Home 野生動物 虎虎生威?全球野生老虎不到4000隻 9亞種至少已滅絕3種 虎皮虎骨流通黑市

虎虎生威?全球野生老虎不到4000隻 9亞種至少已滅絕3種 虎皮虎骨流通黑市

虎年來臨,一句「虎虎生威」的賀歲辭,令人精神抖擻!然而僅存於亞洲、被譽為百獸之王的老虎,目前的生存境況卻是相當艱困和令人憂心的,也是今日野生動物所處危機的縮影。趁著春節,動物友善網以系列報導呈現這一「大貓」的方方面面,敬請關注。

記者 呂幼綸/報導

老虎總給人勇猛威武的印象,大導演李安代表作品《少年Pi的奇幻漂流》中的那隻孟加拉虎就是例子,令人又愛又怕。老虎和獅子同列最大的貓科動物,一身斑斕的垂直條紋則是老虎專屬,讓牠們增添王者之尊的氣勢,因而又被稱為「百獸之王」。

孟加拉虎是當今數量最多的野生老虎,電影《少年Pi的奇幻漂流》裡的那隻大老虎就是孟加拉虎。  取自Medium

根據世界自然基金會(WWF)的統計,在20世紀初尚有10萬隻左右的老虎,目前在野外僅剩3900隻,若以亞種計算,原有的9亞種已有3種滅絕,其餘6種瀕危,而最古老的亞種華南虎現今隻數不詳,看來也是凶多吉少,現存數量最多的孟加拉虎,也不過2500隻,珍稀程度可想而知。雖然牠們已被國際自然保護聯盟(IUCN)的紅色名錄列為瀕危物種,也被許多國家視為代表性動物,但當發生棲地之爭、人獸衝突時,牠們往往仍是被害者。

老虎亞種及數量

東北虎瀕危(約600隻)
華南虎瀕危(隻數不詳)
印度支那虎瀕危(約350隻)
馬來亞虎瀕危(約250隻)
蘇門答臘虎瀕危(不到400隻)
孟加拉虎瀕危(約2500隻)
峇里虎滅絕
爪哇虎滅絕
裡海虎(新疆虎)滅絕

老虎僅存在於亞洲,但幾乎遍布各處,因為除了母虎和子女間的連繫外,牠們幾乎都過著獨居生活,母虎每兩年產下2到4隻幼虎,要撫育兩年才能獨立,而幼虎的死亡率極高,這也是族群不容易繁盛的原因。獨居的牠們,卻是每隻都需要寬廣的生活領地和更遼闊的活動範圍,而牠們千里長征的耐力,從東北虎又名西伯利亞虎、阿爾泰虎、烏蘇里虎、朝鮮虎等,就可以理解。東北虎一度在中國東北不見蹤影,直到2000年「東北虎野生種群恢復國際研討會」在哈爾濱召開後,才開啟了中國東北虎的復育工作,目前已稍見成效,倒是俄羅斯的東北虎在俄羅斯政府近50年的積極努力下,已有400至500隻的規模。

被視為最古老品種,且為中國特有種的華南虎,又稱廈門虎、南中國虎,據信在野外已不復存,因此數量不詳;而分布於越南、寮國、柬埔寨和泰國一帶的印度支那虎,數量也僅約350隻;至於從名稱就可以知道牠們所在地的蘇門答臘虎和馬來亞虎,也僅存400和250隻,真的令人憂心。

白老虎起因隱性基因突變,必須父母雙方都帶有白色基因,目前僅見於圈養老虎中。    六福村野生動物園/提供

現存數量最多的孟加拉虎,又名印度虎,棲息地正是印度洋沿岸由印度和孟加拉共有的紅樹林區,但據WWF表示,氣候變遷引發的海平面上升,預估在2070年將摧毀整片林區,導致孟加拉虎族群失去最後棲地。

台灣六福村野生動物園迎接虎年到來,也重點宣傳了園內的白老虎。因為缺乏褐黑素,有著深棕褐色條紋和藍色眼睛的白虎,是隱性基因突變的結果,並不是白化症,必須公虎和母虎都帶有白色基因,才會產下白色幼虎,牠們不適於野外生存,所以目前僅見於圈養老虎中,因為近親繁殖,常有身體缺陷。

當野生老虎面臨生存困境時,WWF估計,在東亞和東南亞的200多處中心,羈押了8000多隻老虎,其中大約75%是在中國境內,這些老虎的最終下場就是被宰殺、去骨剝皮,儘管中國也將牠們列為保育類動物,但仍有不少地下虎皮交易,每張約在人民幣65萬元,用虎骨泡酒製藥更是公開的秘密;而美國則有約5000隻圈養老虎,這些私養老虎在全球到底遭逢什麼樣的命運?動物友善網將一一揭曉。

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