私人客戶合作,用狗把灰熊、黑熊、棕熊甚至北極熊趕出會有潛在麻煩的地點。他們甚至在日本一個有熊出沒的度假村也成功推廣卡累利阿熊犬,如今該地區與熊的衝突幾乎為零。杭特補充表示,風河熊研究所一直都很忙碌,但長期以來,他們的狗受傷率為零、人類受傷率為零、熊受傷率也為零。

不過最終,無論風河熊研究所的卡累利阿熊犬對熊多有一套,但如果該地區的人繼續隨隨便便,這隻熊最後可能會無法抵抗新鮮垃圾、寵物食品或其他味道飄來的誘惑。因此,人類也要被訓練、學習,學會收起誘惑物,把垃圾放進防熊容器裡、把寵物食品存放在室內,才能確保自身和熊的安全。

繼續閱讀

留言

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here