全球僅存不到3千頭 野生蘇門答臘象慘遭斬首 拔象牙

記者 吳昱賢/報導

印尼亞齊省有農民發現遭斬首的大象屍體,當局立刻展開調查。圖片來源/Istimewa

隨著棲地流失、破碎化,印尼蘇門答臘象(Sumatran elephant)過去25年已經失去了69%的潛在棲地,除此之外還有盜獵者對象牙虎視眈眈,蘇門答臘象的族群面臨巨大威脅。近期在印尼亞齊省(Aceh)就傳出一起疑似盜獵的案件,有農民在棕櫚園內發現一頭被斬首的蘇門答臘象屍體,象牙也被遭人盜取,當局懷疑是盜獵案件,目前警方仍在偵辦中。

綜合外媒報導,7月11日有農民在亞齊省東部班達阿拉姆區(Banda Alam)的棕櫚園發現遭斬首的大象屍體,受驚嚇的他立即向當地政府回報。亞齊省自然資源保護中心(Natural Resources Conservation Center)指出,大象的軀幹離頭至少有10公尺遠,象牙不見蹤影,受害的是一頭瀕臨絕種的蘇門答臘象,屍檢結果顯示,大象體內含有毒藥,疑似是盜獵者為了象牙痛下殺手。

自然資源保護中心負責人Agus Arianto指出,受害的是一頭12歲公象,以野外大象平均年紀60歲計算,是一頭相當年輕的小象。Agus透露案件進度:「我們初步懷疑大象的死因是消化道中發現的毒藥,我們將進一步檢查毒藥成分,並從大象器官中提取樣本化驗。警方懷疑這是起盜獵案件,因為大象的象牙確實被拿走了。」目前警方仍在偵辦中,不過仍無兇手的相關線索。

蘇門答臘象是亞洲象的一個亞種,原棲地位於蘇門答臘島,因棲地流失、破碎化,再加上盜獵因素,族群數量快速減少,過去100年數量減少了80%,國際自然聯盟(IUCN)已經將其列為極度瀕危(critically endangered)物種。至今最完整的蘇門答臘象族群統計為2007年印尼政府的調查,當時估計蘇門答臘象僅剩2,400至2,800頭野生個體。

雖然蘇門答臘象受到印尼《野生動物保護法》的保障,但他們仍面臨巨大的威脅,印尼有25個已知的蘇門答臘族群,其中有85%的大象棲地都不在保護區內,非法伐木、人象衝突、盜獵等事件頻傳,蘇門答臘象的族群狀況每況愈下。

印尼波各農業大學(Bogor Agricultural University)專門研究大象的動物學家Wishnu Sukmantoro今年6月22日在Podcast節目上與保育團體對談,他認為現今蘇門答臘象數量可能只有2007年統計數量的一半,只剩1,400頭。保育團體「國際大象計畫」(International Elephant Project)創辦人Leif Cocks則在節目上憂心地表示:「近年蘇門答臘象的森林棲地正被快速取代,人們不停地砍伐森林,改建成棕櫚園、紙漿生產廠。」Leif認為,人們只剩10年時間來拯救蘇門答臘象,蘇門答臘象已經在滅絕邊緣,他呼籲:「我們必須立刻加強管制,守護蘇門答臘象的棲地。」

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