海豚媽媽養鯨魚寶寶? 專家推測:牠將鯨魚寶寶“偷來養”

記者 吳昱賢/報導

紐西蘭有科學家發現一隻寬吻海豚媽媽正扶養一隻比牠大四倍領航鯨寶寶。圖片來源/Far Out Ocean Research Collective


媽媽帶著比自己大四倍的嬰兒,這樣的畫面任何人都難以想像,不過近期紐西蘭當地學術機構「遠洋研究中心」(Far Out Ocean Research Collective)卻發現一隻寬吻海豚媽媽扶養一隻比牠大四倍領航鯨寶寶。這樣的情況很不尋常,科學家推測,恐怕是寬吻海豚媽媽失去了自己的孩子,因此把領航鯨寶寶「偷來養」。

綜合外媒報導,遠洋研究中心位於紐西蘭北島的小鎮派希亞(Paihia),近期科學家們發現了一個不太尋常的案例──一隻寬吻海豚媽媽扶養一隻比牠大四倍領航鯨寶寶。研究員Jochen Zaeschmar表示,科學家們總共記錄到兩次這對母子的身影,時間間隔兩周,目前看起來母子都很健康。

在自然界,母親照顧其他物種的嬰兒並不是件稀奇的事,寬吻海豚過去也有照顧其他物種寶寶的案例,不過通常是尺寸相近的海豚。Zaeschmar解釋,尺寸相差懸殊的案例在自然界極為罕見,因為寬吻海豚體重大約300公斤,而成熟的領航鯨卻可能身長6公尺、重達2,000公斤。

是什麼原因讓寬吻海豚扶養領航鯨寶寶呢?Zaeschmar表示:「我想沒有人知道確切的原因,但我們懷疑是一種母愛的錯誤投射。我們有認為其中一個可能是寬吻海豚媽媽自己失去了孩子,於是趁機『偷走』領航鯨寶寶並扶養牠。」Zaeschmar指出,或許領航鯨媽媽正在某個地方非常不安、緊張。

不少人好奇,寬吻海豚持續扶養領航鯨對彼此來說是好事嗎?Zaeschmar對此相當樂觀,他解釋:「通常這種『偷寶寶』的狀況在鯨豚界只會持續幾個星期。多數情況下,由於鯨豚生活在同一片海域,被偷走的寶寶很快就會找到母親,並且回到牠身邊。」Zaeschmar補充表示,科學家們觀察了這隻寬吻海豚媽媽的活動範圍,看起來遇到領航鯨群的機率很大。

而就算沒有碰到領航鯨群,這隻領航鯨寶寶也能成功長大,並且很快就會脫離寬吻海豚。Zaeschmar指出,領航鯨和寬吻海豚飲食習慣截然不同,在領航鯨寶寶斷奶後,領航鯨寶寶很快就會離開寬吻海豚,因為領航鯨更喜歡在深夜捕食魷魚。Zaeschmar興奮地表示:「我們都很期待未來的發展,很希望能再次遇到牠們……冬天過後會相當有趣,因為那時領航鯨寶寶開始長大了。」

過去也曾有類似的情況,2014年科學家們在法屬玻里尼西亞發現一隻瓶鼻海豚照顧一隻瓜頭鯨寶寶,牠們一起生活了三、四年,瓜頭鯨寶寶在一段時間後甚至開始出現海豚的行為。不過正如同Zaeschmar所述,在瓜頭鯨寶寶斷奶後,牠便離開了照顧自己的瓶鼻海豚媽媽。

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