大象太多 辛巴威國會擬施行節育計畫

記者 李娉婷/報導

在全球保育的浪潮下,一些國家卻受「大象太多」所苦,亟欲讓動物數量減少。據估計,辛巴威境內有8.5萬頭以上的大象,僅次於鄰國波札那的13萬頭,約佔非洲總數的五分之一,且數字被認為仍在成長,為國家環境帶來了巨大的負擔,也加劇了人象衝突,為此,辛巴威國會近日就提議為大象節育,以控制動物族群數量。

大象數量超過環境負荷成了辛巴威的保育難題。   圖片來源:pixabay(CC0)

去(2019)年5月,辛巴威當局在報告與中國和杜拜的大象生意時曾指出,辛巴威的大象承載能力為5萬5千頭,但如今境內大象數量已經成長到 8萬5千頭,當時辛巴威野生動物管理局(Zimparks)發言人法拉沃(Tinashe Farawo)表示,因為乾旱,國家公園中河流的水位很低,官方一直在使用替代水源餵養動物,「我們的情況是,我們在多數園區都使用井水,這需要大量的資源。」

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 近日,辛巴威國會提議進行大象生育控制計劃,以遏止不斷增加的大像數量,據報導,僅贊比西河(Zambezi)族群就有53,991頭大象,而整個辛巴威的大象數量,很有可能已經超過10萬頭,但由於《瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約》(CITES)的禁令,該國無法將大象販售出口。

由議員Concillia Chinanzvavana主持的國會環境事務委員會最近發布報告指出,大象破壞了植被,在某些主要植被不斷遭到破壞的地區,次生植被正在增長,其他地區則因大象年復一年地破壞,植物物種正面臨滅絕,而大部分的破壞集中在水坑周圍,大象傾向於聚集在那裡尋找飲水。委員會表示,一頭大象一天會消耗多達200公斤的植物和150至200公升的水,這意味著國家公園內的生物多樣性破壞已經超過了永續的門檻。

在人象衝突方面,委員會說:「萬基農村地區議員指出,人與野生動物衝突的主要挑戰是缺乏對大象毀壞莊稼和牲畜的賠償。」此外,萬基的社區領導人也對他們沒有從野生動物收入中獲得任何收益表示關切,這對社區不利。

委員會認為,隨著這些動物繼續對社區造成破壞,避孕可能是遏止這種狀況的一種解決方案,報告進一步指出「避孕是一種可用於控制大象族群爆炸性成長的方法,短期內不會減少大象的數量,但可以減慢或阻止大象族群的增加速度,儘管它實際上並沒有減少像萬基國家公園這樣大象族群稠密地區的動物數量。從長遠來看,它有可能防止動物族群進一步增加並減少數量。」

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