房間裡的大象:泰國野象深夜拜訪民宅 進廚房翻找食物

記者 李娉婷/報導

這次,當人們說到「房間裡的大象」時,指的不再是諺語,而是在泰國真實上演的事件。19日凌晨,泰國一名女性在睡夢中被碰撞聲吵醒,她前往聲音來源查看,發現一隻大象把頭探進了她的廚房!事實上,這已經不是大象第一次到訪村莊造成財產損失,該村莊位於大象棲息的國家公園附近,而這名女子廚房牆上的大洞,就是大象在不久前撞出來的。

大象從廚房的破洞探進泰國一間民宅,這個洞也是大象造成。   取自South China Morning Post

上週末半夜,泰國巴蜀府(Prachuap Khiri Khan Province)西部華欣縣(Hua Hin District)居民Ratchadawan Puengprasoppon發現家裡來了一位不請自來的訪客:一隻野生亞洲象!「我們當時在睡覺,被廚房裡的聲音吵醒,所以我們衝下樓,然後看到這隻大象把頭伸進我們的廚房,那裡的牆壁破了。」Ratchadawan表示,上個月一隻大象闖進了她的房子,導致牆壁破了個洞,當這隻大象在週六出現時,牆還沒修好。

Ratchadawan用手機拍攝的影片顯示,大象將鼻子伸進櫥櫃和抽屜裡翻找,打翻了鍋子和碗盤,牠還撿起了一個看起來像是塑膠袋的物品,把它塞進嘴裡。Ratchadawan說:「我從小就看到大象在我們這漫遊尋找食物,但這是牠們第一次真的對我的房子造成了破壞。」她補充表示,週六大象進來時,她的廚房裡沒有食物——但牠可能是想偷走廚房裡存放的鹽。

泰國國家公園及野生動植物保育局(The Department of National Park, Wildlife and Plant Conservation)則表示,大象進入廚房是因為牠聞到了食物的味道,「大象是植食性動物,所以牠們需要鹹食裡的礦物質,這對牠們的身體來說是必需品,牠們會試圖尋找任何的礦物質,我們已經教育了當地居民。」

該地區行政機構的工作人員Prateep Puywongtarn說,Ratchadawan的房子就位於大象居住的國家公園入口旁,所以可能成為目標。他補充表示,由於這個地區靠近國家公園和大象棲地,類似的事件常常發生,在收成水果的季節,大象的目擊事件通常會增加,在最近幾年,還有一隻大象摧毀了居民保存水果的屋子。

把頭探進Ratchadawan家的大象名叫Boonchuay,是一隻雄象,住在崗卡章國家公園(Kaeng Krachan national park)的牠已經不是第一次拜訪村莊,公園負責人Itthipon Thaimonkol:「牠們常常來這,牠們總是在有市集的時候來,因為牠們可以聞到食物的味道。」

紐約市立大學(City University of New York)亨特學院(Hunter College)的心理學助理教授Joshua Plotnik博士表示,國家公園的大象為了甘蔗或玉米襲擊附近的農田是很常見的現象,在泰國西部北碧府(Kanchanaburi Province)的沙拉卡帕野生動物保護區(Salakpra Wildlife Sanctuary)研究大象的他說:「在我在泰國工作的村莊裡,大象幾乎每晚都會進入農田。這對農民和大象來說都是一個非常難的問題。」Plotnik表示,大多數村民都尊重並同情大象,「他們對發生這種狀況感到沮喪,並真的很想找到解決辦法來阻止它,但他們通常不會怪大象。」

Itthipon則表示,來自當地社區的志工和國家公園的一名公務員正在共同監視大象,用巨大的噪音和其他威嚇方式,試圖把牠們推回森林。

從中國西雙版納出走的象群,6月初被捕捉到的休息畫面萌翻全球民眾,不過在這起「趣聞」之外,背後的棲地問題更需要被關注。   取自CNN

最近在中國,也有一群大象引起了全球關注,牠們在去(2020)年3月離開了自然棲地,一路旅行了一年多,沿途吃掉了不少農作物,中國地方當局派出數百人防範人象衝突,並使用無人機試圖追蹤大象的旅程,而許多人對於大象為何走了這麼遠抱持疑問。

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「這類事件在亞洲正在增加,可能是因為可用資源的減少和大象棲地的人為干擾增加。」Plotnik說,架設物理屏障或移動大象等方法只會產生短期影響,「如果你不能滿足大象在自然棲地對食物、水和其他資源的需求,或確保牠們在其他地方擁有它們,牠們會找到方法繞過這些威嚇,並進入村莊或農田尋找資源。」

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