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疫情衝擊旅遊業 尼泊爾騎大象業者紛紛出售動物 大象遭非法賣到印度

記者 李娉婷/報導 隨著Covid-19大流行造成的旅遊業崩潰,尼泊爾奇特旺國家公園(Chitwan National Park)周圍的大象騎乘業者正在把動物賣到印度,然而此舉屬於非法行為,尼泊爾野生動物當局指出,他們至今沒有收到任何的出口申請,野生動物活動家則表示,自疫情開始以來,尼泊爾有更多大象被賣給了印度的買家,大象的價格甚至高達900萬尼泊爾盧比(約77,000美元)! 尼泊爾媒體《OnlineKhabar》報導,在疫情限制了國際旅遊的情況下,儘管尼泊爾政府現已取消大部分的旅遊限制,但飯店業者仍面臨著不到50%的入住率,一位名為Padam的業者說,過去旅客常支付高額費用,好在奇特旺國家公園周邊的森林社區騎大象,他已經不記得自己從何時開始在飯店裡養大象,但在2020年3月以前,他的兩隻大象一整天都相當忙碌。 圈養亞洲象常被用於讓遊客騎乘、婚禮隊伍和寺廟的慶典,但這種做法相當具有爭議性,倡議者們指出,大象通常是被從野外抓來,並往往會受到殘酷的對待,好讓其順從人們的指示。 今(2021)年2月,Padam以650萬尼泊爾盧比(約56,000美元)的價格將一隻大象賣給了印度的一位商人,他希望這個決定能讓他的飯店經營成本每月至少降低1,000美元,這是用來買大象伙食和雇用象伕的費用。 另一位飯店業者,同時也帶領著一個大象飼主合作社的Bishal表示,組織內的成員在2021年已經賣給了印度商人至少20隻大象,他們目前還有35隻大象,而這是合作社自20年前成立以來的最低數量。 事實上,尼泊爾和印度都是《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)的簽署國,亞洲象被列於公約的附錄一中,禁止以商業目的進出口活體動物或其身體部位,CITES規定,附錄一物種在從一個國家運輸到另一個國家前,出口國主管機關必須確認出口不會損害該物種的生存、動物是合法獲得後,才能核發出口許可證;同時,進口國主管機關必須確認該動物不會被用於商業目的、進口不會損害該物種的生存,且活體動物的接收人有適當的設施安置和照顧動物,才能核發進口許可證。 此外,尼泊爾國內的法規也對受威脅物種的買賣、販售、持有、使用、飼養、運輸等行為有所規範,若要進行相關貿易,則需獲得政府許可,然而,沒有證據表明這些大象的跨國買賣遵守了相關規定。尼泊爾國家公園與野生動物保育部(Department of National Parks and Wildlife Conservation)發言人Hari Bhadra Acharya表示,到目前為止,沒有人來申請任何許可。 資深倡議者Prakash Mani Sharma指出,正在進行的這些貿易明顯違法,政府有責任制止;Hari Bhadra Acharya則表示,由於尚未收到正式通報,政府還沒採取行動,不過他也補充說,他現在已經聽聞這些活動了,一旦發現買賣的證據,就會採取必要行動。Sharma說:「如果立了法卻不能執行,那就沒有意義。我們還違反了我們簽署的國際法。」 尼泊爾的2019年發布的法規還規定,任何圈養瀕危動物的個人或企業,都應在相關政府機構登記註冊,否則動物將被沒入,但至今尚未有人申請註冊,也沒有任何大象被沒入,尼泊爾政府對該國的圈養大象數量也沒有任何官方記錄,而CITES在2016年進行的一次審查顯示,該國有216隻圈養大象,其中近一半由政府管理,其餘由個人和企業管理。據估計,約有80%的私人大象位於奇特旺國家公園外圍的索拉哈(Sauraha)和阿馬塔里(Amaltari)鎮。 儘管尼泊爾當局沒有對賣大象的人採取任何行動,不過他們在去年開始記錄了這些地區的圈養大象數量,奇特旺國家公園新聞聯絡人Lokendra Adhikari表示,截至2020年末,索拉哈(Sauraha)、阿馬塔里(Amaltari)和卡薩拉(Kasara)的飯店業者擁有65隻大象。 據估計,在過去的三個月中,這些地區的圈養大象有四分之一被賣給了印度商人。尼泊爾非營利組織「自然保育國家信託」(National Trust for Nature Conservation)的生物多樣性保育中心野生動物獸醫Amir Sadaula過去五年來一直在監測動物的貿易,他說,在此之前,就他所見,每年尼泊爾最多只會賣掉三隻大象,「只要牠們不賺錢了,人們就會把牠們賣掉,但過去的狀況不是這樣。」 美國非營利組織「國際大象救援」(Elephant Aid International)創辦人Carol...

表演途中大打出手 俄羅斯兩雌象停演 馬戲團稱:想吸引訓練師注意

記者 李娉婷/報導 馴服野生動物進行特技表演,不僅不自然,過程還往往充滿了虐待,除了對動物身心健康有害外,有時對觀眾也相當危險,近日,俄羅斯一個馬戲團的兩隻大象就在表演途中大打出手,觀眾紛紛逃離現場,馬戲團團長事後表示這起事件沒有造成任何人受傷,不過也有媒體報導指出,馬戲團的訓練師在試圖阻止兩隻大象的爭執後被拋飛,身受重傷。 上(3)月底,俄羅斯一間馬戲團在表演途中發生動物打架的意外事件,造成混亂和恐慌,一隻名為Jenny的雌性印度象撞倒另一隻名為Magda雌象,訓練師拼命地試圖將兩隻爭吵的巨獸分開,Jenny甚至試圖踩踏倒在舞台邊界的Magda,迫使觀眾逃出位於喀山(Kazan)的場館,在一個側錄影片中,一名觀眾表示:「大象發瘋了。」 這場表演名為「大象秀與馬戲團的魔法」(The Show of Elephants and the Magic of the Circus),馬戲團團長Ramil Sharifullin稱,事件沒有造成任何人受傷,工作人員也否認觀眾處於危險之中,但一對帶著小女兒的夫婦說:「那時狀況很令人恐慌,(大象)離我們很近,我們迅速跑了出去,其他人也是,尤其是觀眾席前排。」 馬戲團表示,發生爭執大象都沒有受傷,Sharifullin說,這兩隻雌性印度象都在馬戲團表演很久了,牠們在五年前也曾陷入「衝突」,馬戲團聲稱大象間的爭執可能是出於「嫉妒」,一份聲明寫道:「這可能是為了吸引訓練師的注意,發生的事是一種對愛侶的表現:嫉妒。此外,疫情及缺乏和觀眾的交流肯定也對動物造成了影響,但在馬戲團的妥善協調之下,意外事件平安落幕了。」 馬戲團稱,Jenny和Magda目前狀況穩定、飲食充沛,身體狀況也很好,「我們為發生的事情表示誠摯的歉意。」而原先預定的演出則被縮短,事發第二天晚上的表演被取消,馬戲團也向觀眾退還了門票費用。 https://www.youtube.com/watch?v=BIt4StHSh_A 儘管越來越多關心動物權益的人反對動物馬戲表演,但馬戲團在俄羅斯仍然很受歡迎,許多人批評馬戲團對待動物的不人道,但俄羅斯知名大象訓練師Andrey Dementyev-Kornilov反駁了殘酷對待動物導致這次事件的說法,他說:「這是兩隻大象在整理關係,因為俄羅斯沒有雄象,牠們是母系社會,會為爭執主導地位而打鬥,決定誰是老大。這種狀況很少見,但是它既發生在野外,也發生在馬戲團裡,牠們是聰明的動物,在團體中有正向關係也有負面的關係。」 雖然馬戲團表示沒有人受傷,但《Daily Mail》另有報導指出,一名29歲的訓練師在試圖阻止兩隻大象時被拋飛,導致脊椎骨折、肋骨斷裂和肺部穿刺傷等狀況,消息人士表示這名訓練師不是大象的目標,因為Jenny和Magda待人一向很謹慎,他是不小心被捲入兩隻大象的爭執之中。而在事件發生後,這兩隻大象的長期表演已被取消,動物的退休去處是動物園還是野生動物公園,則仍在討論中。

非洲象保育首次分開評估森林象、草原象 兩種大象哪裡不一樣?

記者 李娉婷/報導 日前國際自然保護聯盟(IUCN)更新《瀕危物種紅色名錄》,首次將非洲森林象和非洲草原象分開進行評估,現在,世界上三種大象:亞洲象、非洲森林象、非洲草原象都被認為瀕臨滅絕。儘管學者在多年前就發現了兩種非洲象的差異,但過去非洲森林象一直被視為非洲象的亞種,如今根據最新遺傳學研究,非洲森林象終於被視為單獨物種。 那你知道這兩種非洲象之間,具體有哪些差異嗎? 《衛報》(The Guardian)報導,在許多大象專家和盜獵者看來,非洲象有兩種是很明顯的事,研究人員在10多年前就證明了兩者之間的差異,現在保育工作也跟上腳步,首次將非洲森林象和非洲草原象視為兩個單獨物種,列入《瀕危物種紅色名錄》。帶領IUCN團隊進行本次新分類的大象專家Kathleen Gobush博士說:「牠們都又大又灰,所以很容易認為牠們非常像,但是一旦與牠們共處,你就會發現很多差異。」 非洲森林象主要分布於非洲西部的剛果盆地,牠們生活在茂密的熱帶雨林中,在兩種非洲象之中,保育狀態更加危急。這種大象喜歡吃水果,這讓牠們成為重要的生態系工程師,可以幫助熱帶雨林維持健康。 位於非洲中西部的加蓬是目前非洲森林象剩餘數量最多的國家,該國環境保護部長Lee White說:「牠們的學名,Loxodonta cyclotis,指的是牠們較小的、圓形的耳朵,牠們的象牙向下生長,年長的雄象象牙偶爾會碰到地面,牠們的身體後半部更高(後腿較長)。」 .氣候變遷導致中非國家公園水果少81% 大象挨餓、平均體重下降 不同於非洲草原象,非洲森林象生活在更小的家庭中,並且擁有更長的孕期,這表示牠們更難從盜獵中恢復,牠們的象牙呈粉紅色,而且密度更高,被盜獵者所偏愛,而這些人也確實讓非洲森林象瀕臨滅絕。 由於非洲森林象常被和非洲草原象併為一類,因此很少有森林象的獨立研究,但蘇格蘭史特靈大學(University of Stirling)的生物學家Fiona Maisels博士在2013年發表的一篇論文中發現,非洲森林象的數量低於其潛在規模的10%,並且實際分布少於其潛在範圍的四分之一。 遺傳分析表明,非洲森林象成為獨立物種可能已有數百萬年,美國伊利諾大學(University of Illinois)的族群遺傳學專家Alfred Roca博士發表了幾項有關大象的領先研究,他說,猛獁象、非洲草原象、非洲森林象和亞洲象可能在約500到600萬年前同時分開,「在冰河時期,非洲變得更加乾燥、森林退縮,我認為每個(物種)可能都有一個隔離的族群,這可能是高多樣性的原因——有著分開的族群,而最後還是走到了一起。」 非洲草原象則是體型最大的陸生動物,並生活在更大的家族中,牠們在非洲中部、東部和南部的草原和沙漠中漫遊。非洲草原象的耳朵很大,形狀就像非洲一樣,這讓牠們的身體更容易降溫,和牠們的森林象親戚不同,非洲草原象的前腿比較長。 「草原象有很大的存在感,當你在牠們周圍時,所有注意力都會放在牠們身上,牠們可以非常有魅力或逗趣,有時會有點令人恐懼,這是一種很神奇的感覺,我唯一一次有這樣感受是在鯨魚附近的時候。」Gobush表示:「因為草原象更顯眼,牠們更常被作為旅遊賣點,牠們沒有藏在茂密的森林裡,你可以看到牠們。圍繞在非洲象的對話中,主要談的都是牠們。」 儘管非洲草原象已被IUCN列為瀕危物種,但在非洲部分地區,尤其是在安哥拉、波札那、納米比亞、尚比亞和辛巴威之間的卡萬戈–尚比西跨境保護區(Kavango-Zambezi Transfrontier Conservation Area),草原象的亞族群數量正在不斷成長。 但專家仍警告,草原象可能會受到棲地喪失和人類與野生動物衝突的威脅,有關非洲象被殺害的統計資料越來越證明了這點。IUCN大象小組共同主席Ben Okita-Ouma博士說:「非洲草原象的分布只佔過去的15%,但除非我們改變計畫,否則我們將會不斷看到衝突。」

波札那2021狩獵季將展開 開放獵捕287象 盼國際客戶到來

記者 李娉婷/報導 2019年,波札那政府宣布取消自2014年以來實施的大象狩獵禁令,將開放大象的戰利品狩獵,儘管去(2020)年在全球爆發的疫情讓該計畫受到了阻礙,不過波札那仍希望國際旅客能夠到來,為停滯的狩獵產業注入生命,今年的狩獵季即將在4月6日展開,波札那政府提供了287隻大象的狩獵配額,而業界則表示已經做好保護客戶的準備。 曾被稱為「大象的天堂」的波札那,是非洲大陸上少數大象數量還在增加的地區,擁有超過13萬隻大象,數量居全球之冠、占全非洲的三分之一,但2019年5月,馬西西(Mokgweetsi Masisi)政府稱大象數量已經增加到影響農民生計的程度,取消了2014年前總統卡馬(Ian Khama)頒布的禁獵令,開放了大象的戰利品狩獵,並表示獲得的資金將可以幫助受到大象威脅的社區。 隨著新冠病毒去年在全球大流行,波札那政府的計畫也受到了阻礙,去年3月,總統馬西西宣布了包括美國、英國、義大利、西班牙在內的18個高風險國家的旅遊禁令,而美國獵人在2014年時,佔波札那戰利品狩獵市場的80%,突然到來的疫情,讓波札那開放獵象後第一年的狩獵季無疾而終。 今年的狩獵季即將到來,根據波札那野生動物和國家公園局(Department of Wildlife and National Parks)的說法,狩獵季將從4月6日展開,除了大象,同時還將販售獵殺花豹、斑馬和非洲水牛的許可證。今年波札那政府提供了287隻大象的狩獵配額,試圖為因為疫情爆發而陷入停頓的狩獵業注入生命。 由於新冠病毒仍在包括非洲南部在內的世界大部分地區肆虐,因此波札那的狩獵經營者將面臨一場硬仗,傳統上,拜訪波札那的獵人大多數來自美國,還有一些來自西班牙、東歐和俄羅斯。 波札那野生動物供應商協會(Botswana Wildlife Producers Association, BWPA)發言人黛比·皮克(Debbie Peake)表示:「來自美國的國際客戶在大環境艱困的情況下仍然可以到來,但一些歐盟國家已經採取了封鎖政策,客戶無法來到波札那。業界已經在營地和員工規範中制定了最嚴格的協議,以保護客戶。」該協會的成員包括了狩獵經營者。 波札那現任總統馬西西取消禁令的做法激怒了保育人士,反對者認為,此舉將傷害波札那每年價值20億美元的野生動物旅遊產業,政府則辯稱大象正在破壞農作物、傷害村民,因此需要控制大象的數量,而波札那的鄰國南非和辛巴威也都允許狩獵大象。

泰國女子成立大象庇護所 教育、救援雙管齊下 望扭轉大象困境

記者 李娉婷/報導 在泰國,大象是受到尊敬的動物,但與此同時牠們也飽受虐待,全泰國的大象數量不到7,000隻,其中有一半是野象,另一半則是被人馴養,從非法伐木業到旅遊業,人們剝削利用大象,許多被圈養的大象嚴重營養不良、生病且身心受創。 為了拯救這些活在苦難之中的動物,一名被稱為「象語者」(Elephant Whisper)的女子成立了拯救大象基金會(Save Elephant Foundation)和大象自然公園(Elephant Nature Park),除了救援受虐大象,也持續教育泰國民眾和國際遊客,在新冠肺炎疫情爆發後,更是對數十個面臨斷糧危機的大象營伸出援手,幫助許多大象度過難關! 拯救大象基金會創辦人珊度安·「麗克」·查樂兒(Sangdeaun “Lek” Chailert)1961年出生於泰國清邁以北的一個山區小村莊,在童年時期,Lek就有很多機會和動物一起度過,因為她的祖父是一名薩滿(傳統治療師),他幫助人也治療動物,Lek的祖父讓她參與治療的工作,因此從小她就下定決心要拯救動物,她不僅愛著大象,而且還幫助發現的所有動物,為牠們提供家園。 但這位喜愛動物的女孩,從小就目睹她的家鄉對大象的虐待,在Lek還是青少年的時候,就深受大象的哀泣聲所困擾,當時她就讀基督教學校,一次跟著傳教士進入森林時,看到了被迫從事伐木工作的大象(泰國政府後於1989年實施全國禁伐令),那隻大象的腿部因為綑綁鏈條而受傷,每一次拖著木頭前行都會發出哀叫,讓她難以忘懷,自此Lek將拯救大象視為她的使命。 Lek說:「雖然當時我沒有錢,但我知道我必須找到方法來幫助牠們。」從清邁大學畢業後,Lek開始從事各種工作,並一直在省錢,慢慢地一次救一隻大象,她說時至今日,要從飼主手中救出一隻大象至少要花費3萬美元,「我別無選擇,因為泰國沒有允許當局沒入大象的法律,即使牠們被虐待,我也不能帶走牠們。」 在拯救第一隻大象的三年後,1995年,Lek創辦拯救大象基金會,並在清邁建立了大象自然公園,這是一間庇護所和教育機構,為從非法伐木業和旅遊業中獲救的受虐大象提供保護,隔年大象自然公園正式開張,收容對象橫跨伴侶動物到野生動物,如今這個佔地100公頃的庇護所已經是數千隻動物的家園,其中包括了80多隻大象、700隻狗(其中大部分是在2011年泰國水災後被救出)、800隻貓和98隻水牛。 大象自然公園座落於美國捐贈者購買的土地上,許多大象來到這裡時傷痕累累,處於危急情況,有些幾乎無法行走,有些是盲象或聽不到,Lek說:「朋友們認為我在大象快死的時候買下牠們是很笨的事,但我唯一的原則是:拯救需要幫助的大象。」 儘管大象被認為是泰國的象徵,但該國的許多馴養大象被迫進行各種繁重的工作,許多大象在幼時會經歷一種被稱為「Phajaan伐枷」(也稱作「crush粉碎」)的訓練過程,牠們年紀輕輕就被從母親身邊帶走,馴象師會毆打幼象、讓牠們挨餓,藉由破壞幼象的精神來讓牠們服從,強迫動物學習表演技巧。 所幸這些殘酷的活動已經不像十年前那樣普遍,Lek表示:「現在很多大象營都在宣傳他們不提供騎乘和馬戲表演服務,並且他們的象伕不會在大象身上使用象鉤和鐵鍊。隨著人們的保育意識越來越高,狀況肯定正在發生變化。」 .順應潮流 泰國大象營為大象取下腳鏈 二十多年的歷程中,Lek意識到只是救出動物遠遠不夠,她不僅需要說服象主採取對動物更人道的工作標準,而且還需要提升遊客的意識,因此大象自然公園也持續的對遊客進行宣導,希望希望教育能夠鼓勵變革,同時,該公園也會當地數百位民眾提供了工作機會。 大象自然公園主要靠捐款和旅遊收入來募集資金,訪客可以在此停留半天、一天或兩天一夜,和大象一起散步、餵食大象,也可以洗狗或遛狗,不同的組合有不同的收費標準,費用為2,500到5,800泰銖不等,想要更深入的和大象互動、了解如何照顧大象,則可以選擇更長的志工行程(需付費,費用約為七天12,000到15,000泰銖),但在2020年新冠病毒大流行後,全球旅遊業遭受重創,大象自然公園也和各地的度假勝地一樣失去了遊客、志工和收入。 餵養一隻大象的每日成本高達30美元,這個數字是泰國最低日薪的三倍以上,但當公園的狀況變得嚴峻時,Lek仍然保持鎮定,甚至考慮賣掉自己的車,她說:「人類總是可以對外求助,但是動物卻不能做到,所以我們必須幫助牠們。」 在疫情期間,除了努力維持園區動物的日常照顧外,拯救大象基金會更是在捐款人的幫助下,協助超過50個小型大象營餵養大象,此外,遇到象主已經完全無力負擔時,拯救大象基金會也會幫助他們讓大象「退休」,至2020年12月,拯救大象基金會已分批徒步護送上百隻大象返回野外。 (註:野放地點事實上為一開放式庇護所,許多被人類馴養的大象已無法真正的「野放」。) .【2020年度回顧】疫情帶來改變 泰國大象設施面臨轉型 「Lek」在泰語中是短小之意,但這位身材嬌小、被人暱稱為Lek的女子卻有著和大象一樣巨大的靈魂,在過去的二十多年中,Lek在拯救大象方面的努力讓她獲得許多殊榮,2005年時,Lek被《時代》雜誌評選為「亞洲英雄」(Hero of Asia),2010年,她被獲選為全球保育女性英雄(Women Heroes of Global Conservation)之一。但她認為自己的工作離完成還很遠,她說:「直到我們每個人都知道大象應該受到尊重而不是被當作奴隸對待時,我才會休息—我會為牠們而戰。」

英國最孤獨大象Anne獨居19年 動團呼籲讓牠搬家

記者 李娉婷/報導 大象是情感豐富的群居動物,在野外以家族為單位生活,但在人工圈養環境中,往往只有為數不多的同類能作伴,有些甚至獨居。英國一隻名為Anne的年長大象,就已經有19年沒有見過同類了!儘管Anne現在生活的野生動物園環境已經比過去的馬戲團好上許多,但為了讓牠擁有更好的餘生,近期英國大象保護組織再次呼籲讓Anne搬到國外庇護所,過上有同類作伴的生活。 被稱為「英國最孤獨大象」的Anne相當年長,已經有60多歲(確切年齡未知),1950年代,Anne在還是寶寶時就被迫和母親分開,從斯里蘭卡來到英國生活,牠一生大部分的時間都在馬戲團度過,直到動保組織國際動物守衛者(Animal Defenders International)揭發牠最後所待的巴比羅伯茲的超級馬戲團(Bobby Roberts Super Circus)對大象的虐待,Anne才終於得以脫離50多年的表演生活,在2011年移居威爾特郡的朗利特野生動物園(Longleat Safari and Adventure Park),馬戲團主也因此被判處三年緩刑。 在馬戲團的最後幾年,Anne已經沒有同類作伴,來到朗利特野生動物園後依然獨自生活,至今已獨居19年。儘管英國《動物園證照法》(Zoo Licensing Act 1981)規定,雌象必須時刻與其他大象保持社會接觸,但根據英國和愛爾蘭動物園和水族館協會(British and Irish Association of Zoos and Aquariums, BIAZA)大象福利小組(Elephant Welfare Group,...

波札那又傳大象異常死亡事件 已發現11象死亡

記者 李娉婷/報導 去(2020)年波札那發生大象異常死亡事件,短短幾個月間就有超過300隻大象死亡,最後官方調查結果判定大象死於藍綠藻中毒。近日,該國再次出現了大象大量死亡的事件!截至1月31日,已經有11隻大象被發現死亡,所有大象的象牙都完好無缺,再次排除了盜獵因素,而今年的死亡事件雖然和去年的有些相似之處,但也有一些明顯的區別。 去年3到6月,波札那出現多起大象死亡事件,短短幾個月間就有約350隻大象死亡,引起國際關注,而儘管大象異常死亡的消息在5月就被公布,但波札那政府直到9月才完成調查,斷言這些大象是因水源中的細菌「藍綠藻」(cyanobacteria)產生的毒素而死亡,但波札那野生動物和國家公園部首席獸醫魯賓Mmadi Reuben也表示,這其中仍然存在著毒素為何只對大象產生影響的疑問。 .終於破案!波札那數百頭大象離奇死亡 原來是藍綠藻毒素作祟 今年1月24日起,該國又傳出大象異常死亡的消息!由於大象的象牙都還完整無缺,因此第一時間排除了盜獵因素,截至31日,在該國西北區歐卡萬哥三角洲(Okavango Delta)的莫雷米野生動物保護區(Moremi Game Reserve),已經有11隻大象被發現死亡,波札那當局已經派出專家小組前往該地區進行調查,希望能在狀況升級到去年的規模前找出原因。 在第一批5隻大象屍體被發現時,區域野生動物協調員Dikamatso Ntshebe表示,這些動物猛然倒地,膝蓋先落下,一些屍體是新鮮的,一些則約已死亡兩週。野生動物專家認為最近的死亡事件與去年的死亡之間可能存在關聯,生物學家Erik Verreynne表示,大象的死亡方式相似,應該要檢查大象的症狀和降雨情況,他並不認同最近一項發表於國際期刊的研究結果,該研究認為大象的異常死亡是圍欄對動物造成壓力導致的結果。 Verreynne說:「不幸的是,我們永遠不會知道動物確切的死因,政府宣布這是藍綠藻所造成,我對這項說法有疑慮,因為它只影響大象。這起事件是非常地區性的,導致當地12,000到18,000隻大象中的350隻死亡。」 近日,一項由南非普利托利亞大學(University of Pretoria)教授Rudi van Aarde主導的研究發表於開放期刊《PeerJ》,該研究認為雖然2020年事件中大象的死因「仍然未知且永遠無法得知」,但有可能是該區域的圍欄限制了大象的行動,阻礙了大象獲得飲水的道路,因此研究建議重新調整或拆除圍欄。去年由於缺乏從新鮮屍體上採集的樣本,以及為防止COVID-19擴散的封鎖政策,確認大象死因相當困難,波札那政府的調查也曾被批評速度緩慢、馬虎行事和不透明。 保育生物學家Keith Lindsay則指出,雖然近期發現的大象死亡姿勢和去年相同,但去年的事件主要發生在乾燥的土地上,一些動物是在乾旱時期的小水坑附近被發現,但今年死亡的大象所在區域距離水源豐沛的歐卡萬哥三角洲中心地帶僅有60多公里,雨季也進行得很順利,最近常有大雨,讓這個本來就水源充足的地區植物生長茂盛。Lindsay表示,現在推測大象的死因還為時過早,但有一件事是肯定的,波札那政府這次必須更快、更透明和更好的進行調查工作。

納米比亞170象競標將結束 政府堅持賣象 望緩解人象衝突

記者 李娉婷/報導 去(2020)年12月,納米比亞政府在國有媒體刊登廣告,打算出售170隻大象,一個多月過去,距離競標結束僅剩幾天,民間反對聲浪越來越高,成千上萬的民眾簽署線上請願書,要求取消拍賣,納米比亞環境部則回應表示,他們正在為保育做正確的事,並且不會讓與大象一起生活的社區因為不了解當地狀況的民眾情感而犧牲。 去年12月初,納米比亞政府刊登了出售170隻大象的廣告,表示這是為了應對乾旱、動物數量的增加以及人象衝突,這些大象來自奧馬捷耶地區(Omatjetje)、卡曼賈布商業性農業區(Kamanjab)、赫魯特方丹-卡萬戈牧場區(Grootfontein-Kavango Cattle Ranch)和赫魯特方丹-特桑克威地區(Grootfontein-Tsumkwe)。 .乾旱威脅、人象衝突增加 納米比亞宣布拍賣170隻大象 不過,在拍賣的消息剛發布時,就有動保組織對納米比亞政府的決定表示失望,國際愛護動物基金會(IFAW)南部非洲地區主任Neil Greenwood說:「賣掉大象不會阻止人象衝突,減輕衝突問題的最有效方法是和社區合作,確保對棲地進行適當管理,並找到野生動物和相鄰生活的人們都受到保護的解決方案,這在整個南部非洲得到了一次又一次的驗證。只是把大象賣掉對動物的長期福利敲響了警鐘,有很多類似的出售案例最後結束在個別大象走入悲慘和殘酷的圈養生活。」 從那之後,change.org上出現了幾份反對這項交易的線上請願,截至1月25日中午,「告訴納米比亞政府我們反對將整個象群賣給出價最高的人」(Tell the Namibian government we are against selling entire herds to the highest bidder)獲得了3,164人連署,「納米比亞:不要賣掉170隻活象」(Namibia: Do not sell 170 live...

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謠傳肉可治百病、壯陽 長頸鹿成坦尚尼亞盜獵者目標

記者 李娉婷/報導 坦尚尼亞是少數成功遏止嚴重犀牛和大象盜獵事件的非洲國家之一,然而,這個國家的另一種動物卻進入了非法獵人的名單。最近一項媒體對東非野生動物犯罪的調查顯示,坦尚尼亞的長頸鹿正在因為肉和脂肪的需求被獵殺,因為人們相信它們可以治療各種疾病以及壯陽,長頸鹿的骨髓也被誤信具有醫療價值,進一步推高了需求,導致這些雄偉的巨獸在野味黑市越來越受歡迎。 近期調查媒體「InfoNile」和「啄木鳥環境調查報導」(Oxpeckers Investigative Environmental Journalism)合作,發布了一系列東非國家的野生動物犯罪報導,其中坦尚尼亞的野生動物犯罪率在近年來有所下降,然而,有一種物種的盜獵量卻出現了令人擔憂的飆升──2017年到2022年間,坦尚尼亞起訴了105件野生動物犯罪案,絕大多數野生動物品項在2015年到2016年期間被查獲;在2020年前,調查媒體沒有追蹤到任何長頸鹿盜獵案件,2020年出現了第一個案例,但這並非個案,殺害長頸鹿的現象,至今仍在持續發生。 坦尚尼亞曼雅拉(Manyara)地區警察局長莫洪格爾(Limited Mohongole)表示,今年1到3月,他們已經扣押了260公斤的長頸鹿肉,該國北部塔蘭吉雷—曼雅拉(Tarangire-Manyara)生態系中的社區也有長頸鹿遭殺害的案例通報,尤其是在史瓦基尼(Mswakini)和夸庫欽賈(Kwakuchinja)兩條野生動物廊道內,它們是動物在兩個國家公園間來回移動的通道,根據調查,該地區的村民在穿越這兩條野生動物廊道時,和其他地區的民眾勾結誘殺長頸鹿。 巴巴蒂區(Babati)維利瑪維塔圖村(Vilima Vitatu)居民彼得(Jeremiah Peter)說,說長頸鹿的殺戮狂樂始於1月,盜獵者從長頸鹿身上取走了骨髓和其他器官,並將剩下的肉賣給瑪古古(Magugu)、明津古(Minjingu)和巴巴蒂區的居民。其他村民承認,長頸鹿盜獵計畫還涉及一些地區和村的領導者,一些和非法活動有關的嫌犯已經被逮捕。 瑪古古區居民伊布拉印(Rehema Ibrahim)說,有許多人帶著裝滿野味的容器和袋子經過瑪古古地區,賣給當地居民;另一位居民薩利赫(Rajabu...

全球暖化影響 非洲野犬分娩日期延後 幼崽存活率降低

記者 吳昱賢/報導 全球暖化衝擊生態系,生物努力適應不斷變化的環境,有些植物開花的時間提早,連帶著影響昆蟲及以昆蟲為食的鳥類,而現在一篇美國研究發現,食物鏈中的頂級掠食者也受到重大影響,且可能導致物種滅絕。這篇研究發現因全球暖化,非洲野犬延後了分娩日期,進而導致幼崽存活率下降,可能使原本瀕危的非洲野犬面臨滅絕。 延伸閱讀:西澳鯊魚灣研究:大型掠食者若消失 恐加劇氣候變遷影響氣候變遷間接殺鯨? 研究揭座頭鯨繁殖困難的可能原因:鯡魚減少、營養不足氣候變遷導致中非國家公園水果少81% 大象挨餓、平均體重下降綜合外媒報導,以前的研究發現,全球暖化可以導致植物或以植物為食的「初級消費者」(如鳥類和昆蟲)發生重大轉變,但是科學家們還未發現氣候變遷影響大型的食肉哺乳類動物。這篇發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy...

讓飼主與毛孩一同享受 紐約市第一間不牽繩狗狗咖啡廳

記者 吳昱賢/報導 隨著飼養寵物的人越來越多,寵物友善的餐廳、咖啡館也隨之增加,不過要打造一個讓飼主與狗同樂的環境並不容易,受限於衛生法規,通常寵物禁止進入室內的用餐區和供餐櫃臺,多數標榜「人狗同樂」的餐廳也都以戶外座位為主。不過現在紐約有一間咖啡廳,為了讓飼主和狗一起享用餐點,在裝潢上下足功夫,特別打造了紐約第一間不牽繩的狗狗咖啡廳! 綜合外媒報導,這間紐約開幕不久的咖啡廳Black Lab Café非常熱鬧,能看見許多狗活潑地在餐廳內走動、或是窩在飼主懷裡,這樣看似和諧的場景卻花費老闆許多心力。 根據紐約州衛生局規定,餐廳可以允許伴侶犬在室外用餐區活動,若要進入室內,狗不得出現在室內用餐區和食物準備區,而如果要開放寵物進入,還需擁有各自的出入口及牆壁阻隔。Kris Powers與弟弟Nikolas Powers克服一切困難,規劃出一個完整的動線,打造紐約第一間不牽繩的狗狗咖啡廳。 推開Black Lab Café的大門,顧客會發現進入後還有一扇門,Kris解釋:「這是為了預防狗跑掉的安全措施」,接著進入的是人狗同樂的座位區,再往前又有一扇玻璃大門,顧客可進入第二個區域點餐,Kris補充:「因為狗不允許進入點餐區,所以我們特別打造全玻璃的空間,讓飼主在等待餐點時能隨時察看寵物的狀況。」 點餐區的餐點也別出心裁,除了人類的甜點、咖啡外,這裡也有提供狗狗的餅乾及使用蔬菜、牛肉、雞肉製成的鮮食,讓狗狗也能享用餐點。這樣特殊的空間讓許多顧客趨之若鶩,顧客Jacqueline City經常帶著自己的兩隻約克夏犬來享受午後時光,她笑著說:「環境很棒,而且能帶著狗進來讓我很安心。」 也有人利用Black...

加州禁止進口袋鼠產品已50年 動團告零售商仍在賣袋鼠皮足球鞋

記者 李娉婷/報導 加州在1971年就制定了禁售袋鼠產品的法律,雖然禁令一度在2007年至2015年暫停,但隨後已恢復實施,至今仍是美國唯一禁止銷售袋鼠產品的州,不過,動保團體卻發現,仍有零售商在加州販售袋鼠皮製成的足球鞋,涉嫌違反已有50年歷史的禁令,為此,動保團體近日對足球用品零售商Soccer Wearhouse提出了民事訴訟。 近日,動保團體「人道經濟中心」(Center for a Humane Economy)和「動物健康行動」(Animal Wellness Action)向加州法院提起民事訴訟,控告總部位於加州的運動服裝和設備零售商Soccer...

台灣海上賽鴿活動死亡率99% 每場比賽萬鴿落海淹死 動團籲政府正視問題

記者 李娉婷/報導 你知道台灣有某項運動相當困難,僅有1%的選手能夠完賽嗎?不過,這可不是什麼激勵人心的人類賽事,而是讓動物來挑戰極限、承擔死亡風險的殘酷運動!每年夏天是台灣海上賽鴿的旺季,大量賽鴿被載運到公海後放飛,距離台灣數百公里的旅途沒有一地落腳處,導致近99%的賽鴿死在途中。 儘管台灣海上賽鴿比賽的弊端曾被國際動保組織揭發,但相關執法行動後繼無力,今(2022)年的海上賽鴿夏季賽也已在舉行,悲劇正在發生,為了解決多年沈痾,動保團體台灣動物保護行政監督聯盟、台灣鳥類救援協會和立法委員陳椒華今(30)日聯合召開記者會,呼籲有關單位正視殘忍的海上賽鴿問題。 陳椒華說明,美國善待動物組織2013年至2014年時曾調查台灣海上賽鴿比賽,調查影片中提到賽鴿團將船隻開到320公里遠的外海,鴿子一般沒有辦法承受這樣長時間的飛行,也無法休息,因此大部分的鴿子會墜海溺死,就像在下鴿雨,能夠飛回來的許多也身受重傷,放眼望去海上都是鴿屍,台灣的賽鴿致死率是全球第一。對此,陳椒華一連發出三個提問:「台灣難道要做這樣的世界第一嗎?還要讓這樣殘忍的海上賽鴿活動繼續嗎?難道我們的動物保護不用落實嗎?」 台灣動物保護行政監督聯盟秘書長何宗勳表示,自美國動保團體踢爆台灣殘忍的賽鴿文化至今已有七、八年,但國內除了前一、兩年比較積極掃蕩之外,後續的執法都非常消極,以至於賽鴿的死傷仍相當慘重,以去(2021)年的冬季南海賽事為例,從資格賽開始有45,696隻賽鴿參與,到最後一關只剩722隻回到岸上,總歸返率只有1.58%。 「整個海上賽鴿是非常殘忍的,而且行之有年,為什麼要犧牲動物的生命來換取龐大的利益呢?」何宗勳表示,海上賽鴿活動明顯觸犯《動物保護法》第10條和第27條,但第10條的以博奕為目的不當動物競技行為只有行政罰,動保團體希望能將此條款加入刑法罰則,並加重罰金。 台灣鳥類救援協會秘書長吳峮毅則指出,協會平均每個月會收到13件鴿子救援案件,佔所有鳥類救援的40%,而這些鴿子通常就像今日出席記者會的「霸姬」一樣戴著腳環、有識別號碼,這些識別號碼就是賽鴿比賽中用來確認身份用。 吳峮毅沈痛表示:「這些鴿子在我們的救援案例中,救到的時候幾乎都不能飛,因為牠們的翅膀斷了,有的是用剪的,有的是直接折斷。為什麼折斷呢?因為比賽飛完沒有利益了,可能再也沒有機會比賽,飼主會再去進新的鴿子,牠們就沒有用了,有的就被煮了吃,有的就被剪斷翅骨往遠處丟──為什麼要剪斷翅骨呢?因為牠們知道家在哪裡,會飛回去。 」 這些不能飛的賽鴿因為無法躲避,有許多在路上被攻擊、被車撞、被狗咬,吳峮毅說,協會接獲通報後,若遇到重傷的案例,其實也只能陪伴鴿子最後一程,而這些已經是少數從海上倖存的鴿子,但牠們失去利用價值後就被遺棄,這樣的狀況造成了很大的環境和收容問題,也是救援單位遇到的難題。 「任何生命都需要得到尊重,你可以利用牠,但請你善待牠。」吳峮毅另表示,賽鴿其實不是一定要在海上飛,還是有其他方式可以舉辦這類活動,修正過後能照顧到更多生命。 不過,海上賽鴿比賽可能涉及的違法行為,到底該由哪個團隊「主動」查緝呢?農委會畜牧處寵物管理科宋念潔科長表示,以賭博為目的的動物競技行為是《動物保護法》明文禁止的項目,而在實際處理的案例中,類似案例中如果不是警政或檢調介入調查,單靠動保行政單位破獲的機率非常低;內政部警政署王耀輝科長則說明,警政署能查緝的部分是針對賭博行為,近幾年也都有查獲賽鴿活動賭博的案例。 要破獲賭博,一定要能舉證「交付賭金」的行為,相當仰賴情報的提供,不過單就「海上放飛」的行為,難道無法可管嗎?法務部檢察司周元華科長說明,賽鴿活動中如果有具體個案傷害動物,或造成動物的肢體損傷、重要器官喪失,涉及的是《動物保護法》;若是有賭博、擄鴿勒贖、恐嚇等行為,則涉及刑事案件,需由檢察機關調查證據後偵辦。 儘管海上放飛活動若造成動物死亡,確實涉及違反《動物保護法》,但如何舉證仍是個大難題,台灣海上賽鴿活動問題到底該從何處開始著手處理,記者會現場沒有答案,仍需有關單位再做後續研議。
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