火災致化學物質外洩 墨爾本河川死魚遍布

記者 吳昱賢/報導

澳洲墨爾本傳出化學工廠外洩事故,附近湖泊出現大量死魚。圖片來源/ABC

化學物質的洩漏事故往往會對生態造成巨大影響。3月7日澳洲墨爾本北部萊沃頓(Laverton)發生火災,一間工廠的化學物質外洩至河川,當地居民反應有毒物質沿著河川、湖泊散播,到處都是大量的魚類屍體。有環保人士批評政府慢半拍,而環境保護局(EPA)目前仍在進行調查。

綜合外媒報導,澳洲環境保護局(EPA)指出,該工廠大約有1.2萬至1.3萬公升的界面活性劑沿著管路流至河川。目前有化學物質沿著溪流,向東流向湖泊,極有可能繼續流入菲利普港灣(Port Phillip Bay),造成更大的生態浩劫。目前環境保護局還在評估影響範圍。

當地環保人士Diana Rice一直觀察湖泊的情況,她說:「這是一場令人震驚的環境災難,它導致了許多野生動物死亡,我們已經發現有大量死魚漂在水面,而其他動物像是老鼠、鵜鶘和其他無脊椎水生動物也應該兇多吉少。」她批評政府反應慢半拍,她說:「政府花了好幾天時間才在小溪旁設置了圍欄,阻止污染擴散,我很驚訝他們沒有採取更迅速的措施來讓影響降到最低。」

政府在湖泊旁設立警告標語,呼籲民眾不要在湖泊釣魚。圖片來源/ABC

環境保護局西部區域經理Steve Lansdell則為政府辯護,他說:「墨爾本水務公司和環保局一直在互動溝通,我們直接介入處理,並保持著良好的團隊合作。」他也透露,3月13日環境保護局已經採集樣本,正在等待化驗結果,確認湖泊中的化學物質。


不過除了設立告示牌外,環境保護局針對化學物質的擴散並沒有積極處理,目前他們僅呼籲當地居民不要釣魚,及不要讓寵物在湖中游泳。

澳洲廣播公司(ABC)指出,許多當地居民感到困惑,他們想知道是什麼導致化學物質洩漏,以及環境保護計畫有何計畫防止化學物質持續擴散。對此,Lansdell並未正面回應,他只表示:「我們可能需要幾周時間才能清除水中汙染。這是一個動態的情況,我們不可能立刻掌握擴散的情形,就算利用其他化學品進行中和,也需要幾周的時間才能分解。」

墨爾本北部擁有大量的工廠。圖片來源/ABC


Diana則認為萊沃頓工業區密集、工廠林立,難保下次不會再有外洩事故。她強調:「政府應該規劃預防措施,避免再有下一場生態浩劫。」

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