疫情減少巡邏、官員貪腐、農民動私刑 印度東部大象死亡量大增

記者 李娉婷/報導

在過去的2年中,印度東部的奧里薩邦(Odisha)有160隻大象遭到殺害,而其中有40隻的死亡是在過去5個月中發生!保育人士表示,受到封鎖政策的影響,該地區的大象殺戮已經達到了危機程度,根據亞洲象之音協會(Voice for Asian Elephants Society, VfAES)的說法,許多大象是被佔用林地的農民故意電死或毒死,由於沒有巡邏隊,盜獵者也越來越大膽。

一場大象葬禮。挖土機正在協助埋葬大象屍體。   取自The Independent

英國《獨立報》(The Independent)報導,保育人士表示,政府官員的貪腐和懈怠,正在導致印度各地的大象死亡數量不斷增加,動物遭到佔用林地的農民攻擊,為了採礦和其他人類活動而進行的森林砍伐也縮小了牠們的自然棲地,加上疫情影響,森林巡邏隊縮編,由於缺乏巡邏人員,想要獲取象牙的盜獵者變得更大膽了。

VfAES指責印度當局在執行巡邏和打擊貪腐時用疫情當作逃避責任的藉口,生物學家、該組織的創辦人Sangita Iyer說:「印度各地正在發生一場無聲的災難,奧里薩邦的狀況最慘烈,一些森林官員的懈怠、自滿、失職和嚴重缺乏問責制度是當地的核心問題。」

Iyer指責相關部會首長未能調查「毫無意義和可預防」的死亡背後的問題,並表示已經有貪腐的官員被查獲持有象牙,這些人員知道可以在哪裡找到大象、向盜獵者通風報信,她說:「如果受託照顧牠們的人,最後背叛了這些無法說話的動物,這些動物還有什麼機會?」

據《印度斯坦時報》(Hindustan Times)報導,記錄顯示,5年內至少有 82位奧里薩邦的森林官員被指控貪腐。

亞洲象被國際自然保護聯盟(IUCN)列為瀕危物種,總數約有4萬隻,其中60%分布於印度,但活動人士表示,該國人口迅速增加導致的魯莽土地利用,例如採礦和農業擴張,以及穿過棲地的鐵路和公路,正在殺死這些生物。

根據野生動物貿易監測組織Traffic的一份報告,在疫情大流行期間,印度的大型哺乳動物盜獵增加了44%,其他小型哺乳動物盜獵增加了25%;保育人士也擔心官方的大象死亡數量是個低估的數字,因為通常會發現大象屍體的村民現在較少外出。

2012年時,奧里薩邦宣布將對每一起大象非自然死亡事件進行調查,但Iyer聲稱,部長們沒有質疑或譴責任何未能防止死亡的官員,她呼籲政府對死亡事件進行徹底調查,並表示從長遠來看,應該為大象在鐵路和道路建設動物廊道,以防止交通意外導致的死亡,違反交通法規的司機的駕照也應該被吊扣。

「亞洲象消失將對森林生態系造成巨大的影響,不只是在印度,而是在世界各地,因為大象在減緩氣候變遷方面發揮著重要作用。」她補充說道。

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