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盜獵犀牛不成 遭護林員追捕 南非盜獵者竟被大象活活踩死

記者 吳昱賢/報導

南非克魯格國家公園有盜獵者被大象活活踩死。(示意圖)圖片來源/Eyewitness News.


南非克魯格國家公園(Kruger National Park)是非洲最大的自然保護區,佔地19,485公里,公園內更有4,000頭犀牛,是世界上犀牛數量最多的保護區。該地區長期以來盜獵案件不斷,護林員為了保護犀牛經常需要追捕盜獵者,不過近期國家公園卻傳出有盜獵者在追捕過程中被大象活活踩死的事件。

綜合外媒報導,克魯格國家公園巡邏隊在4月17日發現了三名盜獵者的行蹤,即刻進行追捕,想不到過程中盜獵者闖入大象集結的區域,其中一人被活活踩死。對此國家公園執行長Gareth Coleman表示:「這是一個成功的週末,我們的反盜獵團隊在任何動物被殺之前就逮捕了嫌疑人,這次行動鼓舞了我們的反盜獵團隊和保護工作的士氣。不幸的是,其中一名盜獵者被大象嚴重踩踏,不必要的喪失了生命。」

Gareth指出,當時護林員發現了三名盜獵者後立刻進行追捕,一開始僅逮捕其中一人,另一人則誤闖大象集結區域,被大象活活踩死,第三人雖眼睛受傷但暫時躲避了逮捕。隔日反盜獵團隊出動直升機和獵犬協助稽查、終於逮捕了第三名盜獵者,發現三名盜獵者身上帶著彈藥和盜獵工具。Gareth說:「我們希望這能向盜獵者發出一個強烈的訊息──我們正全力打擊所有盜獵活動。」

犀牛經常成為盜獵者的目標,因為犀牛角在中國、越南等國家被視為珍貴的中藥藥材,保育團體「拯救犀牛」(Save the Rhino)的研究曾指出,在過去的十年中有近萬頭非洲犀牛因盜獵而死亡。而根據克魯格國家公園的數據,近期克魯格國家公園的盜獵行為也頻繁發生,平均每天都有一頭犀牛被殺,反盜獵團隊因此加強了巡邏次數來因應。

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去(2020)年,南非林業、漁業和環境部注意到犀牛盜盜活動大幅減少,下降了33%,僅記錄到394次盜獵活動。環境部認為新冠病毒的封鎖令、出國禁令是盜獵活動減少的主因,但隨著部分國家疫情趨緩,南非的封鎖也開始解除,盜獵的威脅又再度浮上檯面。不過Gareth對此表示,近兩年的盜獵活動並沒有減少,去年的最高紀錄一天可以發現40次盜獵活動。

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