紐約州領先全球通過新法 禁止長頸鹿產品交易

記者 李娉婷/報導

長頸鹿被視為常見野生動物,在大部分人的印象中,牠們似乎沒有生存危機,但事實上,過去30年來,非洲長頸鹿的總數已經減少了40%,近年來科學家也不斷提醒,要人們重視長頸鹿的困境,免得牠們「無聲滅絕」。近日,美國紐約州長就簽署了一項新法案,讓紐約州成為美國乃至全世界,第一個指定長頸鹿為易受傷害物種、並禁止其身體部位交易的地區!

在美國佛羅里達州米亞卡城(Myakka)的非洲市集販賣的長頸鹿皮枕頭。   Credit: HSUS

長頸鹿是非洲標誌性的物種,討喜的外型受到世界各地民眾的喜愛,但也因為長頸鹿的常見性,過去數十年來,牠們的保護一直被忽視,導致族群數量在不知不覺間,暴跌了40%,目前成年的野生長頸鹿僅存68,000頭。雖然長頸鹿數量下降,很大一部分原因是出於棲地的破壞,以及叢林肉需求導致的非法狩獵,但野生動物貿易及戰利品狩獵也造成了重要影響。

2018年時,美國人道協會(Human Society of the United States, HSUS)及國際人道協會(Humane Society International, HSI)調查發現,全美至少有51個經銷商在網路和店面販售長頸鹿身體部位和其產品,例如一個總部位於紐約的企業售有長頸鹿骨製成的刀柄、長頸鹿皮製成的夾克、靴子、枕頭,甚至還有長頸鹿皮聖經套!

HSUS指出,美國是世界上最大的野生動物產品進口國,對此長頸鹿的生存負有很大責任,根據HSI分析的貿易數據,每天有超過一頭長頸鹿戰利品被進口到美國,在2006年至2015年間,美國進口了約40,000個長頸鹿製品,包括約21,000個骨雕、近4,000根生骨、約3,000張皮革片段、超過700張全皮。

在2018年的調查後,紐約州議會議員恩格布萊特(Steve Englebright)及參議員馬丁尼茲(Monica Martinez)提出了保護長頸鹿的法案A6600S5098,近日州長古莫(Andrew M. Cuomo)簽署法案,完成立法程序,讓紐約州成為了全美、乃至全世界第一個禁止長頸鹿製品貿易的地區!此外,該法案還提供了其他瀕臨滅絕物種類似的保護措施,包括河馬、七種穿山甲和星龜。

美國佛羅里達州大西洋珊瑚公司(Atlantic Coral Enterprise, Inc.)販售的長頸鹿腿。   Credit: HSUS

其實,在科學研究的佐證和動保團體的奔走下,近年來長頸鹿議題已逐漸受到重視,今年8月召開的《瀕危野生動植物種國際貿易公約》(CITES)第18次締約方大會(CoP18),就通過將長頸鹿納入CITES附錄二規範的提案,被規在此的物種由於族群數量稀少,其貿易須有效管制,而新規已經於11月26日生效,是第一個對長頸鹿的國際保護措施。

在美國方面,今年5月,美國魚類及野生動物管理局(United States Fish and Wildlife Service, FWS)也宣布,正在調查是否應將長頸鹿加入瀕危物種名單中、受美國《瀕危物種法》(Endangered Species Act)保護,相關結果將在明年春季出爐。HSUS表示,沒有長頸鹿該為了一個刀柄或夾克而死,「有鑑於我們的國家在長頸鹿身體部位貿易中的作用,我們採取的行動還不夠快。」

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