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加州國家公園大缺水 建水槽救麋鹿 環保團體:應先改善園內牧場亂象

記者 吳昱賢/報導

雷斯岬國家海岸公園(Point Reyes National Seashore)是加州境內少數保護杜魯麋鹿的保護區。圖片來源/Paulo Philippidis

美國加州近期缺水嚴重,加州著名的「雷斯岬國家海岸公園」(Point Reyes National Seashore)為了避免園區內的杜魯麋鹿(Tule Elk)缺水而死,上週安裝了三個儲水槽,並運送超過2,000加侖(約7,500公升)的水前進園區。不過環境團體卻指出,園方的作法治標不治本,因國家公園內有超過20個私人牧區在此放牧,圍起的柵欄壓縮了麋鹿的生存空間,導致牠們無法自行尋找水源和食物。

綜合外媒報導,雷斯岬國家海岸公園於6月7日建造了3個儲水槽,並準備超過2,000加侖的水來面對前所未有的乾旱。雷斯岬國家海岸公園位於加州馬林郡,馬林郡於上(5)月宣佈進入乾旱緊急狀態,在過去的16個月馬林郡的集水區降雨量創140多年來新低。

雷斯岬國家海岸公園於6月7日運來2,000加侖的水前進園區來因應乾旱。圖片來源/Point Reyes National Seashore

不僅人們受到影響,雷斯岬國家海岸公園內的野生動物當然也深受其害。為了避免園內的杜魯麋鹿缺水而死,國家公園與加州魚類和野生動物局(California Department of Fish and Wildlife)及聯邦印地安格蘭頓牧場(Federated Indians of Graton Rancheria)合作,開啟一項「供水專案」,在國家公園內建置了一套供水系統。

國家公園管理局表示,目前園內有多個池塘都已經乾涸,因此他們緊急啟動供水專案,以最快速的方式設計了3個特殊儲水槽。水槽內有浮動閥以保持水位,並有逃生坡道以防止小型野生動物被意外淹死,水源則由公園外的供水系統提供,管理局預估目前的蓄水量應該能夠撐到明(2022)年冬天。


杜魯麋鹿是加拿大馬鹿(Cervus canadensis)的亞種分支,是只出現加州的特有亞種。雖然杜魯麋鹿曾經一度因為狩獵活動盛行而數量銳減,但1986年加州政府實行重新引入計畫,成功讓杜魯麋鹿數量重新上升。目前全加州約有5,700頭杜魯麋鹿,其中600頭位於雷斯岬國家海岸公園。

對於政府快速建造儲水槽,環保團體「地球島基金會」(Earth Island Institute)成員、生態學家George Wutherner雖肯定政府反應迅速,但也批評政府的作法治標不治本。他指出,2012年至2014年因乾旱而死亡的麋鹿佔當時族群數量一半,2020年也有152頭麋鹿死亡,雖然園方認為是植被不足導致,但George直指真正的問題出在國家公園的「圍欄」。他解釋:「雷斯岬國家海岸公園是美國唯一一個有柵欄的國家公園,柵欄限制了麋鹿的生活空間,牠們沒辦法自由地移動到別處覓食、找水。」

雷斯岬國家海岸公園內有24個牧場,壓縮麋鹿生存空間。圖片來源/Katy Frankel


提到雷斯岬國家海岸公園設置柵欄的原因,是為了防止牲畜與野生動物接觸,而為什麼雷斯岬國家海岸公園內會有24個牧場呢?George指出,當年政府成立國家公園時,收購私人土地程序引起大批牧場主反彈,最後協調的結果是政府與牧場主達成協議,從1962年起牧場主擁有25年的租賃寬限期,然而此寬限期卻不斷地被延長。George感嘆地說:「寬限期已經被延長了兩次,而今(2021)年4月22日,加州海岸委員會(California Coastal Commission)以保護該地區『文化遺產』為幌子,又再次批准計畫,讓牧區的牲畜放牧租約再延長20年。」

目前雷斯岬國家海岸公園有將近三分之一的國家公園都是牧區,2020年地球島基金會估計,整個國家公園約有5,700頭乳牛,相較之下杜魯麋鹿僅有600頭,George認為麋鹿的生存空間與資源被牲畜嚴重壓縮,他憤怒地說:「我們為什麼要允許私人牧場在國家公園裡放牧牲畜呢?」

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