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世界最大陸龜仍受盜獵嚴重威脅 15加拉巴哥象龜在國家公園遭殺害

記者 李娉婷/報導

厄瓜多加拉巴哥群島的特有種「加拉巴哥象龜」是現存體型最大的陸龜,平均體重達175公斤,野外壽命超過百年,也是壽命最常的脊椎動物之一,不過,受到盜獵威脅的牠們,有許多無法平安終老。近期在加拉巴哥國家公園,就有護林員在其中一座島嶼的南部偏遠地區,發現了15隻遭屠宰的加拉巴哥象龜遺骸!

加拉巴哥國家公園的護林員最近在伊莎貝拉島南部的偏遠地區發現15隻加拉巴哥象龜遺骸。   取自WICS ABC Newschannel 20

※在加拉巴哥群島的不同島嶼上,存在不同亞種的加拉巴哥象龜,由於陸龜之間的關係存在爭議,因此加拉巴哥象龜現歸類為一個複合種(species complex),而非單一物種。

10月13日,加拉巴哥保育協會(Galápagos Conservancy)表示他們收到了一項壞消息,加拉巴哥國家公園管理局的護林員在在伊莎貝拉島(Isabela Island)南部偏遠的內格拉火山(Sierra Negra)地區巡邏時,發現了15隻加拉巴哥象龜的遺骸,其中13隻死亡時間不明,另外2隻則是剛被殺害。

加拉巴哥保育協會說,這是繼今(2021)年3月在巴爾特拉島(Baltra Island)機場的一個行李箱中發現185隻幼龜後,另一項令人不安的消息。這些幼龜當時本來要被運往厄瓜多本土的港口城市瓜亞基爾(Guayaquil),被海關攔下時已經有10隻幼龜死亡,這些幼龜研判不超過3個月大,打擊野生動物販運的官員,在異域寵物(exotic pet)市場,加拉巴哥象龜的幼龜每隻可以賣到超過5,000 美元。

加上近幾年的其他陸龜盜獵走私事件,例如2018年時,有123隻幼龜被從伊莎貝拉島上的巨型陸龜繁殖中心被偷走,後來有一些在秘魯被發現,顯示加拉巴哥群島深陷全球野生動物貿易之中。

今年3月底,厄瓜多海關在巴爾特拉島的機場緝獲185隻幼龜。   取自BBC

許多人對加拉巴哥象龜仍被宰殺和盜獵走私感到驚訝,但加拉巴哥保育協會表示,這些陸龜一直面臨著被殺害和非法出口的威脅。由於加拉巴哥象龜的肉和油都可為人所用,因此牠們過往曾遭遇捕鯨者和早期殖民者的大量獵捕。1959年,國家公園建立後,厄瓜多當局注意到對陸龜的捕獵有所下降;但到了1990年,非法宰殺和獵捕動物的行為重新抬頭,主要發生在伊莎貝拉島的南部。

加拉巴哥保育協會解釋,雖然很少有居民盜獵陸龜,但「當地對陸龜肉和其他陸龜產品的需求已經升級」,而由於島上生活在內格拉火山附近的陸龜很少(該地區曾經是伊莎貝拉島上陸龜最多的地方),因此這種持續的捕殺對物種的存續構成了重大威脅。

該組織表示,他們正與地方當局合作,試圖阻止陸龜盜獵者和交易者的網絡,並支持當局找出涉案人員,「這些最新發現表明,在他們破壞陸龜恢復的長期軌蹟之前,結束對巨龜的殺害和販運,比以往任何時候都更加迫切。」

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