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疑遭洋流捲入 南極企鵝離家3000公里 現身紐西蘭海岸

記者 李娉婷/報導

近日,紐西蘭東南部的海岸線出現了相當奇特的訪客──一隻來自南極的企鵝!這隻阿德利企鵝跨越了3,000公里水域,遠離家鄉,被發現時有脫水狀況,所幸問題並不嚴重,經過治療已經沒有大礙,目前已經被救援單位野放到安全地點,期望這隻「迷路」的年輕企鵝能夠再次回到海中,找到回家的路。

紐西蘭南島的一處海灘日前出現一隻來自遠方的企鵝。   取自Stuff.co.nz

11月10日晚間,紐西蘭南島伯德靈平地(Birdlings Flat)居民哈利·辛(Harry Singh)和妻子在海灘上散步時,發現了這位奇特的訪客,辛說:「一開始我以為牠是個玩偶,但企鵝的頭突然動了,我才發現牠是真的動物,牠整整一個小時都沒有移動,而且看起來累壞了。」

雖然企鵝在休息了約一個小時後就開始在海灘上跑來跑去,但辛仍相當擔心牠的狀況,因此持續打電話尋求幫助,最後他找到了基督城企鵝康復中心(Christchurch Penguin Rehabilitation)的湯瑪斯·斯特拉克(Thomas Stracke),當斯特拉克帶著獸醫抵達現場時,他們驚訝地發現這是一隻在應該在南極生活的阿德利企鵝!

當地民眾拍到的企鵝影片

「我接到電話時完全沒想到會是阿德利企鵝,我真的很驚訝。」斯特拉克表示,他大概在晚上8點時接到電話,並和獸醫在10點左右抵達,辛和妻子還在原處等他到來,而在電話中聽對方描述時,他本來以為這會是一隻小藍企鵝。斯特拉克估計這隻阿德利企鵝只有1到2歲,不確定牠是雌性還是雄性、也不確定牠已經游了多久的泳,才會來到這片陌生的土地。

血液檢查結果顯示,這隻阿德利企鵝體重略為不足、有脫水狀況,獸醫因此為牠輸液,並透過餵食管向牠提供魚泥,不過斯特拉克說,除此之外企鵝的狀況沒有很差,在通知了紐西蘭保育部後,保育部也支持將牠放回野外的做法。經獸醫評估,這隻阿德利企鵝在12日白天被野放到班克斯半島(Banks Peninsula)的一個安全海灘,那裡沒有狗,人們希望牠能夠從這裡再出發,回到原來的家。

斯特拉克表示,他本來希望能讓這隻企鵝搭機回到南極,讓牠在斯科特基地(Scott Base,紐西蘭南極科學考察站)降落,不過保育部說這個想法不可行,「他們和其他企鵝大老討論過,他們說不。」

這隻阿德利企鵝現在被當地民眾暱稱為「Pingu」(瑞士兒童黏土動畫《企鵝家族》主角之名),儘管相當罕見,但其實這不是阿德利企鵝第一次現身紐西蘭海岸,1962年和1993年時,該國都曾出現過這種來自南極、距離自然棲地至少3,000公里的物種,其中1962年的阿德利企鵝被發現時已經死亡。

紐西蘭奧塔哥大學(Otago University)動物學教授菲利普·塞登(Philip Seddon)表示,Pingu可能是因為遊蕩得太遠,因此被洋流捲入紐西蘭水域,牠的出現非常少見,而雖然一隻企鵝的到來和趨勢無關,但如果未來每年都有阿德利企鵝出現,就需要去了解海洋發生了什麼變化,「更多的研究將能夠讓我們更了解企鵝去了哪裡、做了什麼、族群趨勢如何──牠們會告訴我們一些關於海洋生態系健康狀況的訊息。」

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