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請保持45公尺社交距離!美國新規上路 禁止與夏威夷海豚共游

記者 李娉婷/報導

和飛旋海豚一起游泳是夏威夷的一項熱門活動,深受居民與遊客的喜愛,並為當地創造了大量收入,不過這樣的作法,將在本(10)月28日開始被禁止!新規來自聯邦法律《海洋哺乳動物保護法》,美國國家海洋漁業局表示,這對夜間活動的飛旋海豚來說是必要規定,能幫助減少與人互動對海豚行為的干擾與破壞,保護牠們免於人類帶來的影響。

美國聯邦一項新規定禁止民眾在夏威夷和海豚共游。   取自NPR

說到夏威夷旅遊,許多人都會想到「能夠在大自然中和海豚近距離接觸」,根據夏威夷大學馬諾阿主校(University of Hawaii at Manoa)、杜克大學(Duke University)和約克大學(York University)對77間海豚旅遊公司進行的一項研究,2013年夏威夷野生海豚旅遊業為夏威夷島和歐胡島創造了約1.02億美元的收入,其中觀賞海豚的收入為5,860萬美元,和海豚游泳的收入為3,920萬美元

研究指出,在夏威夷的凱盧阿科納(Kailua-Kona)附近水域估計有524到761隻夏威夷飛旋海豚,歐胡島附近則有329隻,牠們常出現在靠近海岸的地方,凱盧阿科納附近的海豚旅遊約佔夏威夷海豚旅遊業的43%,4,410萬美元的收入中,有約1,350萬美元來自與海豚共泳,2,630萬美元來自觀賞海豚。

而即將上路的規則,則禁止與距離夏威夷群島主要島嶼海岸2海里(約3.7公里)範圍內的飛旋海豚一起游泳,並且不得靠近海豚周圍50碼(約45.7公尺)的範圍內。這項規則適用於人、船隻、獨木舟、立槳衝浪(SUP)、無人機或其他物體。

事實上,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)早在2005年就在國家海洋漁業局的支持下發布了擬議規則的預先通知,開始努力制定減少對海豚的影響的規則;到了2016年8月,NOAA提出了在夏威夷禁止與海豚共游的規則;今(2021)年夏天,該規則的環境影響說明書(EIS)出爐;直到9月28日,NOAA在《聯邦公報》(Federal Register)上公布了最終規則,並表示新規將於10月28日生效。

該規則指出:「儘管根據《海洋哺乳動物保護法》,未經授權的奪取(take)海洋動物本就被禁止,包括騷擾飛旋海豚,但本規則的目的,是確定並禁止導致奪取夏威夷飛旋海豚的特定人類活動,進而在人類與海豚互動最頻繁的地區,減少對夏威夷飛旋海豚重要行為的干擾與破壞。這項規定預計將減少對夏威夷飛旋海豚的奪取,以及人類觀賞和互動對夏威夷群島主要島嶼的這些動物的影響。」

夏威夷飛旋海豚在夜間覓食,接著進入近岸的淺水區社交、養育後代,並休息準備夜間覓食。在2016年該規則被提出時,國家海洋漁業局的副區域行政官Ann Garrett:「白天時牠們在近岸水域休息,所以很容易受到海豚導向的活動的影響,牠們可能會放棄棲地,並出現越來越多的健康問題。如果我們沒能睡個好覺,會無法好好做事,海豚也是這樣。久而久之,牠們的健康可能會受到影響,牠們也可能無法養育後代。牠們可能會放棄幼仔或棲地,並會遭受長期的族群影響。」

NOAA表示,只要人們遠離這些海洋哺乳動物,海豚和野生動物旅遊就可以繼續,而如果無意間離飛旋海豚太近,或海豚主動接近,這時人們不可以吸引動物注意或追隨動物,需要立刻採取措施離開。

除了新規外,NOAA還公布了一項規則草案,預計將在夏威夷群島的一些重要海豚日間棲地建立於特定時間關閉規則,時間為早上6點到下午3點,例如夏威夷島和茂宜島(Maui)的部分地區。規則草案指出:「根據《海洋哺乳動物保護法》,這些時間-區域關閉(time-area closures)措施是必要、恰當的限制,能減少在白天休息區對個別動物的奪取。這些問題在夏威夷長期存在,隨著時間流逝,飛旋海豚的行為模式出現了變化,這很令人擔憂,需要有管理行動來防止這樣的奪取,在重要的日間棲地為夏威夷飛旋海豚提供充足的保護。」

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