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比你想的還聰明!西班牙研究:野牛有解決複雜問題的能力

記者 吳昱賢/報導

為了取得食物,野牛將空桶頂到圍欄旁,交給研究人員補充食物。圖片來源/Alvaro López Caicoya

過去研究發現,當人們發現一個動物很聰明時,會給予動物更多尊重和同情。近年來也有越來越多科學家試圖了解不同動物的習性與智商,希望能藉由「智慧」的這層連結,改變人們對待動物的方式。巴塞隆納大學(University of Barcelona)動物認知學博士Alvaro López Caicoya也是基於這樣的理念進行研究,過去他曾研究長頸鹿、斑馬的智商與社會性,近期他又發現歐洲野牛(Bison Bonasus)的智商超乎人們想像,擁有解決複雜問題的能力!

綜合外媒報導,Alvaro近期發表一篇在《皇家學會開放科學》(Royal Society Open Science)期刊的論文指出,歐洲野牛擁有解決複雜、開放性問題的能力。Alvaro過去曾研究野牛、斑馬和長頸鹿等在動物認知文獻中經常被忽視的動物,他強調:「我認為這類研究非常重要,因為如果我們證明這些動物是有智慧的生物,人們就會更善待牠們。」

研究團隊與當地動物園合作,先教會5頭野牛學會在塑膠桶中食用角豆(Ceratonia siliqua),在野牛習慣於從塑膠桶中進食後,研究人員開始設計問題進行實驗。實驗中空桶被留在圍欄內,研究人員則拿著一袋角豆在圍欄外踱步,野牛需要弄清楚研究人員需要塑膠桶、如何把塑膠桶拿到研究人員身旁。過去野牛沒有接受任何關於如何解決這個問題的訓練,最終其中2頭野牛想出了辦法,牠們用頭將塑膠桶推到了圍欄的邊緣。Alvaro指出:「這類實驗被稱作『歸還測試』,過去只有大象跟黑猩猩通過這項測試,但樹懶沒有通過這項測試。」研究人員也測試使用紅蘿蔔及塑膠盤,結果得到相同的結果。

不過野牛沒有通過另一項挑戰,研究團隊的另一項實驗是將一桶胡蘿蔔懸吊野牛頭頂上,而為了拿到胡蘿蔔,野牛需要從圍欄的另一個地方推過一根樹幹作為臺階。Alvaro認為可能實驗存在設計上的缺陷,讓野牛無法通過胡蘿蔔實驗,有可能是樹幹太重讓野牛無法順利移動。Alvaro仍對於實驗結果相當興奮,他說:「解決任何一項任務都需要複雜的認知能力,我認為這2頭野牛能通過很了不起。」



從事蜂鳥認知研究的科學家Maria Tello-Ramos指出:「近年來有越來越多測試不同類型動物的認知能力,我認為這是件好事。我們可以更理解動物的能力,弄清楚牠們解決問題的方法。不過真正棘手的是,我們需要弄清楚如何讓牠們向我們展示牠們的自然能力。」萊布尼茨農場動物生物學研究所(Leibniz Institute for Farm Animal Biology)的動物認知研究員Christian Nawroth則指出,有蹄類動物的相關認知研究經常碰到一個問題──代表性不足、樣本數不夠多,她認為Alvaro的研究也有類似問題,不過她也坦言:「當我看到野牛移動空桶子時,我也被嚇到了,我真的沒有想到牠們有這種能力。」

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