加州數十隻褐鵜鶘斷翅 疑似遭人施暴 當局懸賞緝凶

記者 李娉婷/報導

近月來,加州橘郡(Orange County)不斷發生恐怖的對野生動物施暴事件!有22隻褐鵜鶘翅膀嚴重骨折,最終不得不安樂死,還有10隻傷勢較輕的褐鵜鶘正在接受治療,對於一連串疑似人為的暴行,加州當局祭出了5,000美元的賞金緝凶;救援這些褐鵜鶘的野生動物組織也向民眾尋求幫助,成為他們的眼睛和耳朵,向他們通報任何可疑狀況。

其中一隻翅膀嚴重骨折的褐鵜鶘,儘管緊急進行手術,這隻褐鵜鶘最後仍不幸過世。   取自People

在加州南部發現大量嚴重受傷的褐鵜鶘後,加州當局正在尋找一名「疑似人類」的罪犯。在16日發布的警報中,橘郡非營利組織「濕地與野生動物照護中心」(Wetlands & Wildlife Care Center)表示,過去數個月,在聖克萊門特市(San Clemente)和杭亭頓海灘(Huntington Beach)之間,人們發現了32隻受傷的褐鵜鶘,其中22隻的翅膀開放性骨折,「有人故意折斷褐鵜鶘的翅膀,我們需要你的幫助來找到實施這種暴行的人,請成為我們的眼睛和耳朵,當你在這片海洋或附近時,請保持警惕。」

記者會上,濕地與野生動物照護中心獸醫Elizabeth Wood,這些動物的傷勢非常嚴重,需要緊急手術和長期照護,「一隻鵜鶘被送進來時直接緊急動了手術,我們沖洗掉開放性傷口裡的所有碎屑,牠的骨頭從皮膚穿出,翅膀扭曲。」Wood補充說,她不確定這些傷害是不是故意造成的,但這種鳥的肱骨需要施加很大的力量才會斷裂。

自去(2020)年10月以來,濕地與野生動物照護中心已經接收了22隻翅膀嚴重骨折的褐鵜鶘,這些動物最後因為傷重,不得不安樂死,還有10隻傷勢較輕的鳥正在接受治療,除了請民眾提供案件相關資訊,該中心也尋求捐款幫助——對這些褐鵜鶘的每次手術至少要花費5,000美元,目前中心已經進行了數十次手術,此外,開放性骨折的鵜鶘需要治療好幾個月才能康復。

濕地與野生動物照護中心運營經理Debbie Wayns表示:「這在各個層面都是錯的,疑問,有一個人或很多人這樣做(傷害褐鵜鶘)了。」Wayns說,當他們在為最近的手術做準備時,她和獸醫聽著褐鵜鶘痛苦的叫聲後忍不住哭了,「這真的太糟了,我們需要民眾的幫助來阻止這些事,如果你看到了什麼,請說點什麼。」

去年底,加州魚類和野生動物局(California Department of Fish and Wildlife)開始接獲動物受傷事件通報,促使當局展開調查,並祭出5,000美元的獎金,希望民眾能提供幫助破案的資訊,一名發言人告訴媒體,他們已將調查範圍擴大到從橘郡延伸到文圖拉縣(Ventura County)的100 英里海岸線。

不過,目前的調查進度仍停滯不前,加州魚類和野生動物局新聞聯絡人Patrick Foy說:「我們沒有任何嫌犯、沒有證人,除了受傷的鳥之外,我們沒有其他證據。如果有人抓住這些鵜鶘,故意傷害牠們,那他們是怎麼捕捉動物的?傷害這些鳥的人的動機又是什麼?」

每年估計有15萬到20萬隻褐鵜鶘會在加州過冬,儘管牠們不是受威脅或瀕臨滅絕的物種,但仍受到候鳥條約(Migratory Bird Treaty Act)的保護,官員們另表示,加州有周期性攻擊鵜鶘的歷史。

邁阿密非營利組織「鵜鶘港海鳥站」(Pelican Harbor Seabird Station)溝通專員Hannah McDougall則指出,儘管鵜鶘是相對較大的鳥類,但牠們在抵抗人類方面基本上無能為力,而且鵜鶘很容易被食物引誘,因此地方政府常會張貼公告,要求海灘遊客不要餵食野生動物,避免發生傷害事件。

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