加州“山羊防火隊”夯 吃野草 清出防火線

記者 吳昱賢/報導

加州格倫代爾市消防局找來山羊防火隊,啃食掉助燃的植被。圖片來源/straitstimes

隨著美國加州野火季節即將來臨,加州各地消防局記取去(2020)年的慘痛經驗,都在思考著如何提前部署、開闢防火線(指將容易起火的植被移除),防止火災蔓延。近期格倫代爾市(Glendale)消防局就想到一個妙招,他們與「山羊防火隊」合作,讓愛吃草的山羊啃食助燃的植被,不僅可以阻止火勢的蔓延,還可開闢出一條防火線,讓消防隊員能更安全地救災。

綜合外媒報導,隨著加州野火季節即將來臨,格倫代爾消防局找來80隻山羊,邀請牠們到格蘭代爾的一片丘陵地「工作」,這群山羊工作了整整10天,啃食掉丘陵地可能助燃的乾枯植被。此次與格倫代爾合作的是一家棲地恢復公司「聖人環境集團」(Sage Environmental Group),創辦人Alissa Cope 5年前開始「聘用」山羊作為員工,現在已經有400隻山羊員工。

格倫代爾消防局局長Jeffrey Ragusa的靈感來自於2019年成功減緩火勢蔓延速度的隆納‧雷根總統圖書館(Ronald Reagan library),他說:「我們開始從社區成員、其他消防部門和其他城市聽到很多『山羊防火隊』的消息,我們蒐集的資料越多,就了解到牠們的高效率和環保。」Ragusa指出,山羊吃掉助燃的植被能有效減緩火勢蔓延,同時也開闢出一條方便的防火線,他說:「消防員能使用這條通道滅火,讓他們能在一個更安全的環境保護家園。」

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「山羊防火隊」近年來越來越受歡迎,因為牠們不僅能減輕捉襟見肘的人力,也能避免承包商在炎熱天氣、艱困地形工作時受傷。不過這樣的方案也有風險,如果沒有人為控制,山羊會啃食掉面前任何擋路的植披,Cope表示:「我們會隨時關注山羊的情形,如果我們覺得有一個區域山羊啃食過度,我們會移動牠們,使用籬笆或牧草引誘牠們。」雖然Cope沒有透露收費標準,但她強調雇用動物與雇用人類工人的費用相差不大,而且環境代價較低。


格倫代爾環境委員會議員Dan Brotman對此表示肯定,他相信山羊比人工清理更有優勢,他解釋:「當人們手動清除一個地區的植披時,他們當然會把樹葉、樹枝清除掉,但他們清理不到種子,種子可能會落下並再次發芽;而山羊在清理時,會連種子一起吃掉。」

不僅是格倫代爾,聖人環境集團也在附近的安那翰(Anaheim)和南帕薩迪納(South Pasadena)執行類似的工作專案;另一家公司「環境土地管理公司」(Environmental Land Management)也帶著「山羊防火隊」陸續在南加州工作。環境土地管理公司的老闆Johnny Gonzales透露:「現在山羊越來越受歡迎,我已經飼養了1,600隻山羊,我們的平均收費大概是在每英畝(約40公畝)800美元至1,000美元之間。」

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