政府支持保育組織策略 墨西哥美洲豹數量上升20%

記者 李娉婷/報導

保育好消息!根據墨西哥2010年和2018年兩次的美洲豹普查結果,這種行跡隱蔽的大貓在該國的數量從4,000隻上升到了4,800隻,族群數量增加了20%,研究人員近日發表了這項及果,並表示這個消息證實了墨西哥保護美洲豹的國家策略正在發揮作用。

美洲豹在墨西哥的一條河裡喝水。   取自NowThis News

這項鼓舞人心的保育成果近日發表於《PLOS One》期刊,墨西哥國立自治大學(Universidad Nacional Autónoma de México)生態學家、墨西哥國家美洲豹保育聯盟(Mexico’s National Alliance for Jaguar Conservation)共同創辦人及論文的主要作者Gerardo Ceballos說:「在這麼多以前沒有美洲豹的地方看到牠們真的很不可思議。」

美洲豹(又稱美洲虎)被國際自然保護聯盟(IUCN)列為近危物種,牠們分布於墨西哥北部、中美洲、亞馬遜盆地和阿根廷北部,過去,生態學家從來沒有正確估算過墨西哥的美洲豹數量,因此很難設計保育計畫。不過在2010年第一次普查後,墨西哥國家美洲豹保育聯盟利用這項結果,制定了一項得到政府政策和科學家一致認可的國家策略。

當時,Ceballos和一個由20位生態學家組成的團隊從全墨西哥自動相機拍到的畫面中收集數據,確定了美洲豹的棲地以及牠們在墨西哥每個保護區中的數量,然後他們制定了一項計畫來解決影響墨西哥美洲豹的幾個關鍵問題:保存野生動物廊道和保護區、推動有益於美洲豹的法律和公共政策、避免或解決美洲豹和農民的衝突。

例如,墨西哥政府會付費給生活在保護區附近的民眾,讓他們不要砍伐保護區的森林、補償他們因為美洲豹而損失的家畜,並提供農民電圍網,防止美洲豹殺死養殖動物,而這些努力得到了回報。

Ceballos說:「當地人過去是批評者,但是當他們擁有保護森林的資金和動力時,他們就會成為最重要的盟友。」Ceballos本來以為,2010年到2018年間美洲豹的數量會不變或有所下降,但結果出乎意料,反而是增加了20%,從約4,000隻增加到4,800!其中猶加敦半島(Yucatan Peninsula)擁有約2,000隻美洲豹,其餘則分布在墨西哥的沿海和內陸棲地。而全世界擁有最大美洲豹棲地的國家是巴西,估計棲息著超過1萬隻美洲豹。

美洲豹研究員、巴西生物多樣性保育管理局(Instituto Chico Mendes de Conservação da Biodiversidade)國家掠食者中心負責人Ronaldo Gonçalves Morato並未參與這項研究,但他表示這篇論文非常重要,它將科學與保育計畫串連起來,可以成為其他研究人員的模範,不只可以運用在美洲豹,還可以用於其他大型貓科動物或其他極度瀕危的物種。

Morato指出,其他野生動物和生態系也將受益於從這些保育工作,他說:「美洲豹是一種保護傘物種(umbrella species),牠們需要大量的活動區域,所以如果我們在一個區域內需要保護美洲豹,我們同時也會保護到許多其他物種。」

墨西哥政府和墨西哥國家美洲豹保育聯盟計畫在2022年將猶加敦半島的卡拉克穆爾生物圈保護區(Calakmul Biosphere Reserve)從72萬公頃擴大到超過130萬公頃,Ceballos說:「對科學家來說,能做這所有的事非常難得,從研究、推廣、保育到公共政策,但在墨西哥,我們已經能做到這點。」

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