Home 野生動物 罕見“氣球症候群” 小刺蝟漲成三倍大球狀 獸醫放氣治療

罕見“氣球症候群” 小刺蝟漲成三倍大球狀 獸醫放氣治療

記者 李娉婷/報導

一隻小刺蝟,怎麼會漲的像顆球?原來,這是一種罕見疾病!月前,英國有民眾發現一隻野生刺蝟在繁忙的街道徘徊,全身腫脹的模樣相當怪異,好心的民眾趕緊將刺蝟送到動物醫院,經檢查才發現牠是罹患了「氣球症候群」(balloon syndrome),所幸在獸醫的治療下,小刺蝟恢復了正常體型,等到完全康復、天氣變暖後,就能回到野外。

泡泡正常的體型(左)和皮膚下充滿氣體的模樣(右)。   取自People

去(2021)年11月底,英國一位民眾發現了在街道上徘徊的刺蝟泡泡(Bubbles),牠正是因為當時的狀況而得名,泡泡看起來像是吹了氣的外型,讓這位好心民眾感覺不對勁,趕緊將牠送到了位於貝德福德郡(Bedfordshire)的亨洛獸醫中心(Henlow Veterinary Centre),獸醫檢查後發現,因為一種稱為氣球症候群的刺蝟罕見疾病,這隻年幼的刺蝟體型膨脹成了原來的三倍大,這種狀況通常是由外傷引起的細菌感染引起,氣體被困在皮膚下,如果不立刻治療,刺猬可能會休克死亡。

由於泡泡不斷的充氣變大,獸醫用針頭「戳破」了牠三次,加上充氣帶來的皮膚緊繃,泡泡還服用了一些止痛藥,並是用抗生素治療潛在的感染,現在,泡泡已經9週大了,恢復狀況良好,並且交由也在貝德福德郡經營著小刺蝟動物醫院(The Little Hog Hospital)、該中心的獸醫護士(獸醫助理)蘿拉(Laura Bernal)監督照顧。

談到泡泡的治療,蘿拉:「抗生素發揮了作用,第二天我們就看到了巨大的進步,牠恢復成了正常體型,並接受了X光檢查,排除任何潛在傷害,不過牠的肺線蟲檢測呈陽性,因此我們又做了寄生蟲治療。牠對所有藥物都反應良好,吃得像隻小豬,恢復狀況非常好,牠是一隻幸運的小刺蝟。」

泡泡目前只有9週大,還是相當脆弱的幼兒,等長到足夠強壯、天氣變暖時就能回到野外生活。   取自People

蘿拉表示,她工作的動物醫院會接收路人帶來的野生動物,當救援量額滿時,她會定期介入,並把任何需要額外關懷和照顧的動物病患帶回家,她說:「刺猬在我心中一直有著特殊地位,因為牠們個性十足、非常可愛、無害,而且還非常脆弱,牠們是英國的野生動物中相當具有代表性的一種,你很容易就能發現,人們很愛牠們出現在自家花園中。

「能夠照顧牠們、讓牠們可以回到野外真的非常有意義,小刺蝟動物醫院一年多前才開業,不過在那之前的很長一段時間,我偶爾也會把刺蝟患者帶回家看護。」一開始蘿拉只是用在家中的幾個籠子照顧有需要的刺蝟,現在,她的後院有一個「豪華小屋」,可以同時收留幫助20隻刺蝟,目前泡泡就在此調養中,由於年紀還小,當泡泡長到超過600克重,天氣也變得更暖和時才會進行野放。

「不幸的是,刺蝟的數量正在下降,隨著人們將花園鋪石、鋪木地板,以及植物壽命的縮短,牠們的花園家園變得貧瘠;越來越多的道路和住宅開發,也讓我們看到綠色空間之間的連通性嚴重喪失,刺蝟族群因此被孤立。」蘿拉說道。

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