紐西蘭研究人員驚人發現!海豹也會吃鯊魚

記者 李娉婷/報導

一般來說,掠食者很少會吃掠食者,不過紐西蘭的科學家最近有驚人發現!一組研究團隊在豹海豹(leopard seal)的糞便中發現了鯊魚的殘骸,而且豹海豹的身上還有與鯊魚搏鬥的痕跡,這表明豹海豹不是撿食鯊魚的遺骸,而是殺死鯊魚後將牠們吃下,海豹以鯊魚為食的狀況,還是世界首見。

豹海豹本來就是頂級掠食者,但會捕食另一種頂級掠食者仍是一項驚人的發現。   取自The Guardian

衛報》(The Guardian)報導,這項研究由紐西蘭豹海豹研究組織「leopardseals.org」的Krista van der Linde博士帶領,研究團隊在豹海豹的糞便中發現了鯊魚的殘骸,以及豹海豹身上明顯與鯊魚搏鬥的痕跡,研究人員表示:「我們震驚地發現豹海豹的菜單上有鯊魚,我們後來還發現葉吻銀鮫(elephant fish)和幽靈鯊(ghost shark)也被豹海豹獵捕,這些魚有很大的刺,能夠保護牠們不受掠食者的侵害,而豹海豹身上確實有傷口,有時甚至是刺就留在牠們的臉上,我們找到有隻豹海豹身上至少有14個這類傷口。」

Van der Linde不確定豹海豹為何要將鯊魚當作目標,因為獵殺牠們的風險很大,她推測鯊魚身上可能有些營養成分受到了豹海豹的喜愛,「這對(豹海豹)來說可能是一種美食。」

Leopardseals.org是紐西蘭一個專門研究、保育豹海豹,並教育民眾相關資訊的組織,由Van der Linde和虎鯨專家Ingrid Visser創立,在研究人員和志工的努力下,該組織收集的豹海豹糞便樣本數量居全球首位,這能夠幫助人們更了解這種動物,2019年時,Leopardseals.org在一份冷凍了一年的豹海豹糞便樣本中發現了還可以運作的USB,Van der Linde說:「當我們創辦leopardseals.org時,我知道我們會發現一些有趣的事,但這個(豹海豹吃鯊魚)發現真的太驚人了。」

一隻豹海豹身上還留著鯊魚的刺。   取自The Guardian

豹海豹原先就是頂級掠食者,牠們以企鵝和其他海豹為食,但這是第一次有證據表明牠們也獵捕鯊魚。豹海豹來自南極洲,近年來在紐西蘭水域變得越來越常見,科學家們正在試圖確認豹海豹變多是否是個新現象,還是目擊事件被更頻繁地被通報給人的錯覺。而豹海豹飲食的新發現也向Van der Linde的團隊拋出了一些新問題,像是豹海豹是否是因為飲食的變化而來到紐西蘭,或者氣候變遷是否會影響豹海豹的食物來源。

研究人員仍在試著確認豹海豹是否一直以鯊魚為食,或者這是新狀況,「從目前的發現來看,豹海豹大概是很會抓住機會的掠食者,牠們來到紐西蘭,享用牠們能吃到的任何東西。」Van der Linde說,掠食者很少會以其他掠食者為食,而這可能會對食物鏈產生影響。

她表示:「一個頂級掠食者以另一個頂級掠食者為食這件事本身很有趣,但如果豹海豹的數量繼續增加,然後影響鯊魚族群,我們真的不知道之後會產生什麼影響。」

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