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20年數量下降近90% 環團籲將美國熊蜂列為瀕危物種

記者 李娉婷/報導

美國熊蜂(American Bumblebee)曾經是美國最常見的熊蜂之一,但牠們的數量正在嚴重下降,今年2月,一份請願書指出,美國熊蜂的數量已經下降了89%,呼籲政府將其列為瀕危物種,而美國魚類及野生動物管理局月前完成了對這份請願書引用資料的審查,並認為該做法「可能有必要」,將在12個月的審查期內,評估美國熊蜂受到的潛在威脅。

在賓夕法尼亞州一座湖泊附近,一隻熊蜂正在尋找花蜜。   取自Live Science

這份請願由環保團體「生物多樣性中心」(Center for Biological Diversity)和奧爾巴尼法學院(Albany Law School)一個名為「法學院學生熊蜂授粉者協會」(Bombus Pollinators Association ​of Law Students)的學生組織共同發布,根據其中引用的科學研究,在緬因州、羅德島州、新罕布夏州、佛蒙特州、愛達荷州、北達科他州、懷俄明州和奧勒岡州,美國熊蜂的數量為零或接近零。

請願書稱:「美國熊蜂曾經是北美最常見的熊蜂,但如果不即刻根據《瀕危物種法》(Endangered Species Act)採取行動保護牠們,牠們將繼續以驚人的速度走向滅絕。」

9月28日,生物多樣性中心的科學家Jess Tyler表示,這份請願是防止該物種滅絕的重要第一步,他:「為了在疾病、棲地喪失和農藥中毒等不受控制的威脅中生存下來,美國熊蜂現在需要得到《瀕危物種法》的全面保護。」請願書稱,在過去的二十年裡,美國熊蜂的數量在美國下降了89%,氣候變遷、農藥、棲地喪失及與其他物種的競爭是主因。

除了美國熊蜂幾乎絕跡的八個州外,請願書來列出了七個美國熊蜂數量極少的州,分別為康乃狄克州、麻薩諸塞州、密西根州、西維吉尼亞州、紐約州、賓夕法尼亞州和德拉瓦州。與此同時,蒙大拿州、內華達州、肯塔基州和猶他州等州的美國族群數量略有增加。

在對請願書進行審查後,美國魚類及野生動物管理局已經確認,根據《瀕危物種法》將美國熊蜂列入瀕危物種名單可能是合理的做法,因此將在12個月的審查期內,對該物種進行更多的評估。

如果美國熊蜂受到《瀕危物種法》的保護,殺死這些昆蟲的開發商和農民可能會承擔法律責任──包括最高13,000美元的罰款,在每次受保護動物被殺死時都可開罰。

奧爾巴尼法學院環境法教授Keith Hirokawa表示:「這帶來的影響可能非常大,從根本改變我們建立農業經營的方式可能會成為解決方案。」而如果美國熊蜂被列入名單,牠將成為美國大陸上第三個被正式登記為瀕危物種的蜂科(Apidae)動物,其他兩個分別為北美熊蜂(Bombus affinis)和可能已經滅絕的富蘭克林熊蜂(Bombus franklini),這種熊蜂自2006年在奧勒岡州最後一次被目擊後,就再也沒有人見過。

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