阿根廷北部大火延燒數月 生態系統遭破壞 專家憂:動物恐走上滅絕之路

記者 吳昱賢/報導

阿根廷大火延燒數月,許多動物被活活燒死。圖為池塘裡的鱷魚屍體。圖片來源/Twitter

從去(2021)年12月開始,阿根廷東北部出現森林大火,至今仍未熄滅。根據阿根廷環境部估計,受影響的土地面積超過80萬公頃土地,即使19日天空下起小雨,仍有8個地區的火災仍在持續。由於火災距離阿根最大濕地──伊貝拉濕地(Iberá Wetlands)非常近,濕地內許多動物都已葬身火海。專家則憂心地表示,火災已嚴重破壞當地生態,恐怕導致動物滅絕。

科連特斯省(Corrientes)是受火災影響最嚴重的省,火災已經持續了超過一個月,即使消防員不分晝夜地奮戰,但在大風及乾旱的影響下,火勢仍沒有趨緩的現象,大火持續無情地肆虐科連特斯。總共有超過3,800人參與了滅火工作,但現在科連特斯的降雨量不足10至15毫米,通常該季節的平均降雨量高達200毫米;相對濕度僅有15%,通常相對濕度為70%。

當地居民Jorge Ayala無奈地說:「這非常不尋常,過去從來沒有發生過這樣的事,這對於科連特斯是一大打擊。」科連特斯生產協會會長Nicolas Carlino指出,大家都在專心撲滅大火,還沒有統計確切的損失,但造成的影響相當可觀,他表示:「大火以每天2萬公頃的速度延燒,總面積已經超過80萬公頃。我們估計,價值至少420萬美元的瑪黛茶園已經付之一炬,另外還有大概4,460萬美元的稻米作物損失。」此外,還有7萬頭牛因被困在牧場來不及逃生,直接葬身火海。科連特斯生產協會粗估,目前的經濟損失高達2.4億美元。



森林大火對環境及動物造成的傷害更是難以估計,網路上流傳著許多動物受傷的畫面,其中一段鱷魚逃離火場的影片尤其引發關注。當地生態學家Luis Martínez指出:「我非常擔心火災對伊貝拉濕地的影響,這個1.2萬平方公里的沼澤地是凱門鱷、鬣狗和350種鳥類的家園。」他補充:「目前火災已經讓科達特斯失去了60%濕地、40%的草地和大約23,000公頃的原始森林,大多數野生動物恐怕因為這場大火而瀕臨滅絕。」

即使消防員試圖撲滅大火,但效果仍有限。圖片來源/Getty Image

為何森林大火難以撲滅?Martínez認為:「這是因森林過度砍伐、土地荒漠化及土地使用不當所造成的,現在又與氣候變遷導致的極端氣候結合,導致大火難以被撲滅。」不過Martínez認為,這場森林大火是「人為因素」所致,他解釋:「農民與政府為了利用土地而焚燒牧草。這場災難並不是天災,是人禍。」




阿根廷環境部部長Juan Cabandié也認同Martínez的看法,他認為90%的火災都是人為造成。面對火勢不斷蔓延,他表示:「自1月23日以來,我們一直在向科連特斯提供物資及人力資源,但我們還沒有評估經濟損失,等到火災結束我們才會開始評估,並與當地政府一起災後重建。」

由於政府將資源放在撲滅火勢上,阿根廷民間有70位獸醫組成團隊「Red Veterinarios en Catástrofes」,自發性地前往火災現場救援動物。團隊代表Javier Aranda表示:「我們這麼做是因為我們熱愛動物,我們自掏腰包,不期望政府出錢,但我們希望社會各界能一起合作,照顧在大火中受傷的動物。」Red Veterinarios en Catástrofes也向民間徵求獸醫用藥(如抗生素、消炎藥)、一次性醫療用品(注射器、繃帶等)等物品。

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