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新加坡化學貨輪沉入斯里蘭卡外海 害慘海洋動物 已發現176海龜死亡

記者 李娉婷/報導

今(2021)年5月,一艘載滿化學物質與塑膠顆粒的貨輪在斯里蘭卡外海起火,並在6月開始下沉,大量塑膠顆粒流入大海,也有部分化學物質外洩,引發該國史上最嚴重的海洋污染。近日,斯里蘭卡官員指出,自事件以來,已經有4隻鯨魚、20隻海豚和176隻海龜被發現死亡,明顯和船隻事故有關,因為去年同期的海龜死亡數字是個位數!

在斯里蘭卡可倫坡郊區,一隻死亡海龜被沖刷上岸。   取自The New York Times

5月20日,裝有大量硝酸、氫氧化鈉、甲醇和塑膠顆粒等化學物質的新加坡籍貨輪「X-Press珍珠號」(X-Press Pearl)在接近斯里蘭卡可倫坡港時起火燃燒,經過兩個星期的救火行動,儘管火勢得以撲滅,但結構嚴重受損的船隻在6月2日開始下沉,大量塑膠顆粒流入海洋,還有部分化學物質外洩,引發了該國史上最嚴重的海洋污染。

據斯里蘭卡環保及公益訴訟組織「環境正義中心」(Center for Environmental Justice)估計,這艘貨輪洩漏的塑膠顆粒高達700億顆,而這些微小顆粒會嚴重阻塞吃下它們的動物的消化系統。火災發生後,斯里蘭卡西部省(Western Province)的大部分海灘都被碎片和塑膠顆粒覆蓋,該國海軍發言人Indika De Silva上校說:「我們至今已經收集了1,500多噸垃圾,其中大部分是塑膠顆粒。」

6月初,載滿化學物質及塑膠顆粒的貨船開始下沉。   取自The New York Times
被沖刷上岸的死魚,魚鰓中佈滿塑膠顆粒。   取自BBC

這起事件對海洋生物的影響很快就發生,在6月中旬,環境正義中心創辦人Hemantha Withanage就表示,當地民眾已經看到了一些死亡的魚類、海龜和海豚被沖刷上岸,其中一些變成了綠色,顯示牠們受到了重金屬和化學物質的污染,而就算動物沒有立即死亡,這個問題也將會透過生物累積作用影響該地區多年。

6月30日,斯里蘭卡副檢察長Madhawa Tennakoon在法庭上指出,自X-Press珍珠號事故以來,已經有4隻鯨魚、20 隻海豚和176隻海龜的屍體被發現,海洋環境保護局局長Dharshani Lahandapura說:「很明顯,這些海洋動物的死亡和這艘船有關。去年同一時期,我們只收到了2隻海龜死亡的通報。」另一位野生動物保育部門的官員則表示,這艘船實際上造成的破壞可能更糟,在開庭當天,除了向法庭報告的數字外,當局又發現了1隻鯊魚和另外2隻海龜的屍體。

斯里蘭卡海軍清理海灘上的垃圾。   取自BBC

斯里蘭卡當局稱這起事故「可能是我們國家歷史上最嚴重的海洋污染」,目前船隻仍有化學物質及燃料外洩的危險,但受到西南季風影響,該地區浪潮洶湧,無法打撈船隻殘骸,相關作業可能需要等到9月才能進行,當局只能先清理海灘。在努力協調清理工作的同時,斯里蘭卡政府也限制了部分海岸地區的捕撈活動,並著手進行損害評估,打算向新加坡船公司求償,據了解,當局已經先向船公司初步索賠4,000萬美元,其中包括向受影響的漁民支付的補償金。

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