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森林大火 乾旱不斷 澳洲將建立世界第一個鴨嘴獸庇護所

記者 吳昱賢/報導

澳洲將建造世界上第一個鴨嘴獸庇護所,以免這種瀕危動物因極端氣候而滅絕,並促進繁殖和保育。圖片來源/Taronga Conservation Society Australia



3月3日是世界野生動物日(World Wildlife Day),澳洲新南威爾斯州政府在這天和當地動保團體澳洲塔龍加保育協會(Taronga Conservation Society Australia)宣布將建造世界上第一個鴨嘴獸庇護所,避免鴨嘴獸因為近年來森林大火、乾旱不斷等極端氣候因素而滅絕。

綜合外媒報導,2019年末至2020年初,澳洲的森林大火燒毀了1260萬公頃土地,科學家估計有30億隻動物因此死亡,其中也包瀕危的鴨嘴獸。塔龍加保育協會專員Phoebe Meagher指出,2019至2020年的森林大火根本是「黑色夏天」(Black Summer),大幅破壞了鴨嘴獸的棲息地,他說:「我們接到了大量的電話和電子郵件,希望我們幫忙營救鴨嘴獸,乾旱和森林大火對新南威爾斯州的打擊真的很大,這些鴨嘴獸根本無處可去。」

為了保護鴨嘴獸,塔龍加保育協會和州政府合作,預計在距離雪梨5小時車程的德寳市建立世界上第一個「鴨嘴獸庇護所」,當災難發生時可以提供緊急照顧,該設施最多可容納65隻鴨嘴獸。此外,他們預計在這裡成立一個研究設施,研究鴨嘴獸的生殖狀況,因為過去鴨嘴獸很難在人工圈養環境中進行繁殖。塔龍加保育協會會長Cameron Kerr說:「關於鴨嘴獸的資訊我們所知甚少。」他希望藉由成立庇護所,投入資源進行研究,同時也向民眾進行教育宣導。

鴨嘴獸是澳洲的象徵動物,20分澳幣硬幣背面就使用了鴨嘴獸的圖樣。圖片來源/Wiki

鴨嘴獸是澳洲的原生種,也是澳洲的象徵動物,常常能在大型活動中看到被當作吉祥物的鴨嘴獸。然而,人類對於動物皮毛的需求也讓鴨嘴獸被獵殺,導致其數量不斷下降,目前只能在澳洲東部看到牠們的身影,內陸已經幾乎滅絕,此外,鴨嘴獸也是受澳洲法律保護的近危(Near Threatened)物種。澳洲政府從20世紀開始進行保育與圈養繁殖計畫,雖然人工繁殖並不太成功,但至少鴨嘴獸的數量並沒有繼續急遽下降。

根據澳洲政府2020年1月份的一項調查,自從200年前歐洲人定居澳洲以來,鴨嘴獸的總數量銳減了50%;2018年11月發表的另一項研究則指出鴨嘴獸的數量下降了30%,大概只剩20萬隻。目前IUCN將鴨嘴獸列為近危物種,2020年11月份的一份報告卻建議將其升級成瀕危物種(Threatened species)。

Meagher表示,希望庇護所能夠拯救受傷的鴨嘴獸,目前協會中有7隻鴨嘴獸,希望能順利照顧牠們並且讓牠們重回野外。未來也希望能夠進行更大規模的救援行動,來幫助鴨嘴獸免於走向滅絕的命運。Meagher強調:「把鴨嘴獸關起來圈養、人工繁殖或許是一個方法,但這不是我們想要做的,希望庇護所能真正發揮復育物種的功能。」

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