fbpx
Home 野生動物 疑食物不足 南非海狗死亡數量增 動物出現早產情況

疑食物不足 南非海狗死亡數量增 動物出現早產情況

記者 李娉婷/報導

每年的這個時期,在南非的海岸,海狗死亡的情況並不少見,但今年迅速增加的死亡數字,拉響了南非林業、漁業和環境部的警報,海洋科學家正在試圖找出大量營養不良和死亡的南非海狗(Cape fur seal,又名非洲毛皮海獅)被沖刷到該國西海岸的原因。

研究人員正在追查南非西海岸大量海狗死亡的原因。   取自Daily Maverick

※海豹、海獅、海象、海狗等鰭足類動物在英文中都被俗稱為「海豹」(seal),但並非所有時候都是在指海豹科物種。

南非媒體《Daily Maverick》報導,9月開始發現死亡案例後,林業、漁業和環境部(DFFE)隨即派遣從事鰭足類研究的技術人員和科學家前往現場檢查,DFFE發言人Zolile Nqayi表示:「DFFE團隊的初步觀察是,海狗屍體有營養不良的跡象。」該團隊9月在聖海倫娜灣(St Helena Bay)發現了7隻死亡海狗,伊蘭茲灣(Elands Bay)則有9隻,而在那之後,動物的死亡數字增加了,並剛好遇上了同一區爆發禽流感。

Nqayi說:「雖然海狗在每年這個時期死亡的狀況並不少見,但今年的數量增加的太快了,讓部裡和相關人士感到震驚,我們已經和西開普省農業局的省獸醫聯絡,尋求驗屍方面的幫助。由於這次事件的規模,DFFE正在和其他保育管理機構、非政府組織、學術機構和一般民眾合作監測狀況。」

Nqayi指出,每年的這個時期,因為海狗媽媽會讓上一個繁殖週期出生的後代斷奶,為下一個繁殖季(10到12月)做準備,因此海狗的自然死亡率都會增加,「有時候,斷奶的幼仔不夠強壯、無法自己覓食,就會無法生存。2020年時,在納米比亞海岸附近就出現了類似現象,相關報導中提到,有些案例涉及老年動物,部裡看到的至少兩支影片中,那些動物似乎也有營養不良和痙攣的狀況。」他說,很明顯,那些海豹都快餓死了。

納米比亞海岸驚見5000小海豹屍體 原因成謎 科學家急調查

「目前的跡象表明,海狗死亡狀況僅發生於西海岸,在收到屍體時,省獸醫會先檢測動物是否罹患禽流感,該部門將在初步驗屍結果完成後發布新進度。」Nqayi說道。

非營利組織「海洋搜索」(Sea Search)的研究和保育小組正在檢查死亡海狗。   取自Daily Maverick

非營利組織「海洋搜索」(Sea Search)和「納米比亞海豚計畫」(Namibian Dolphin Project)共同執行長Tess Gridley博士上週表示,有許多海狗非常消瘦,還有更多海狗死亡,他說:「我們不知道為什麼,我們能做的就是記錄下死亡和垂死個體。」

Gridley表示,約在9月11日到12日那時,帕特諾斯特(Paternoster)、雪萊海灘(Shelley Beach)和伊蘭茲灣的南非海狗死亡率都高於正常水準,這讓他們警覺了起來;接著在9月21日到23日,他們在雪萊海灘一段2公里的區域內發現了 17具海狗屍體;接著他們在蘭伯特灣(Lamberts Bay)觀察到更多的死亡數字,來自剛出生的早產海狗、海狗幼仔和亞成年幼仔。在海狗群外圍,他們還發現了100多隻死亡動物,Gridley說:「這些雌性幾乎提前兩個月生下了幼仔,但牠們沒能順利完成。」

南非西海岸上,死亡的年幼海狗。   取自Daily Maverick

Gridley說,在伊蘭茲灣一個較小的海狗群,他們在一小時內統計到了158隻死亡海狗,其中還有流產的胎兒和消瘦的海狗,畫面相當令人痛心。她表示,雖然海狗的族群數量波動和死亡並不罕見,每年都有許多年輕海狗因為無法順利自立而死亡,但仍值得記錄這類事件並調查原因,它可能表明海洋生態系的潛在健康狀況。

在豪特灣(Hout Bay),「豪特灣海狗救援中心」(Hout Bay Seal Rescue Centre)的Kim Krynauw則表示有大量年輕海狗被沖上岸,她說:「由於過度捕撈,牠們基本上都快餓死了。在過去幾個禮拜,我們救援了超過25隻一歲的海狗,令人難過的是,許多海狗在被沖上岸時已經死亡。」 Krynauw表示,他們的團隊也在協助當局收集數據。

環保組織「斯特朗洛佩計畫」(Strandloper Project)經理 Mark Dixon說,海狗的死亡令人擔憂,這種狀況發生在從奈斯那(Knysna)到豪特灣的海岸線上,「我們最近的考察記錄了大量死亡海狗和大量一歲海狗,這和其他一些事加總,確實表明了海洋中的食物不足,不僅是對海狗來說不夠,對其他物種也是。」

發表迴響

%d 位部落客按了讚: