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加州費拉隆群島鼠患成災 政府擬投放千斤老鼠藥惹議

記者 吳昱賢/報導

加州費拉隆群島鼠患成災,加州政府日前決議投放1,350公斤的老鼠藥。圖片來源/Alamy、Getty Image(本站合成)

加州費拉隆群島(又名法拉隆群島)因外來種歐洲家鼠入侵而衝擊當地生態,本土物種數量不斷下降,美國魚類和野生動物管理局(FWS)為解決鼠患,曾在2019提出投放投放1,350公斤老鼠藥的方案,該方案當時被加州政府否決。歷經多年爭論,近期加州政府舉辦辯論會,評估委員在現場以5比3投票通過爭議方案,再次引發熱議。

綜合外媒報導,加州費拉隆群島是數十種鳥類的棲息地,包含海鷗、灰叉尾海燕和穴居貓頭鷹,這裡還有極為罕見的昆蟲灶馬(學名:Rhaphidophoridae,又名灶馬蟋蟀),然而州費拉隆群島也是美國生態學家公認的「鼠患瘟疫區」。

歐洲家鼠為費拉隆群島外來種,19世紀被水手意外引入。FWS報告指出,老鼠在當地沒有天敵,秋季族群會增長至6萬隻,對鳥類、昆蟲和爬行動物等物種都構成威脅,若不盡快介入本土物種將在10年內數量銳減。FWS認為,使用老鼠藥「可滅鼠」(brodifacoum)是迅速根除鼠患的唯一方法,他們從2019提出投毒方案,預計利用直升機在小島上空投1,350公斤的老鼠藥,但該提案被加州議會駁回。

參與環境評估的委員,海洋基金會(Ocean Foundation)資深專員Richard Charter表示:「這種方法跟核爆沒有兩樣,他們用可以殺死一切的毒藥來摧毀整個島嶼。」Richard曾協助建立費拉隆群島海洋保護區,他認為投毒方案反而會使更多野生動物中毒身亡。

FWS則聲稱,他們的最新方案已經將傷害降到最低。FWS解釋,工作人員將先驅趕海鷗,利用雷射、聚光燈、氣槍、假人、風箏、煙火等方式來嚇唬海鷗。不過FWS也坦言:「穴居貓頭鷹可能會吃下被毒死的老鼠,我們會把牠們收集起來並運出島外。」除了鳥類外,FWS也針對費拉隆群島特有的樹棲蠑螈祭出保護措施,他們預計先行捕捉40隻蠑螈,等到滅鼠劑完全消散再放回。FWS強調:「在直升機撒下可滅鼠顆粒後,我們會四處走動,蒐集老鼠屍體並確保其他動物不會誤食。可滅鼠顆粒則會在2~4個月內自行分解。」

12月17日,加州海岸委員會(California Coastal Commission)舉辦辯論會,環評委員以5比3投票通過FWS方案,目前只需等待FWS地區主管批准計畫,預計將在2023年秋天施行。

投下同意票的不只有政府管員,連保育團體奧杜邦學會(The National Audubon Society)、大自然保護協會(The Nature Conservancy)也贊同提案。在島上進行生物研究的非營利組織Point Blue Conservation Science負責人Pete Warzybok認為提案利大於弊,他說:「儘管這計畫看起來很激烈,但類似的策略在其他有鼠患的島嶼上非常有效,我認為此方案的益處大過風險。過去我們調查發現,老鼠會直接捕食脆弱的物種,像是蠑螈和灶馬。」

不過Richard仍持懷疑態度,他認為即使採取了預防措施,還是會有野生動物會被毒死,他表示:「任何人都無法確保大量毒藥只會留在島上,且只影響到齧齒動物。若毒藥沿著食物鏈向上傳播,將會殺死更多野生動物,後果將不堪設想。」他強調:「加州都已經限制使用可滅鼠了,它是一個錯誤的化學物質,被用在錯誤的地方。」

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