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亞洲獵豹局部滅絕70年 印度計畫再引入 已選定8隻“非洲獵豹”

記者 李娉婷/報導

在最後一隻獵豹被獵殺,導致獵豹在印度滅絕的70多年後,8隻獵豹將從納米比亞和南非遷移到該國北部的一個國家公園中,這將是印度第一個國際大型貓科動物再引入(Reintroduction,在原分布範圍再引進已滅絕的物種,並建立族群)計畫,將有助於確保物種的長期生存,不過,這項計畫也有爭議存在,因為非洲獵豹和原先生活在印度的獵豹是不同亞種。

亞洲獵豹在印度已經消失了70多年,現在該國計畫引入非洲獵豹。   取自The Independent

講到獵豹,一般人會想到的是非洲草原上奔馳的身影,但這種陸地上跑得最快的動物實際上不僅僅只存在非洲,在過去,亞洲獵豹分布的範圍遍及南亞和中東地區,其中印度曾是亞洲獵豹的主要分布國,數量高達數萬隻,然而,在棲地喪失和人類的濫捕之下,亞洲獵豹現今幾乎滅絕,只剩下伊朗境內有少量野生族群,數量估計不到50隻,而印度的最後3隻獵豹,在1948年被獵殺,從此之後,印度再也沒有亞洲獵豹的野外目擊記錄。

在區域滅絕70年後,現在,印度將重新引入獵豹!這些大貓將被安置在中央邦的庫諾國家公園(Kuno National Park),該保護區包含了草原和森林地形,印度希望獵豹的再引入計畫可以幫助保存草原,並激發人們更廣泛的理解和認可野生空間的價值。

南非的非營利組織「瀕危野生動物信託」(Endangered Wildlife Trust, EWT)將會捐贈5隻雄性獵豹和3隻雌性獵豹給印度,EWT的國家獵豹關聯族群經理Vincet Van Der Merwe在上(5)月拜訪了印度的庫諾國家公園,評估相關的準備工作和選定的棲地是否適合獵豹,中央邦政府的一位官員表示:「專家Merwe說,庫諾國家公園有適合獵豹的完美草原及獵物基礎,我們已經開始準備轉移。」

印度聯邦政府已經為該計畫撥款1.4 億印度盧比(約192萬美元),經費將用於公園圍欄、動物運輸、公園工作人員訓練和其他準備工作,中央邦政府官員說:「我們不想冒任何風險,因為這是攸關我們國家驕傲的大事,而這個計畫的成功,會導致將更多獵豹遷移到印度的決定。」

然而,這項再引入計畫也充滿了爭議,因為非洲獵豹與過往生活在印度的獵豹是不同的亞種,極度瀕危的亞洲獵豹目前只剩少數個體生活在伊朗的破碎棲地,牠們的體型相較於非洲獵豹小了一些、也比較圓潤,但由於伊朗的亞洲獵豹數量也太少,因此無法從該國遷出任何一隻獵豹,非洲獵豹的數量則相對穩定。

由於Covid-19疫情目前對印度造成了嚴重衝擊,因此再引入計畫已經被延期,但官員們表示,他們希望在9月前把獵豹放進國家公園。

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