防止雄鳥暴力攻擊 巴拿馬部分雌性蜂鳥 “女扮男裝” 進化出華麗羽色

記者 李娉婷/報導

喜食花蜜、體型嬌小的蜂鳥可能看起來很可愛、很友善,但其實,這種動物的世界充滿了侵略性,會為了爭奪食物對同類大打出手!一項新研究發現,為了防範這樣的狀況,現在,一些雌性蜂鳥開始「女扮男裝」,牠們進化出了更明亮的羽毛,讓自己看起來像是雄性,好避免雄性蜂鳥的攻擊。

研究人員發現,大約有20%的雌性白頸蜂鳥擁有和雄性一樣華麗的羽衣。   取自Smithsonian Magazinesam may via Flickr

一般情況下,雌性動物的外表比雄性更普通一些,以白頸蜂鳥(White-necked Jacobin)為例,雌性的羽毛通常是綠色、灰色或黑色調,更容易融入環境中,但一項近期發表在《當代生物學》(Current Biology)期刊的研究發現,有超過四分之一的雌性白頸蜂鳥有著和雄性一樣搶眼的羽毛,牠們的頭部是亮麗的藍色羽毛,尾巴和腹部則是明亮的白色,而實驗結果表明,這種類似雄性的華麗羽衣,有助於雌性避免在覓食過程中遭到雄性攻擊!

與雄性華麗的色調不同,雌性白頸蜂鳥通常擁有更柔和的羽色。   取自Smithsonian MagazineAlejandro Bayer Tamayo via Wikimedia Commons

論文作者、華盛頓大學(University of Washington)的博士後研究員Jay Falk說,在過去的50年中,大多數科學家以性擇來解釋許多雄性鳥類的浮誇外表,像是孔雀的尾羽或蜂鳥的寶藍色頭部,但這種理論可能無法套用在雌性蜂鳥身上──牠們進化出了具有生存優勢的花色,並且和尋找雄性伴侶無關。該研究是Falk在康乃爾大學鳥類學實驗室(Cornell Lab of Ornithology)時期和史密森尼熱帶研究所(Smithsonian Tropical Research Institute)合作完成。

研究人員在巴拿馬捕捉了400多隻白頸蜂鳥,發現所有幼年或青少年蜂鳥都有華麗的色調,一般來說,大多數鳥類的幼鳥花色都會和成鳥相對應,Falk:「所以,很明顯有什麼東西在發生作用。所有雌性和雄性一開始看起來都像成年雄性,然後隨著牠們長大,大約20%的雌性會保持這種羽色,80%會轉變成單調的羽色。」

白頸蜂鳥的成年雌鳥(左)、成年雄鳥/雌鳥(中)和幼鳥(右)。   取自Current Biology(Illustrations by Jillian Ditner)

Falk和他的同事試圖尋找為何這些雌性在成年後仍然像雄性一樣的答案,研究人員將三種假蜂鳥(羽色華麗的雌性、羽色單調的雌性和雄性)留在餵食器上,在巴拿馬的不同地點觀察真正的蜂鳥和它們的互動,結果發現雄性蜂鳥的求偶行為似乎都是針對羽色單調的雌性假鳥,這強化了雌性蜂鳥不是為了性擇而改變羽色的觀點。

研究人員還發現到,單調的雌性假鳥比華麗的雌性假鳥更容易受到雄性蜂鳥的攻擊,例如啄擊和撞擊;這些實驗和研究人員在野外設置的自動相機捕捉到的鏡頭相符──綠色的雌性蜂鳥被雄性追趕的頻率是藍頭雌性的十倍以上。Falk說:「這給了我們一個指示,表明它和社會選擇和食物競爭有關,而不是為了爭奪配偶。」

羽色華麗的雌性蜂鳥顯然享有更多的個人空間,但還有其他好處嗎?為了測試這點,研究人員追蹤了兩種雌性和雄性蜂鳥的進食行為,這些蜂鳥在9個月拜訪餵食器88,000次的分析顯示,藍頭雌性比綠色雌性更頻繁地拜訪餵食器,待的時間也更長。這對蜂鳥來說是件好事,為了適應翅膀的快速拍打,牠們的代謝率是所有動物中最快的,需要攝取大量的食物來補充能量。

一些雌性白頸蜂鳥究竟是怎麼維持像雄性的羽色仍然是個謎,Falk表示,他希望能研究背後的機制。他另補充表示,一般來說,人們認為蜂鳥是喝花蜜的小精靈,「但其實牠們一直在打架……侵略是牠們生活的重要組成。」

繼續閱讀

留言

發表迴響