漁具纏繞是最致命危機 國際團隊繪製全球鯨魚遷徙地圖 籲加強合作護鯨

轉載自環境資訊中心;姜唯/翻譯;林大利/審校;稿源:ENS

世界自然基金會(World Wildlife Fund, WWF)於2月20日世界鯨魚日發表了一份深入的鯨魚分布圖和報告,追蹤全球鯨魚的遷徙路徑、在公海的去向以及牠們所面臨各種累加的生存衝擊。

世界自然基金會於2月20日發表了一份深入的鯨魚分布圖和報告《保護藍色廊道》。圖片來源:Rémi Boudousquié/Unsplash

藍色廊道威脅日增 北大西洋露脊鯨僅餘336隻情況最危急

這份名為《保護藍色廊道》(Protecting Blue Corridors)的報告由奧勒岡州立大學、加州大學聖塔克魯茲分校和南安普敦大學等50多個海洋科學團隊合作,分析累積長達30年的科學資訊編撰而成。

從該分布圖中可看見全球845頭遷徙性鯨魚、透過衛星追蹤出的移動路徑。報告則說明鯨魚如何在其重要的海洋棲息地覓食、交配、分娩和照顧幼鯨,以及牠們在高速遷徙路徑(報告稱之為「藍色廊道」)沿線上,面臨了哪些多重且日益嚴重的威脅。

WWF鯨豚保育全球負責人強森(Chris Johnson)警告,人類活動的累積影響,正成為海洋物種危險甚至致命的阻礙。「截至目前,最致命的是漁具纏繞,每年估計造成30萬頭鯨魚、海豚和鼠海豚死亡。更糟糕的是,從北極到南極都有發生漁具纏繞死亡的案例。」

一隻雌性北大西洋露脊鯨和幼鯨。圖片來源:NOAA/維基百科

長達幾個世紀的商業捕鯨雖然已於1986年正式結束,但現在13種大鯨魚中仍有6種被世界自然保育聯盟(International Union for Conservation of Nature, IUCN)列為瀕危級(Endangered, EN)或易危物種。此外,儘管十多年前國際上就禁止商業捕鯨,但在世界各地的海洋中,鯨魚仍持續遭到獵殺。

鯨魚族群中存續狀態最危險的是極度瀕危的北大西洋露脊鯨,一種在加拿大和美國之間遷徙的物種。研究人員發現,該物種數量在過去10年間下降了30%,已來到20年來最低的336隻。

據估計,約86%被標記追蹤的露脊鯨,一生中至少被漁具纏繞過一次。根據新的分析,從2017年到2021年,加拿大和美國海岸有34頭北大西洋露脊鯨死於船隻撞擊或漁具纏繞。

全球鯨魚遷徙地圖 成為公海條約制定根據

報告作者之一、奧勒岡州立大學海洋哺乳動物研究所學者奧帕拉西奧斯(Daniel Palacios)說:「這是首次能夠繪製全球性的鯨魚遷徙地圖,並找出牠們的『超級高速公路』。」

「這張地圖將成為評估生物多樣性變化的重要海洋變量,並成為關鍵政策的根據,例如即將依《聯合國海洋法公約》制定的公海條約。」奧帕拉西奧斯說。

該報告也呼籲採用新的保護方法,並透過加強地方、區域和國際層面的合作來保護鯨魚。

其中最急迫的便是公海條約。聯合國將於3月根據《聯合國海洋法公約》完成公海新條約的談判。如果通過,公海條約將可以保護國家專屬經濟區以外地區的生物多樣性,並允許在公海建立海洋保護區。

加州大學聖塔克魯茲分校鯨魚生態學家、奧勒岡州立大學海洋哺乳動物研究所前副教授費蘭德(Ari Friedlaender),認為新的WWF地圖和報告非常有價值:「以研究人員的觀點,這份報告提供了以科學為本的圖解指南,能促進有效的管理和決策,幫助建立海洋保護區網絡,讓鯨魚更有機會茁壯成長。」

「保護藍色走廊的受益者絕不只是鯨魚。愈來愈多的證據顯示,鯨魚有維持海洋健康和保護全球氣候的重要作用,一條鯨魚捕獲的碳等同數千棵樹,」WWF的報告引用國際貨幣基金組織(International Monetary Fund, IMF)的估算指出,一頭大鯨魚的生態價值超過200萬美元,而WWF也估計,目前全球大鯨魚族群的總生態價值超過1兆美元。

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