美洲豹復育計畫只規劃墨西哥 研究籲:應重新引入美國西南部地區

記者 吳昱賢/報導

多個野生動物保育團體進行研究,評估了美洲豹重新引入美國西南部的可行性。圖片來源/Getty Image

美洲豹(Jaguar,又名美洲虎)被美國列為瀕危物種,也受到美國《瀕危物種保護法》的保護,雖然主要分佈在南美洲的亞馬遜河流域,但在墨西哥北部也有少部分野生族群。2019年美國和墨西哥曾發布「美洲豹復育計畫」,計畫中卻只針對墨西哥北部進行復育,讓不少動保團體不滿,近期多個野生動物保育團體發布研究,提出美洲豹重新引進的可行性,呼籲政府讓美洲豹族群重返美國西南部!

綜合外媒報導,近期《保育科學與實踐》(Conservation Science and Practice)期刊上一篇論文建議美國政府在亞利桑那州、新墨西哥州重新引進美洲豹,並以環境、生態、人文多方面進行可行性評估。該研究由多個野生動物保育團體組成,包含國際野生動物保護學會(Wildlife Conservation Society)、景觀保護中心(Center for Landscape Conservation)、野生動物保衛者(Defenders of Wildlife)、荒地網路(Wildlands Network)、自然生命網路(Life Net Nature)和
生物多樣性中心(Center for Biological Diversity),還有美國佩斯大學(Pace University)和墨西哥克雷塔羅自治大學(Ciudad Universitaria)的加入。

研究建議復育美洲豹的區域位於亞利桑那州和新墨西哥州,占地超過8萬平方公里,大約可以養活90到150隻成年美洲豹,並且讓這個族群延續至少100年。研究作者Eric W. Sanderson指出,此地區在各方面都相當適合重新引入美洲豹,第一個理由是該土地產權有68%由美國林業局、土地管理局和國家公園管理局管理,僅有13%為當地部落管理;第二個理由則是目前該區域擁有豐沛水資源和動物,包含魚、烏龜和凱門鱷,皆是理想的美洲豹獵物;第三個理由則是該區域幾乎沒有人為干擾,僅有1.1%的土地被開發。

Eric補充,該區域在1964年前也曾有美洲豹,卻因盜獵而滅絕,而現在美洲豹已經得到法律的保護,是重新引進的好時機。他也提出幾項引進的好處,他說:「重新引進美洲豹可以為人們帶來收益,還可以讓這兩個州的『文化和自然遺產』得到復興。除此之外,我們認為將美洲豹重新引入對物種保護、生態系統恢復都相當重要。」

目前美洲豹的主要族群位於中南美洲,美國境內已經幾乎沒有野外族群,自1996年以來,美國僅有7次目擊雄性美洲豹的紀錄,恰巧都位於亞利桑那州南部和新墨西哥州西南部。

2019年,美國魚類和野生動物管理局發佈了「美洲豹恢復計畫」,將重點放在墨西哥北部和美國西南部的美洲豹族群,復育計畫只鎖定在美墨邊境以南約209公里處,暫時沒有打算重新將美洲豹重新引入美國。計畫中指出:「本計畫呼籲集中保護墨西哥棲息地、消除盜獵行為,終有一天美洲豹才可能重返美國。」

野生動物保育團體建議的區域當然不在「美洲豹恢復計畫」的範圍之中,但他們認為,種種跡象已經顯示復育是可行的,Eric說:「透過將美洲豹重新引進美國,我們不僅能進一步保護這個物種,還能恢復北美文化的重要部分。」

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