氣候變遷致海冰崩塌 皇帝企鵝數量銳減 美國擬將其列入《瀕危物種法》名單

氣候變遷導致海冰崩塌溶解,美國政府計畫將皇帝企鵝列入《瀕危物種法》的保護名單中。圖片來源/Getty Image

近期一份最新研究指出,南極的皇帝企鵝受到氣候變遷威脅,海冰大量崩塌,2100年將有8成的皇帝企鵝族群滅絕。基於這項研究成果,美國魚類及野生動物管理局於8月3日表示,計畫將皇帝企鵝列入《瀕臨物種法》(Endangered Species Act)的保護名單中,避免皇帝企鵝走向滅絕命運。

綜合外媒報導,8月3日發表在《全球變遷生物學》(Global Change Biology)期刊上的一篇研究發現,若人類不改變現階段的碳排放,氣候變遷將導致海冰溶解崩塌,到了2050年,大約70%的皇帝企鵝棲息地將消失,2100年更有98%的棲息地消失,有8成的皇帝企鵝族群將滅絕。

此研究著重於整體氣候變遷和全球暖化導致極端氣候發生的頻率增加,及這些氣候對皇帝企鵝的影響。研究作者、伍茲霍爾海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institution)的海鳥生態學家Stephanie Jenouvrier表示:「皇帝企鵝的整個生命週期都與海冰的穩定性有關,牠們在海冰上繁殖、哺育下一代和換毛。」

皇帝企鵝是所有企鵝中最高的,最高可達1.2公尺,牠們只在南極洲繁殖,企鵝蛋孵化後,父母會輪流照顧牠們的後代。雖然有父母的照顧,不過如果小企鵝在尚未換毛前,海冰就消失溶解,這些小企鵝將無法游泳,並有極高的機率溺水身亡。Stephanie表示,2016年就曾發生海冰大量崩塌,導致南極洲哈雷灣(Halley Bay)的皇帝企鵝族群大規模繁殖失敗,那一年約有1萬隻小企鵝溺水身亡,直到現在哈雷灣的海冰仍未恢復,當地的企鵝依然無法順利繁殖。

基於這項研究,美國野生動物管理局也在論文發表同日公告,預計將皇帝企鵝列入《瀕危物種法》的保護名單中。儘管美國境內並未發現皇帝企鵝,但根據《瀕危物種法》規範,美國聯邦機構必須評估美國在其棲息地的活動(如捕魚),並把危害降至最低,未來也將嚴格禁止進口皇帝企鵝。野生動物管理局副主任Martha Williams表示:「氣候變遷是我們面臨的一項重大挑戰,它影響著全世界的動物,政府今日和未來幾十年做出的決定將決定皇帝企鵝的命運。」野生動物管理局已經將提案公開,並開始為期 60 天的公眾意見徵詢期。

長期關心野生動物的非營利組織「生物多樣性中心」(Center for Biological Diversity)國際專案小組也有兩名員工參與Stephanie的研究,國際專案小組主任Sarah Uhlemann表示:「我們多次呼籲政府應該重視皇帝企鵝面臨的威脅,這些企鵝受到氣候變遷的沉重打擊,美國政府終於認知到了這一點。」Sarah補充:「我們一直希望,透過這些額外的保護措施,美國政府能管制石化產業對企鵝及其棲息地的危害。」研究作者Stephanie也強調:「我們需要現在就採取行動,避免為時已晚。」她說:「這不只是為了企鵝,也是為了我們和我們的孩子。」

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