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大流行期間人流移動減緩 車輛少 美國緬因州青蛙不再命喪輪下

記者 吳昱賢/報導

研究團隊發現,COVID-19期間由於車流量銳減,青蛙的死亡率竟下降50%。圖片來源/Pexels

青蛙以及其他兩棲動物(如蠑螈)每年春天都會進行遷移。不幸的是,遷徙過程可能須穿過著繁忙的街道或高速公路,因此兩棲動物在春天命喪輪下的事故層出不窮。然而由於COVID-19的出現,2020年人車移動都下降許多,美國研究人員發現,疫情意外拯救無數青蛙,與往年相比,緬因州青蛙的死亡率一口氣下降了50%!

綜合外媒報導,這篇研究發表在《保護科學與實踐》上,由緬因州生態學與環境科學碩士生Greg LeClair主導,研究團隊在當地社區有經營一個名為「緬因州最重要的夜晚」(Maine Big Night)的專案,參與這項專案的志工會在每年的3月15日至5月15日期間,在緬因州各地收集關於青蛙和蠑螈穿越道路的資料。

LeClair透露,2020年初美國的車流量呈現斷崖式的下降,他們決定調查人類活動是否會影響影響兩棲動物的死亡率。結果研究團隊發現,與2018年、2019年和2021年的同期相比,2020年春季緬因州死於車輛事故的青蛙減少了50%。當與緬因州交通局提供的資料比對後,研究團隊也發現「野生動物事故」數量也有顯著下降,代表著人類活動確實左右了野生動物的生死。

LeClair說:「我認為這項發現對野生動物來說有代表性意義,我們只需要做一些簡單的動作,就能拯救更多生命──你只需要儘量不要在春天溫暖的雨夜裡開車,就能讓青蛙免於命喪輪下。」雖然在大流行期間,車輛造成青蛙死亡率明顯下降,但在道路上觀察到蠑螈的死亡率沒有明顯變化,研究人員則認為,這種差異可能與降雨有關,因為蠑螈在降雨時通常會減少移動,青蛙則不受影響。LeClair還補充,2018-2021年緬因州死於車輛碰撞的青蛙比蠑螈多,尤其是在較溫暖和潮濕的夜晚。

「緬因州最重要的夜晚」專案不僅幫助LeClair的研究,還有助於監測兩棲動物的數量,並確定車禍發生的地點,通常志工還會幫助護送青蛙、蠑螈過馬路,努力減少動物死亡數量。LeClair表示,自2018年以來,有426名經過認證的志工協助提供資料,目前已經調查了緬因州的199個地點。LeClair說:「我從小就對兩棲動物情有獨鍾,經常把青蛙和蠑螈移開道路,深怕牠們被撞死。我希望這項研究能修補那些受傷害的生態(ecological wound)。」

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