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消失70年 獲救援穿山甲被重新引入南非祖魯蘭

記者 李娉婷/報導

穿山甲是世界上被非法盜獵走私最多的哺乳動物,動物生存受到極大的威脅,而許多保育組織正不懈努力地想改變這個狀況。在南非誇祖魯-納塔爾省(KwaZulu-Natal)北部的祖魯蘭(Zululand)地區,穿山甲70年前就已在當地滅絕,但保育團體現在正在合作,將救援來的穿山甲重新引入該地區!

保育組織將救援而來的非洲穿山甲重新引入牠們的歷史棲地。   取自Zululand Conservation Trust

在南非的祖魯蘭平原,已經很久沒有任何一隻南非穿山甲(Smutsia temminckii)在此漫遊過,但在當地的穿山甲滅絕70年後,保育組織正在合作,在救援而來的穿山甲恢復健康後,將牠們重新引入這個歷史棲地。

8月7日,祖魯蘭保育基金會(Zululand Conservation Trust, ZCT)在一份聲明中表示,祖魯蘭的馬尼奧尼私人野生動物保護區(Manyoni Private Game Reserve)正在和非洲穿山甲工作組(African Pangolin Working Group)、國際人道協會非洲分部(HSI Africa)和約翰尼斯堡野生動物獸醫院(Johannesburg Wildlife Veterinary Hospital, JWVH)合作,重新安置從非法野生動物貿易中救出的南非穿山甲。

該計畫中的穿山甲被人從野外盜獵,最後在執法行動中獲救,聲明指出:「當倖存者到達約翰尼斯堡野生動物獸醫院時,牠們將接受特別的醫療照護,並由專門的團隊調養至健康狀態,一旦牠們足夠強壯,穿山甲就會被帶到適合的保護區(馬尼奧尼是其中之一),進行『軟野放』(soft release)。」

穿山甲沒有聲帶,牠們唯一的防禦就是縮成一個球,並且非常安靜地躺著。可悲的是,這些防禦機制讓牠們非常容易受到盜獵者的攻擊,也讓盜獵者很容易將牠們藏起。在盜獵者的手中,穿山甲會因為壓力、脫水和食物不足等原因,導致健康狀況惡化,祖魯蘭保育基金會表示,正是因為如此,他們已經將保育資金中的很大一部分,用於這些令人驚奇的動物的保護、康復和監測。

在野放之前,每隻穿山甲都會被裝上衛星定位設備。   取自Sustainability Times

馬尼奧尼的醫學博士Karen Odendaal表示,將穿山甲重新引入牠們的歷史棲地是一個苦甜參半的時刻,她說:「能參加如此出色的保育計畫真是太好了,但很可惜牠們從一開始就在當地滅絕了。」

非洲穿山甲工作組的祖魯蘭地區主任Leno Seirra說明,該計畫需要大量的資源,例如車輛、人力和專用設備,當穿山甲到達現場後,牠們會經歷多階段的軟野放過程,整個過程會根據動物的狀況量身訂製,直到最終釋放前,時間可以持續長達4個月,在那之後,他們會使用衛星追蹤設備嚴密監控動物的狀況。

祖魯蘭保育基金會協調員Frances Hannah說,此舉是為了確保穿山甲適應環境、能找到適合的食物並增重,她表示:「非洲穿山甲已經在祖魯蘭消失了將近70年,所以這對我們來說是一個歷史性的時刻,也是一個令人驚奇的計畫,積極保護了極度瀕危的物種。」

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