瀕危海鳥活動軌跡曝光 40%時間在公海生活 專家建議:應跨國合作 守護公海生物多樣性

記者 吳昱賢/報導

信天翁有將近40%的時間都待在公海。圖片來源/Rebekah Parsons-King.

海鳥是一種能夠適應海洋氣候環境的鳥類,生活習慣與生理運作皆和其他鳥類大不相同,多數海鳥會定時遷徙,且路途遙遠,時常會跨越國界。那麼談到海鳥保育時,究竟是哪個國家的責任呢?近期紐西蘭國家水和大氣研究所(NIWA)發表一項國際研究,針對39種、將近6,000隻海鳥進行追蹤,發現海鳥有高達40%的時間都待在公海,研究團隊呼籲各國在聯合國框架下加強國際合作,保護公海的生物多樣性。

綜合外媒報導,這項研究3月4日發表在美國《科學進展》(Science Advances)期刊上,研究人員蒐集了全球各個鳥類研究組織的微型電子標籤資料,總共針對39種、5,775隻海鳥進行追蹤評估。結果發現,所有受調查的海鳥都會進入其他國家的海域,平均有39%的時間生活在公海上,這代表著海鳥保育必須跨國合作才得以完整。

此次研究是第一次有人評估海鳥的活動軌跡,包含信天翁、海燕等39種海鳥,有超過一半的物種都面臨滅絕危險。NIWA的海鳥生態學家David Thompson博士指出,過去紐西蘭並沒有針對所有信天翁和海燕進行海鳥追蹤研究,人們對於海鳥一無所知,透過此次研究,人們才道海鳥可能也會出現在智利、秘魯、日本、甚至美國海域。

科學家追蹤的5,775隻海鳥分布在17個國家,「所有海鳥」都會定期越過其他國家的海域,代表單靠一個國家無法給予海鳥足夠的保護,除此之外,所有海鳥在進行跨國遷徙時都會經過公海。研究作者之一的Martin Beal說:「我們的研究明確表明,信天翁和海燕需要可靠的保護,這種保護超越任何一個國家的邊界。」

目前在海上,信天翁和海燕面臨許多威脅,主要是是商業漁船的影響和汙染。Thompson解釋,每年有數百隻海鳥在紐西蘭海域被殺,通常是被延繩釣(一種大型捕撈的商業漁法)或被靠近海面的拖網所捕獲。Thompson認為,可以透過設定資源捕撈限制,作為保護海鳥的依據,他希望這項研究能讓各國理解公海對海鳥的影響,他說:「全球許多海鳥追蹤研究人員都參與了這項工作,我們首次量化了海鳥的活動軌跡,包含不同國家的專屬經濟海域和公海。」


紐西蘭目前擁有世界上數量最多的海鳥種類,總共有168種,其中包括25種信天翁和海燕。Thompson呼籲全球一起攜手合作,解決海鳥面臨的威脅,他說:「這非常重要,在聯合國之下我們有一個全面的國際保育框架,可以讓不同的國家合作解決這群海鳥面臨的保育問題,也能讓我們共同承擔公海的生態保護責任,我希望各國政府能盡快攜手合作。」

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