地廣豹稀 獵豹找不到伴 保育組織專機運送做媒!

記者 李娉婷/報導

當住在偏遠的鄉村、生活範圍又沒有太多同伴時,要約會可能不太容易,不過這也不是什麼太嚴重的問題,但當這樣的場景換到獵豹身上,卻是可能威脅到物種生存的大事──為此,南非一位生物學家化身「獵豹媒人」出動了!

同一窩小獵豹可能來自多位不同的父親。   取自Endangered Wildlife Trust

英國《獨立報》(The Independent)報導,南非生物學家Vincent van der Merwe有一份特別的工作,他在南非、馬拉威、莫三比克和尚比亞的保護區之間移動獵豹,將這些大貓介紹給彼此,幫助牠們尋找配偶並維持基因庫的多樣性,有鑑於近親繁殖是動物數量減少的一個原因,Vincent的「做媒」相當重要。

任何動物的近親繁殖都會增加疾病發生的機率,近親繁殖的獵豹常患有疥癬和其他疾病,其他健康問題可能包括體型較小、心臟缺陷、成長速度較慢和生育能力下降等。

為瀕危野生動物基金會(Endangered Wildlife Trust)工作的Vincent說:「我在保護區之間移動獵豹族群,以確保遺傳健康和生態平衡。野生獵豹的繁殖非常雜亂,基因測試發現,一窩小獵豹可能來自幾個不同的父親,一旦你把獵豹引入一個新的保護區,不需要多做些什麼,牠們會在沒有干擾的情況下找到彼此,並開始繁殖。」

以Vincent和他的團隊拜訪的一個典型的保護區為例,佔地超過1,500平方公里只有10隻獵豹,幸運的是,獵豹有著所謂的「聯絡點」來碰面,通常是突出的樹木或岩石,雄性獵豹每週都會透過尿液或糞便來標記這些地點,透過這樣的做法來在一個地區中表明存在,當牠們要尋找潛在伴侶時,就會拜訪這些聯絡點。

在引入之後,這些獵豹不需要鼓勵就會繁殖,Vincent表示:「我的工作只是確保在我負責的67 個保護區內,都至少有一隻成年雄性和一隻成年雌性獵豹。」

儘管獵豹是陸地上跑得最快的動物,但牠們在野外還是處於劣勢,並被獅子、花豹和鬣狗獵殺──這三種掠食者,佔了獵豹死亡原因的一半。Vincent說:「有時候我們會遇上一個保護區的成年雌性都被殺死的案例,在這種狀況下,我會從獵豹族群狀況良好的保護區捕捉新的成年雌性,將牠們重新安置到我們失去關鍵繁殖個體的保護區。」

獵豹雖然是陸地上跑得最快的動物,但牠們在野外還是處於劣勢,是許多掠食者的獵物。   取自Endangered Wildlife Trust

據瀕危野生動物基金會所稱,該組織管理著世界上唯一不斷增加的野生獵豹族群,這個專案在10年前開始時,在41個保護區中有217隻野生獵豹,且動物數量呈減少趨勢;現在,在瀕危野生動物基金會管理的67個保護區中,有486隻獵豹。

Vincent最喜歡的一次媒合是一隻名叫Bob的小獵豹,他說:「當我們獲得將野生獵豹重新引入馬拉威一個名叫瑪傑特(Majete)的美麗保護區時,我找到了兩隻漂亮的雌性,和兩隻大型、占主導地位的雄性,就在我們要讓獵豹飛往瑪傑特前,我收到了第三隻因為太小而被誤認為雌性的雄性獵豹,我們叫牠Bob。兩隻占主導地位的雄性在抵達馬拉威後活的並不久,一隻被疣豬殺死,另一隻被花豹殺死,結果是小Bob成了真正的生存者,並讓兩隻雌性都懷孕了。牠到現在還活著,在瑪傑特的荒野中漫遊,是所有獵豹媽媽的好男友。」

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