水下噪音危害大 海龜出現暫時性失聰

記者 吳昱賢/報導

有科學家發現,水下噪音會使海龜暫時性失聰。圖片來源/Getty Image

過去許多研究指出,離岸風電場、船隻所發出的水下噪音,會傷害海洋生物的聽力,影響牠們躲避天敵的能力、失去方向感。過去多數研究發現鯨豚、魚類深受水下噪音的干擾,但最近科學家發現受害者不只有牠們!近期有科學家在海洋科學年會中提出,海龜也深受水下噪音之苦,甚至出現暫時性失聰的現象,而這可能會威脅到海龜的物種存續。

3月3日,伍茲霍爾海洋研究所(Woods Hole Oceanographic Institution )的研究員在2022年海洋科學年會中提出證據,指出海龜深受水下噪音之苦,水下噪音對海龜的影響超出人們預期。研究員Andria Salas解釋:「以前的研究集中在其他動物身上,像是魷魚、魚類或鯨豚,但針對海龜的研究較少。我們初步發現海龜如果暴露在水下噪音過強的環境裡,會出現暫時性失聰。」

Andria解釋,噪音可能來自船隻或興建在海上的建築(如石油鑽井、離岸風電場),海洋動物長期暴露在高強度的噪音下,會導致暫時性失聰或靈敏度減弱;若聲音強度夠高時,甚至可能導致永久性失聰。


研究團隊在實驗中找來兩種不受威脅的淡水龜,他們在海龜耳朵上方植入極小的電極,藉此測量淡水龜聽覺系統在聽到聲音時,所產生的微小電子電壓。

接著,研究團隊讓淡水龜暴露模擬水下噪音的環境,然後將牠們從噪音環境中移開,並反覆地測量牠們的聽力,在一個小時、兩天、一星期後檢查牠們的聽力狀況。結果發現,水下噪音會影響淡水龜的聽力,甚至會出現暫時性失聰的現象,有的淡水龜最後未能恢復聽力,顯現水下噪音對淡水龜的影響之大。

研究團隊對於這項結果感到驚訝,因為聽力對烏龜來說十分重要,牠們需要依靠聽力來與同伴交流、躲避捕食者。雖然淡水龜與海龜的生活環境不同,研究團隊目前也仍在蒐集海龜的相關數據,但Andria認為,野生海龜受到的水下噪音危害恐怕更高。研究團隊預計將在3月5日公開目前蒐集到的野生海龜數據。

Andria認為這可能影響海龜族群的物種存續,她解釋:「如果這種情況發生在自然界,那海龜在探測環境中聲音的能力就會降低,牠們無法與同伴溝通,也無法發現接近自己的捕食者。」她強調:「我們在努力保護海龜的同時,可能也要考慮水下汙染所帶來的壓力。」

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