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避免過度捕撈 海洋資源耗竭 美國公司研發人造鮭魚

記者 吳昱賢/報導

新創公司WildType成功研發「人造鮭魚」,不僅味道接近、成分也相似。圖片來源/WildType

據聯合國報告顯示,有34.2%的海洋魚類被過度捕撈,造成海洋資源的枯竭。為了避免過度捕撈,有人經營養殖場,也有科學家在實驗室培育「人造魚肉」,美國一家新創公司WildType便致力於研發「人造鮭魚」,目前已經開發出與鮭魚味道相似、成分接近的產品,唯一的缺陷是人造鮭魚的蛋白質營養成分較為不足,WildType正在調整成分,希望能盡快讓產品問世,走入大眾的生活。

綜合外媒報導,近年來隨著環保和動保意識抬頭,人造肉、培養肉等動物產品的替代選項越來越多,但市面上仍未看到海鮮類的替代品。Wildtype創辦人Aryé Elfenbein就是在這樣的機緣下決定投入研究,她說:「我在研究幹細胞時想到這個問題──我們需要獵捕動物才能吃到肉嗎?還是有可能不獵捕動物,但還是能食用我們所需的產品呢?」另一名創辦人Justin Kolbeck補充:「海鮮是人類在地球上消耗最多的蛋白質產品,但在市場上你很難看到海鮮替代品。你可以輕易買到人造肉漢堡、人造肉雞塊,但你很難買到人造海鮮。」

人造鮭魚的製作過程與培養肉類似,他們並沒有用大豆或其他植物成分來模擬鮭魚口感,而是在不銹鋼罐中養殖真正的魚細胞。Elfenbein解釋:「我們提取了魚類的DNA細胞,投入大型生物反應器,讓細胞浸泡在營養液體中,液體成分模擬了魚類生存的野生環境,包含蛋白質、脂肪、碳水化合物和礦物質都經過計算。」目前人造鮭魚的外型、口感和真鮭魚幾乎沒有區別,營養成分也極度相似,不過Wildtype也坦言,人造鮭魚的蛋白質含量略低,公司正在努力調整成分,試圖讓人造鮭魚也能擁有跟真鮭魚一樣的營養價值。

在眾多魚類中,為何Wildtype選擇鮭魚呢?Kolbeck表示:「現在大西洋鮭已經禁止捕撈,因為牠們的數量越來越少,太平洋鮭也處於危險之中。我認為我們不能一直靠著獵捕野生動物來獲取食物來源,捕魚不僅破壞生物多樣性,捕撈作業造成的環境污染更是難以想像。隨著對鮭魚的需求不斷增加,我們勢必要找出更永續的方法。」

「人造鮭魚」的外觀以假亂真。圖片來源/WildType


Wildtype並不是唯一一家研發人造魚肉的公司,另一家新創公司Finless foods也試圖提取魚幹細胞後進行細胞培養,最後利用3D列印機技術製作出人造魚肉;新加坡公司 Shiok Meats 則正在開發「人造蟹肉」,製作方法與Wildtype類似。目前Wildtype的產品最為完整,他們正與美國食品和藥物管理局(FDA)密切合作,因為FDA正在研究如何管理這樣新型態的食品。

然而,若想要購買人造鮭魚的話,可能還要等一段時間了!因為Wildtype目前只開放試吃,還沒有進行商業銷售的打算,不過Kolbeck透露,公司有野心推出廉價、便宜、好吃的人造鮭魚,以有競爭力的姿態進入市場,改變人們的生活型態。

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