不稱職清道夫 研究發現食腐動物袋獾愛挑食

記者 李娉婷/報導

食腐動物以殘留的屍體和腐肉維生,在一般人的印象中,食腐動物會吃掉任何牠們可以利用的資源,從貂熊到鬣狗都是如此,但是月前發表的一項新研究發現,被暱稱為「塔斯馬尼亞惡魔」(Tasmanian Devil)的袋獾打破了這種模式──牠們其實非常挑食!

有研究發現,作為食腐動物,袋獾卻相當挑食。   取自EcoWatch

這項研究1月發表於《生態與進化》(Ecology and Evolution)期刊,新南威爾斯大學(University of New South Wales)教授、研究共同作者羅傑斯(Tracey Rogers)說:「成為一名多面向的食客、攝取任何牠們能發現的是食腐動物的工作,但我們發現,大多數塔斯馬尼亞惡魔其實非常挑剔,而且會選擇性進食,牠們違反了食腐法則。」

研究人員指出,食腐動物的食物通常相當廣泛,因為牠們常和其他動物競爭食物來源,而這些食物來源本來就參差不齊且不安全,不過,一些食腐動物個體仍然有可能選擇專注於某些食物,研究人員決定用袋獾來測試這點。袋獾是少數已經發展出特定食腐適應能力的哺乳動物之一,牠們的基礎代謝率低,並有一種節省能量的移動模式。

為了確定這些食腐動物的飲食習慣,2018年8月1日到10月4日,研究人員在澳洲塔斯馬尼亞州西北部的7個研究地點共捕獲了71隻袋獾,用這些動物的鬍鬚來查出牠們的飲食──你沒看錯,就是鬍鬚!當袋獾進食時,食物會在牠們的鬍鬚上留下被稱為穩定同位素的化學印記,科學家們能夠利用這些印記來查出動物的飲食,而他們的發現相當令人驚訝。

結果顯示,每隻袋獾都傾向於回去找某些牠們偏好的食物,像是小袋鼠(Wallaby)或負鼠,只有十分之一的袋獾有更全面的飲食。研究的主要作者、新南威爾斯大學博士生路易斯(Anna Lewis)說:「我們很驚訝塔斯馬尼亞惡魔不想都吃同樣的東西,牠們中的大多數會決定:不,這是我最喜歡的食物。」

此外,研究人員發現袋獾越大隻,往往就越挑食。研究人員認為,袋獾之所以能夠挑剔,是因為牠們不會面臨來自頂級掠食者或其他食腐動物的任何競爭。羅傑斯表示:「如果你是非洲的食腐動物,那麼你就是在和所有其他掠食者搶食物,但在塔斯馬尼亞,周圍沒有其他掠食者,也沒有其他動物跟袋獾爭奪屍體。牠們的主要競爭只在彼此之間。」

不過,缺乏競爭並不代表袋獾不會面臨威脅,根據國際自然保護聯盟(IUCN)瀕危物種紅色名錄,袋獾屬於瀕危物種,牠們面臨的最大威脅是「面部腫瘤病」,這是一種致命的傳染性癌症。因此,更深入了解袋獾的飲食對保育具有重要意義,這能確保牠們在圈養中得到更好的照顧。

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