虎鯊不是獨行俠! 研究發現:人類餵食破壞了牠們的友誼

記者 吳昱賢/報導

研究指出,虎鯊也喜歡群體行動,不過人類的餵食行為恐怕會改變牠們的習性。圖片來源/Getty Image

虎鯊(Galeocerdo cuvier又名鼬鯊)過去被人們認為是獨行俠,經常獨自覓食行動,不過近期倫敦動物學會(The Zoological Society of London,簡稱ZSL)的研究發現,虎鯊其實也喜歡群體行動,他們觀察到虎鯊有週期性的社會互動。然而,科學家也發現,人類的餵食行為破壞了虎鯊的社會互動,牠們會因為搶食物而變得較不社會化,改為獨自行動。

綜合外媒報導,該篇研究發表在最新的《海洋科學前線》(Frontiers in Marine Science)期刊上。論文作者、邁阿密大學(University of Miami)海洋與大氣科學院的海洋生態學家Neil Hammerschlag表示:「虎鯊是孤獨的掠食者,每年會在海洋中獨自生活數月。我們發現牠們聚集在巴哈馬西北水域的老虎灘(Tiger Beach),而且都是團體行動時,我們真的很吃驚。」研究團隊針對老虎灘的虎鯊進行為期3年的觀察及聲學追蹤,他們發現虎鯊也會有週期性的社會互動,老虎灘的雌性虎鯊經常集體行動,冬季時更有約四分之一的雌性虎鯊懷孕。

虎鯊分布於全球各大洋亞熱帶及溫帶海域,屬於頂級掠食者,由於被人類視為「食用魚」而被過度捕撈,目前已經被國際自然保護列盟(IUCN)為「近危」物種。研究所在地老虎灘也是一個熱門的觀光地點,許多潛水客會帶著餌前去餵食鯊魚,由於虎鯊極少出現攻擊行為,不少遊客趨之若鶩,這樣的觀光行為長期被認為恐怕影響鯊魚的自然習性。

而這次研究人員也發現,當潛水公司向水中投放魚餌時,鯊魚的行為確實變得較不社會化,牠們會為了食物而改為獨自行動。不過幸運的是,並不是所有虎鯊都會對魚餌有興趣。論文共同作者、英國蘭卡斯特大學(Lancaster University)海洋科學家David Jacoby指出:「我們推測這種餵食造成的影響只是暫時的。」David強調,只要遊客投放魚餌的頻率不增加,虎鯊就會持續保持自然的行為,不會產生依賴性或改變現有的群體行動。

Neil強調,研究動物的社會行為將有助於保育行動的規劃,他表示:「這項研究證明了週期性社會行為的存在,但虎鯊之間的互動也受到外界相當大的影響,我希望大家能理解,供應食物(誘餌)可能會改變一個物種的習性。」David則強調:「我們需要意識到──野生動物和人類之間的界線越來越薄了。」

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