加州乾旱推擠野生動物生存空間 響尾蛇、熊冒險進入城市

記者 李娉婷/報導

美國加州和西南部其他州正處於歷史性乾旱之中,不過所產生的後果,不僅僅是可能會惡化接下來的野火季,隨著城市發展進一步深入曾經是荒野的地區,乾旱也加劇了人和動物之間的負面互動。在加州,響尾蛇越來越常出現在人們的視野之中,隨著基本水源開始枯竭,進入城市的熊也越來越多,這些動物都正在努力適應缺水環境,冒險前往人類居住區尋求庇護。

野生動物獸醫表示,受傷的野生動物和被棄養的幼獸數量有所增加。   取自The Guardian

《衛報》(The Guardian)報導,拉米瑞茲響尾蛇移除公司(Ramirez Rattlesnake Removal)的老闆拉米瑞茲(Len Ramirez)說,如今在加州,響尾蛇無處不在,在住宅前廊、盆栽和兒童遊樂設施下,都能看見牠們的身影,「我從來沒這麼忙過,投訴來自全州各地。」拉米瑞茲認為,乾旱可能是導致這種現象的部分原因,他在1985年開了這間公司,過去也曾出現過響尾蛇出沒的高峰,雖然他不認為動物的數量有所增加,但有越來越多的蛇進入城市環境,以在氣溫上升和乾燥的景觀中尋求庇護。

「響尾蛇在我們生活、工作和娛樂的場所變得越來越普遍。」拉米瑞茲如今已是加州移除蛇、進行大眾教育、針對蛇類移除議題對媒體發言以及為加州緊急服務辦公室錄製安全影片的首選,他會移除私人和公共區域的蛇,並將牠們重新安置到無人居住的地區。

在2011年到2019年,加州的上一次乾旱期間,拉米瑞茲觀察到了類似的狀況,但現在情況變得更糟,主要是有太多的發展正在進行,他說:「這將取代野生動物的生存環境,包括響尾蛇。」

響尾蛇越來越常出現在加州民眾的視野中。   取自The Guardian

隨著基本水源開始枯竭,也有人目擊到其他野生動物在郊區尋找水源和食物,野生動物獸醫表示,被棄養的幼獸或受傷被帶到中心治療的動物數量、動物目擊事件都正在大增,尤其是那些冒險深入城市地區的熊。本(6)月初,為加州魚類和野生動物局研究野生動物趨勢的生物學家巴博薩(Rebecca Barboza)說:「熊的族群範圍正在擴大,所以牠們出現在過去從未被目擊過的地區。」

較小的動物和昆蟲也在靠近人類,以尋找水源,而其中一些有能力造成更大的破壞——帶有西尼羅河病毒(West Nile virus)的鳴禽出現在人們後院的情況增加了,這種病毒可導致致命的神經系統疾病。醫學昆蟲學家韋伯(Cameron Webb)說:「因為環境中的水有限,而且一切都很乾燥,所以鳥類會去找水和避難地。你得知道,這些因素的組合不僅意味著環境適合蚊子(西尼羅河病毒會經由蚊子叮咬受感染的鳥類後再叮人來傳染給人類),而且帶有病毒的鳥類更有可能更靠近人們居住的地方。」

大多數人會認為,蚊子會在潮濕時變多而不是乾燥時期,但事實上,積水的地方才是蚊子孳生的主要場所,韋伯表示,當生活在管線、坑洞和池塘等地的魚類和其他動物因為乾旱而死亡時,蚊子就可以毫無控制的繁殖了。

在乾旱環境下,危害較小的動物也可能帶來更多問題,螞蟻、蟑螂和囓齒動物也需要水才能生存,當戶外環境沒有水時,人類住家通常是牠們尋找水源的地方。美國國家有害生物管理協會(National Pest Management Association)昆蟲學家班特利(Mike Bentley)說:「乾旱環境不僅意味著有害生物的供水乾涸,牠們的天然食物來源也更難找到,乾旱常會將這些動物趕到房子或其他建築物裡尋找資源,以求生存。」

繼續閱讀

留言

發表迴響