亂放鯨魚肉 引熊入院取食 阿拉斯加民眾射殺北極熊 面對重罪

記者 李娉婷/報導

北極熊是受到全球關注的物種,氣候變遷使得牠們越來越靠近人類生活範圍,而在這樣的情況下,北極熊並不總是那麼受歡迎。美國阿拉斯加州一名居住在極圈附近卡克托維克(Kaktovik)村的男子,近來就被指控違反美國聯邦法律,在沒有人身安危的情況下射殺了一隻北極熊,如果罪名成立,該男子最重將面臨1年有期徒刑及10萬美元的罰款。

一隻北極熊被民眾存不當放在前院的鯨魚肉吸引,但卻被民眾射殺。(示意圖) 取自7NEWS

美國檢察官辦公室表示,在去(2018)年12月20日,35歲的戈登(Christopher Gordon)在自家的前院射殺了一隻北極熊,而原因不是為了自衛,只是因為北極熊食用了他的鯨魚肉——他將鯨魚肉不當存放在前院相當長一段時間,這吸引了北極熊和其他動物前來食用。在那之後,戈登直接把北極熊屍體留在前院,沒有使用牠的任何身體部位並讓牠被白雪覆蓋,直到除雪車撞上了北極熊的屍體並撕下牠的一條腿,戈登才在2019年5月22日將北極熊的屍體丟到卡克托維克村的垃圾場焚燒。

美國魚類及野生動物管理局對此案進行了調查,最終,檢察官坦西(Ryan D. Tansey)將戈登以違反《海洋哺乳動物保護法》(Marine Mammal Protection Act)起訴,該法規定僅能在自我防衛的情況下射殺北極熊,而戈登沒有按照規定回報這樣的狀況,此外,在阿拉斯加沿海,原住民也被允許以維持生計或製作工藝品等原因獵捕北極熊,但前提是須以不浪費的方式進行,戈登將北極熊屍體棄置在家門前5個月,沒有使用牠的任何身體部位,同樣違反規定。如果罪名成立,戈登將面臨高達10萬美元的罰款和一年的監禁。

事實上,阿拉斯加州北部的村莊,近年來因為北極變暖,已經變成許多遊客和北極熊的目標,居住在卡克托維克村的議員蓋勒(Mike Gallagher)上個月就曾在公開會議上:「有天我要去上班的時候,北極熊在我家下方不遠處出現,你的孩子會遇到這樣的狀況嗎?我的孩子會遇到嗎?這個狀況對街上的任何人來說都有可能發生,這些熊已經習慣了人類,牠們被馴化了。」而居民們對於侵入村莊的熊表示擔憂。

克托維克村是熱門的「賞北極熊」地。 取自KTOO Public Media

卡克托維克村的居民僅200多人,但因為越來越多的北極熊駐居,讓這個小村莊成了旅遊熱點,在2011年前,每年來到卡克托維克村看北極熊的遊客數不到50人,到了2017年,有超過2000人到這裡來看北極熊,同時,在一年中的任何時間,獨自走到卡克托維克村的邊緣都被認為是不安全的,因此美國聯邦的野生動物管理人員也開始教導民眾,若北極熊進入村莊,該如何在不會傷害到牠的情況下讓牠離開——在全球暖化的影響下,北極熊成了當代的「氣候難民」,出現在人類聚落的消息時有所聞,許多居住在極圈附近的民眾開始擔心安全問題,也政府陷入了「人民安全」與「環境保育」的難題中。

插畫:COCO MA

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