南加州外海漏油12.6萬加侖 魚鳥屍體、油汙遍佈海灘

記者 吳昱賢/報導

杭廷頓海灘上一隻鳥正在食用遭石油覆蓋的魚。圖片來源/Getty Image

海上漏油會對海洋動物造成巨大的傷害,以海洋動物為食的鳥類也會連帶受影響,造成的生態浩劫難以估計,近期南加州橘郡杭廷頓海灘(Huntington Beach)就因海上漏油,從美麗的觀光景點變成煉獄。杭廷頓海灘外海的鑽井10月2日發生大規模漏油事件,至少有12.6萬加侖的石油漏出,並擴及7個野生動物的重要棲息地,雖然當局發現後馬上搶救,避免石油繼續洩漏,但造成的生態汙染並非一時半刻就能復原。

綜合外媒報導,石油洩漏事件發生在10月2日,漏油管道距離亨廷頓海灘僅5英里,洩漏的原因尚不清楚,該管道由Amplify Energy公司所經營,洩漏石油的管道連接著離岸石油平台Elly,由Amplify Energy子公司Beta Operating Company經營。執行長Martyn Willsher於10月3日出面道歉,並表示目前已將管線中的剩餘石油抽出,公司將會負起責任。

杭廷頓海灘驚傳海上漏油事件,整片海灘被油汙染成黑色。圖片來源/Getty Image


美國海岸警衛隊洛杉磯指導船長兼指揮官Rebecca Ore表示,潛水員確定約4000英尺(1219公尺)的管道「橫向位移」了約105英尺(32公尺),管道還有一個13英寸(33公分)的裂洞。Ore還指出:「我們初步估計漏油面積約為13平方英里(約3,000公頃),從杭廷頓海灘延伸到拉古納海灘(Laguna Beach),而隨著風及海流,油汙可能會繼續會向南擴散。」海岸警衛隊從10月2日便開始清理油汙,Rebecca透露:「我們有一支船隊在現場使用攔油索(oil boom)來隔離這些油,並利用抽油船進行回收,當務之急是阻止人類和動物與石油接觸。」目前共有14艘船隻在現場進行清除工作,但加州魚類和野生動物部卻表示,油汙已經擴散到7個野生動物的重要棲息地,情況不太樂觀。

其中2個是博爾薩奇卡(Bolsa Chica)生態保護區和塔爾伯特濕地(Talbot Wetlands),這裡是200多種鳥類的棲息地,被認為是全美最佳的賞鳥地點,許多瀕危物種也棲息在此,包含雪環頸鴴、加州白額燕鷗等鳥類,然而現在它卻處於危險之中。橘郡郡長Katrina Foley表示:「這起事件已經破壞了我們美麗的加州海岸線,對我們的生態保護區和經濟產生了巨大的影響。我們需要答案,公眾也應該得到答案。石油已經滲透到塔爾伯特濕地,對野生動物造成的傷害難以估計。」她感慨地說:「我們與當地的住民組織、野生動物保育夥伴合作,努力了幾十年來維持這個美麗、自然的溼地,然而僅僅一天的時間,它就被完全摧毀了。」

動保團體「生物多樣性中心」(Center for Biological Diversity)海洋專案主任Miyoko Sakashita指出:「目前的當務之急是控制石油,儘量不讓它進入更敏感的區域,並讓石油遠離人們及動物。」Miyoko透露,下一個重點是保護人類及動物的生命,不過她也坦言:「我想從過往石油洩漏的事件中,我們得到一個慘痛的教訓──實際上我們無法真的完全清理掉石油汙染。」她指出,1989年阿拉斯加的漏油事件的影響持續25年,至今還能在海岸上看到焦油;2015年5月,加州聖巴巴拉(Santa Barbara)附近發生漏油事故,幾個月後發現2隻海豚中毒死亡。Miyoko估計:「漏油清理工作可能持續數周或數月,但造成的影響可能會非常久。」

石油洩漏對生動物的影響相當廣泛,海鳥羽毛沾上石油便無法飛翔,而被石油覆蓋的羽毛也會失去絕緣性,使得海鳥容易失溫死亡,鯨魚、海豚及其他海洋生物游過石油水域或吸入有毒氣體則可能會呼吸困難或死亡。加州石油預防和反應辦公室透露,目前有關單位在救援過程中已救出4隻鳥,其中1隻鵜鶘因翅膀嚴重受傷而不得不執行安樂死,目前尚未觀察到海豚及鯨魚的影響。

加州州立大學環境科學教授、生態學家Sean Anderson則指出,海岸的小動物生活在浮油堆積之處,包含螃蟹、龍蝦、魚等動物也會受到傷害,他說:「石油對動物都有毒──石油可以直接殺死龍蝦幼崽、成年螃蟹,而魚雖然可能不會被馬上殺死,但毒素會累積在牠們身體中,對於海鳥、海豚等體型較大的捕食者來說很危險。」


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