忍下慾望獲取更好獎勵 烏賊也能通過“棉花糖實驗”

記者 吳昱賢/報導

最近一項劍橋大學研究指出,烏賊擁有極高自制力,能夠忍耐慾望來獲得更好的獎勵。圖片來源/Shutterstock


「棉花糖實驗」對許多人來說並不陌生,這是一項針對兒童所設計的實驗,測試兒童是否能有自制力忍下吃棉花糖的慾望,以換取更好的獎勵。過去這項實驗被廣泛應用在管理學、心理學中,而在動物界也有許多動物能通過「棉花糖實驗」,現在除了黑猩猩、烏鴉、鸚鵡外,科學家們發現烏賊也擁有不錯的自制力,能等待超過50秒甚至超過2分鐘,來換取更好的餐食。

綜合外媒報導,烏賊是深海中鬼鬼祟祟的獵手,擁有極高的偽裝能力,更夠迅速隱藏在任何環境中,過去也有研究表明,烏賊擁有很好的記憶力,能瞭解不同類型獵物的價值,並能利用過去的經驗幫助牠們預測在哪裡找到食物。不過現在又有一項研究發現,烏賊也擁有自制力,能夠通過著名的「棉花糖實驗」。

1960年代,心理學家Walter Mischel在史丹佛大學進行了一項實驗,他請孩子們提出一個喜歡的食物,如棉花糖(或其他食物,如餅乾和椒鹽卷餅),並測試孩子們的自我控制能力有多大,孩子們可以直接吃一個棉花糖,或是等待15到20分鐘,得到兩個棉花糖的獎勵,這項實驗也被認為是「自制能力」、「延遲滿足」等面向的重要指標。

「自制能力被認為是智力的基石,因為它是複雜決策和規劃未來的重要前提。」主要作者、劍橋大學心理學系的研究助理Alex Schnell表示,並非所有的動物都有這種特性,之前人們發現擁有這項特質的動物並不多,只有黑猩猩、烏鴉、鸚鵡和狗,而這些動物都擁有極高的社會性。

為了瞭解烏賊是否也能如同其他動物一般通過測試,Schnell和他的團隊進行了改編版的「棉花糖實驗」,並且將研究發表於英國《皇家學會報告生物科學版》(Proceedings of the Royal Society B)中。他們先訓練6隻烏賊做出選擇,決定自己喜歡哪種食物,每隻烏賊都被放在一個有兩個格子的器皿中,然後讓牠們進行選擇——其中一個是眼前就有但不太愛吃的生皇家紅蝦肉,另一個是需要等待但喜歡吃的活小長臂蝦。器皿中貼有符號,表示是延遲打開(一個三角形)還是立即打開(一個圓圈),烏賊很快學會了識別眼前符號的意義,並且會為了自己喜愛的食物等待50秒,最長等待了130秒。

除了等待外,有時烏賊甚至會遠離眼前的誘惑,Schnell解釋:「好像是為了分散自己對眼前獎勵的誘惑,同樣的分心策略在人類、黑猩猩、烏鴉、鸚鵡和狗身上也都有觀察到。」不過到底為什麼烏賊會進化出自制能力呢?Schnell在研究中提到,自制能力對社會性、長壽的動物來說,好處是顯而易見的,因為如果這些動物現在能抵抗誘惑,牠們未來可能會有更好的結果,並活得更長。例如,這些動物可能會等待其他人進食以加強社會聯繫,或者放棄狩獵和覓食,讓自己有時間製作工具,加強未來狩獵和覓食的能力。

不過這樣的好處在烏賊身上並不明顯,因為烏賊壽命不長,不具有社會性,也不會製作工具。對此Schnell推測,烏賊進化出的自制能力是為了偽裝。為了避免被捕食者發現,烏賊需要長時間地躲藏起來,只短暫休息以利覓食。他解釋:「我們認為牠自我控制的進化,是為了讓牠們的捕食行為更加順利,減少身份的暴露。」

除此之外,研究團隊還測試了烏賊的自我控制能力是否跟智力相關。為此,他們訓練烏賊將獎勵與各種刺激聯繫起來,結果發現自制能力好、等待時間長的烏賊具有更好的學習能力。Schnell認為,這項研究證明了烏賊比人類想像的還要聰明,她說:「當我開始做烏賊研究後,我就不再吃烏賊了。」

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