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佛羅里達州海牛大飢荒 保育當局通過餵養計畫

記者 李娉婷/報導

受到水污染影響,佛羅里達州大西洋沿岸的藻華(水體中氮磷含量過高導致藻類過度增殖)現象嚴重,阻礙水下生物接收陽光,讓海草無法生存,最終導致海牛死亡數量創下歷史新高。為了及時止損,避免更多海牛餓死,地方保育當局緊急向聯邦提案餵養海牛,近日獲得了通過,不過只能由政府人員執行,一般民眾隨意餵食海牛仍是違法行為。

今年3月,生物學家在印第安河潟湖檢查海牛屍體。   取自The Guardian

佛羅里達州水域只有不到8,000隻海牛,在過去五年中,海牛的死亡數字平均為每年500隻,但受到水污染導致食物來源不足的影響,截至12月初,2021年已經有1,017隻海牛死亡,數量創下歷史新高,也令人憂心該物種的未來,為此,佛羅里達魚類和野生動物保育委員會(Florida fish and wildlife conservation commission, FWC)月前緊急向美國魚類及野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service)提案餵養海牛,該提案在近日獲得了通過,地方保育當局將展開海牛餵養和救援行動。

美國內政部負責魚類和野生動物及公園管理的助卿(Assistant Secretary)Shannon Estenoz說:「我們的機構和統一指揮合作夥伴仔細考量了短期餵養試驗的所有面向,在短期內透過行動幫助海牛非常重要,這會影響牠們的長期福祉和韌性。」

一般情況下,佛羅里達州東海岸的海牛行動緩慢、體型豐滿,但目前該地區的海牛卻肋骨突出,顯示出了飢餓的跡象,海牛的死亡數量更是讓當地救援組織甚至生態系不堪負荷。當地媒體《棕櫚灘郵報》(Palm Beach Post)報導指出,人們不得不把數百隻海牛屍體拖到偏遠的島嶼上,讓牠們在那裡腐爛。

飢荒、水污染 2021年未過半 佛羅里達海牛死亡量超越去年全年

由於死亡數量過多,保育單位只能將海牛屍體拖到偏遠島嶼任其自然腐爛。   取自The Guardian

根據FWC的記錄,死亡大多發生在布拉瓦縣(Brevard County)和布洛瓦縣(Broward County)之間,尤其是在布拉瓦縣的印第安河潟湖(Indian River Lagoon)。印第安河縣淨水聯盟(Clean Water Coalition)主席Paul Fafeita:「我親眼見到牠們正在挨餓,我一直都在這裡,見證著這一切,這實在令人心痛。」根據保育當局設定的計畫,印第安河潟湖將會設立臨時的野外工作站,佛羅里達州議會還將海牛救援的年度經費增加到了800萬美元。

拯救海牛俱樂部(Save the Manatee Club)執行長、海洋生物學家Patrick Rose表示,在試餵期間,野生動物專家可以給動物餵食蘿蔓萵苣和高麗菜,這是圈養海牛在吃的食物,他說:「這種實驗性補給餵養背後的概念……是你可以給牠們更多的食物,好讓牠們能夠度過這個冬天,延遲的時間越長,成功的可能性就越小。」FWC人員則表示,一旦開始試餵的時間確定,他們將會從私人土地上開始。

聯邦政府授權的這項措施在保育工作方面非常不尋常,一般保育單位會傾向讓野生動物自行覓食和狩獵,以免牠們依賴人類,但今年佛羅里達州損失的海牛數量實在太嚴重,因此出現了這項前所未有的試餵計畫,只能有特定人員小範圍執行,而一般民眾依然不能餵養海牛。

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